Skip to main content

Seger för Fleury i kampen mellan målvakterna

Pittsburghs målvaktsveteran överlägsen i matchen i matchen mot Capitals Braden Holtby

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburgh Penguins vann den första matchen i slutspelserien mot Washington Capitals med 3-2. Och Penguins Marc-Andre Fleury vann målvaktsmatchen i matchen mot Capitals Braden Holtby med ännu större siffror.

- De kom hårt mot oss i sista perioden, men de fick inte in pucken. Vi började bäst och spelade bra hela matchen, summerade Marc-Andre Fleury sin och lagets insats.

Efter att Sidney Crosby givit Pittsburgh ledningen med 2-0 med två snabba mål på bara 62 sekunder i inledningen av den andra perioden, kom Washington tillbaka. Alex Ovechkin reducerade i andra perioden och Evgeny Kuznetsov kvitterade efter åtta minuter av tredje perioden.

Nick Bonino avgjorde matchen med sitt 3-2-mål 12.36 in på tredje perioden. Till Marc-Andre Fleurys stora glädje.

- Ja, han kom verkligen upp stort för oss där, säger Fleury till NHL.com.

Men medan Nick Bonino får fronta som officiell matchhjälte, så var Pittsburghspelarna ense om att att lagets verklige matchvinnare fanns i målet. Enligt Pittsburgh Post-Gazette uttryckte Bonino det själv när han kom in i omklädningsrummet efter matchen:

- Tack, 'Flower'.

Video: WSH-PIT M1: Fleury och Guentzel gör fina räddningar

"Flower" är givetvis Marc-Andre Fleury som vann målvaktsmatchen mot Caps Braden Holtby övertygande. Statistiken ljuger inte: Fleury räddade 33 av 35 skott, en räddningsprocent på 94,3. Holtby räddade 18 av 21 skott, en räddningsprocent på 85,7.

Strax före slutet av matchen pressade Caps på för att få till en kvittering och en förlängning. Inom loppet av mindre än en halv minut gjorde Fleury fyra kvalificerade räddningar när John Carlson, Ovechkin och Kuznetsov utmanade.

- Det var lite kris, jag såg inte pucken under några sekunder. Jag slajdade åt alla håll för att försöka få tag på den. Det var skönt att få kontroll på den situationen, berättade Fleury.

Matchhjälte nu. Ifrågasatt tidigare. Säsongen har varit upp och ner för Marc-Andre Fleury, 32-åringen från Sorel i den kanadensiska provinsen Quebec som nu gör sin 13:e säsong i National Hockey League, samtliga i Pittsburgh Penguins. Under grundspelet har Fleury varit andreman i målet när han fått nersidan i ett delat målvaktsansvar i Penguins med den tio år yngre Matt Murray. Det har blivit totalt 34 starter för Fleury mot 47 för Murray. Och när Pittburghs ledning diskuterat vilka spelare man ska skydda i den expansionsdraft i sommar där nya NHL-laget Vegas Golden Knights ska välja spelare, så har tipsen från insiders i organisationen entydigt gått i en riktning: Murray stannar i Pittsburgh, Fleury löper risk att hamna i Nevadaöknen.

Murray återhämtar sig nu från en så kallad skada på underkroppen, en skada Murray drog på sig under uppvärmningen (!) inför den första slutspelsmatchen mot Columbus Blue Jackets för knappt tre veckor sedan. Murray var uppsatt som startmålvakt, men Fleury fick hoppa in med kort varsel: Pittsburgh vann matchen med 3-1 och Fleury storspelade med 31 räddningar.

Det är bäst att han fortsätter med det: som backup till Fleury sitter 21-årige kanadensaren Tristan Jarry med en (1) mindre lyckad NHL-match på meritlistan.

Det är omvända världen i mål i Pittsburgh Penguins just nu. I förra slutspelet var det Fleury som blev skadad, kom tillbaka men misslyckades. Matt Murray kom in med bara 13 matchers NHL-erfarenhet och förde Pittsburgh till Stanley Cup-triumfen. Ska det bli tvärtom nu? Fleury slutade grundserien med relativt mediokra 90,9 i räddningsprocent. Det räckte till en 31:a plats på listan över de 38 målvakter som spelade 30 matcher eller mer i grundserien.

I playoff om Stanley Cup ser det helt annorlunda ut för Marc-Andre Fleury: 93,4 på de sex matcherna han spelat.

- Det var tufft för honom tidigare i år, men han har en förmåga att kliva fram och spela på världsklassnivå när det verkligen behövs, recenserade backen Ian Cole Fleurys insats. Det är helt fantastiskt egentligen: han har alltid lika kul när han spelar.

Fleury håller med om att han faktiskt har roligt när han spelar - särskilt när han spelar som han gjorde mot Capitals:

- Jag tävlar. Försöker ta mig an utmaningen och hålla kvar laget i matchen. När man kan göra det, då känns detr riktigt bra. Jag har tur som spelar i ett bra lag och nu vinner vi några matcher, så det är väldigt roligt, säger Fleury.

Penguins tränare Mike Sullivan kunde dock hålla sig för skratt när Caps pressade på mot Fleury på slutet:

- Marc-Andre gjorde några riktigt bra räddningar för oss på slutet där, och det är så han har spelat under hela playoff-serien, säger Sullivan. Han gör de där viktiga räddningarna när det behövs som bäst och det var en stor anledning till att vi vann matchen.

Se mer