Skip to main content

Fleury storspelade i oväntad start

Matchhjälte när han ersatte Murray som skadades på uppvärmningen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

En storspelande Marc-Andre Fleury blev matchvinnare för Pittsburgh Penguins i första slutspelsrundans öppningsmatch i Eastern Conference mot Columbus Blue Jackets med 3-1.

Det var emellertid inte alls tänkt att han skulle starta i mål för Penguins.

Men då den tilltänkta startman Matt Murray klev av i slutet av uppvärmningen med en underkroppsskada, fick Fleury kliva in mellan stolparna på kort varsel. Samtidigt fick Tristan Jarry raskt byta om för att ta plats på bänken som backup till Fleury.

- Jag såg att Murray klev av lite tidigare än han brukar, säger Fleury. Sen sa vår målvaktscoach Mike Bales att han inte skulle komma tillbaka till spel och att jag skulle göra mig redo. Jag såg till att få några extra skott på mig i slutet av värmningen för att komma igång.

Totalt blev det 31 räddningar för 31-åriga Fleury i matchen.

Video: PIT-CBJ: Werenski försöker men Fleury stänger igen

- Jag försökte ta mig an matchen som vilken som helst, sa Fleury efter matchen. Jag var lite nervös i början, kanske berodde det på att jag inte förväntade mig att spela. Men jag kom snabbt in i rytmen och fick göra ett par bra räddningar inledningsvis. Grabbarna framför mål hjälpte mig mycket med att täcka skott och rensa undan returer. Det var en rolig match och det kändes bra.

Fleury spelade en briljant förstaperiod, då Columbus vann skotten med 16-3, och höll laget kvar i matchen med en handfull kvalificerade räddningar.

-I playoff är alla räddningar viktiga, säger Fleury. Jag fick en bra start och avvärjde ett par bra lägen för motståndarna. Det gör att man får en bra känsla i kroppen och kan spela med självförtroende.

I och med att han startade matchen går Fleury upp på lika många spelade Stanley Cup-framträdanden som Tom Barrasso, 101, vilket är tangerat rekord i Penguins.  

Fleury spelade 18-10-7 med en räddningsprocent på 0,909 i grundserien och har ofta fått agera andramålvakt till förmån för Murray den här säsongen.
Men under slutet av säsongen har han fått mer istid.

- Det kändes bra att få spela lite mer innan slutspelet. Det har varit en del jobbiga stunder under säsongen. Jag har fått hitta vägar till att hålla igång mig själv när jag inte spelat så mycket. Men mot slutet av säsongen tycker jag att det känts bättre och jag har varit beredd på spel i slutspelet.

Penguins coach Mike Sullivan lovordade Fleury efter matchen.

- Att vi har Fleury och Matt gör att vi kan känna oss väldigt trygga. Vi vet att de båda är förstemålvakter, säger coach Sullivan. Jag har hela tiden sagt att vi kommer att behöva dem båda under säsongen. Vi har använt dem båda under hela säsongen och de har hjälpt oss att vinna och känna oss trygga oavsett vem som står i mål.

- "Flower" kommer in idag och gör ett mycket bra jobb. I den första perioden kontrollerar Columbus matchen och trycker tillbaka oss långa stunder. Då gjorde han ett par riktigt viktiga räddningar när vi behövde dem som mest. Han räddade oss där.

Video: PIT- CBJ: Kessel stänker upp pucken högt i powerplay

- Att kliva in på så kort varsel och spela så bra som han gjorde visar prov på hans karaktär, säger coach Sullivan. Han har haft ett år där han inte spelat så mycket som han är van vid, men han avslutade grundserien starkt och spelade upp sig. Han är en väldigt duktig målvakt som betyder mycket för oss. Han har visat att han är ett riktigt proffs och har hanterat den här säsongen på allra bästa sätt. Han är en bra person och en bra lagkamrat.

För coach Sullivan väntar nu ett svårt beslut gällande målvaktsposten när och om Murray är tillbaka i spel. Till nästa match är det dock troligt att Fleury får förnyat förtroende.

Pittsburghs lagledning kommer att lämna en uppdaterad skaderapport gällande Matt Murray under torsdagen.

För coach Sullivan väntar nu ett svårt beslut gällande målvaktsposten när och om Murray är tillbaka i spel.

Till nästa match kommer dock Fleury får förnyat förtroende. Matt Murray deltog nämligen inte under torsdagens träning.

- Status vad gäller Matt är den samma som tidigare, säger coach Sullivan. Det är en underkroppsskada och det finns i nuläget ingen uppskattning om när han kan vara tillbaka i spel.

Dessutom vilade forwarden Bryan Rust och backen Trevor Daley från träningen.

Match två i mötet mellan Penguins och Blue Jackets spelas på fredag i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Se mer