Skip to main content

Fleury ska leda Vegas

Målvaktsstjärnan motiverad inför flytten till Nevada

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Precis som väntat är det Marc-Andre Fleury som blir Vegas Golden Knights stora ansikte utåt. Frågan alla ställer sig nu - kan en blomma växa i öknen?

Det har ju varit på tapeten ända sedan det stod klart att ligan skulle få ett nytt lag. När Pittsburgh dessutom lät bli att byta bort Marc-Andre Fleury i samband med vårens trading deadline var det så gott som klart. Och igår natt ropades han till sist ut, näst sist av alla spelare. Trefaldige Stanley Cup-mästaren Marc Andre Fleury blir Vegas Golden Knights stora ankare och obestridliga storstjärna när pucken släpps i T-Mobile Arena vid premiären i oktober.

Målvaktsstjärnan var givetvis förberedd på beskedet och fanns mycket riktigt på plats vid showen i Las Vegas. När han äntrade scenen iförd Golden Knights gråsvarta tröja steg jublet ordentligt i arenan.

- Jag gick bara ut på scenen för att vinka lite snabbt och sedan dra mig tillbaka. Men jag fick ett varmt välkomnande och är väldigt exalterad över det, säger Fleury till NHL.com.

Vegas har fått ett varmt välkomnande av fansen i expansiva Las Vegas. Alla säsongsbiljetterna är redan sålda, och därtill räknar staden med att den aldrig sinande strömmen av besökare från USA och hela världen ska hjälpa till att fylla stolarna under de 41 hemmamatcherna under premiärsäsongen. Marc-Andre Fleury får inte bara en viktig roll mellan stolparna, han kommer också bli en viktig ambassadör för klubben med sina tre Stanley Cup på tolv säsonger i ligan. Sejouren i Vegas blir ett nytt kapitel för 32-årige Fleury, men det är en utmaning han ser fram emot.

- Vi har redan riktigt bra fans, det förstår man på mottagandet vi fick ikväll och det faktum att alla säsongsbiljetter redan är sålda. Jag vill bidra med ledarskap och bidra med min erfarenhet. Jag kommer ge allt jag har för att vi ska vinna lite matcher, och försöka komma ut i samhället här och möta människor och göra reklam för Golden Knights, säger Fleury.

Fleury har kontrakt över ytterligare två säsonger, och han och hans fru Veronique ska nu börja leta efter bostad till familjen i Las Vegas. Och även om Fleury har hunnit bli 32 år så är det knappast någon föredetting Vegas har värvat. I årets slutspel stod Fleury för flera avgörande insatser när Pittsburgh tog sig hela vägen till en ny Stanley Cup. Det är alltså en motiverad målvakt i bra form, som knappast åker till Vegas för att varva ner karriären.

- Jag vill fortsätta vinna. Inte för min egen skull, utan för att det ska gå bra för laget så vi tar oss till slutspel och är framgångsrika där, säger Fleury.

- Han kommer att bli så viktig för deras lag med sin erfarenhet och med den personligheten han har, säger mångårige lagkamraten Sidney Crosby till NHL.com.

Video: WSH-PIT M7: Fleury stoppar Ovechkins direktskott

Crosby fanns naturligtvis själv på plats i Vegas då han var aktuell för både Hart Trophy, Ted Lindsay Award och redan hade säkrat Rocket Richard Trophy med sina 44 mål. Han är naturligtvis vemodig inför att mista en god vän, men menar att Fleury är motiverad inför uppgiften.

- Det är otroligt hur snabbt tiden går. En kille som han, som betytt så mycket för oss, det är svårt att ens prata om att han lämnar oss. Men jag vet att han ser fram emot det här. De hade verkligen inte kunnat få en bättre kille, säger Crosby till NHL.com.

Vegas GM George McPhee har naturligtvis haft ögonen på Fleury länge, och det råder ingen tvekan om att målvakten är hörnstenen i det lagbygge som påbörjades på onsdagskvällen och nu fortsätter att ta form i samband med draften i Chicago på midsommarafton. Många trejder förväntas och hur laget verkligen kommer att se ut lär vi inte veta förrän någon vecka eller två in i juli, när klubben dessutom gjort sitt bland tillgängliga free agents.

Förutom Fleury valde klubben även Calvin Pickard från Colorado Avalanche och Jean-Francois Berube från New York Islanders. Hur setupen kommer att se ut i slutändan är inte klart, men rutinerade Fleury som tydlig etta och Pickard som lovande backup är knappast ett målvaktspar att skämmas över.

- Han ville komma hit. Och han har låtit oss veta att han ville komma hit, säger George McPhee till NHL.com om Fleurys uppenbara drivkraft och vilja att få sätta sitt avtryck ligans nya franchise.

Frågan är nu om en blomma kan växa i öknen. Men det verkar onekligen så.

Se mer