Skip to main content

Fleury i centrum för Penguins

Penguins-målvakten höll nollan när han fick två perioder mot Buffalo Sabres

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Marc-Andre Fleury hoppade in, stängde igen och hjälpte Pittsburgh Penguins att vända ett 0-3-underläge till 4-3 mot Buffalo Sabres.

Målvakten Marc-Andre Fleurys säsong har inte varit som han är van vid. Sedan Matt Murray kom in och storspelade i förra vårens Stanley Cup-slutspel har Fleury allt mer fått agera backup-målvakt.

Men på söndagskvällen fick han äntligen stå i centrum i PPG Paints Arena igen.

Efter att Sabres fått en drömöppning i den första perioden och lämnat den med en 3-0-ledning bytte Penguins tränare Mike Sullivan inför den andra in Fleury i matchen.

- Jag hade några minuter på mig att förbereda mig här inne och få igång blodcirkulationen. Det är inte min favoritgrej men man kommer igång när man kommer ut på isen, sa Fleury till Penguins hemsida från omklädningsrummet efter matchen.

Och nog kom han igång alltid. Fleury räddade samtliga 28 skott han fick mot sig och framför honom fick han se sitt lag spela bättre och till slut vända underläget till seger med 4-3 efter mål av Justin Schultz, Evgeni Malkin, Jake Guentzel och Conor Sheary.

Video: PIT-BUF: Sheary ger Penguins ledningen

- Laget spelade mycket bättre i den andra och tredje perioden vilket hjälpte mig. Fansen är väldigt bra mot mig här och gav mig väldigt bra support när jag hoppade in. Det var kul, sa Fleury.

Fleury stod för flera viktiga ingripanden i matchen. Han gjorde en dubbelräddning i slutet av matchen vilket stoppade Sabres från att kvittera men den viktigaste kom på ett friläge från Evander Kane halvvägs in i den andra perioden. Hade Kane gjort 4-1 där hade matchen kunnat vara avgjord.

- Jag vet att han har ett bra skott så jag trodde han kanske skulle skjuta. Jag försökte bara behålla tålamodet så länge jag kunde, sa Fleury om sin räddning.

Skador gjorde att Fleury fick stå åt sidan för Matt Murray under förra säsongens Stanley Cup-slutspel. Murray tog chansen och har den här säsongen begränsat Fleurys starter till 28 stycken. Det är betydligt färre jämfört med förra säsongens 58 och förrförra säsongens 64. Murray har bättre räddningsprocent (92,5) än Fleury (90,8) och färre insläppta mål i snitt (2,35) än Fleury (3,08). Murray har dessutom tre hållna nollor den här säsongen.

Video: PIT-BUF: Guentzel får träff på pucken

Vad som händer med Fleury efter säsongen är fortsatt oklart. Fleury har kontrakt med Penguins och är skyddad från att bli vald i den expansionsdraft som Las Vegas Golden Knights ska göra. Men Penguins lär vilja behålla Murray som är betydligt yngre är vad 32-årige Fleury er.

- I en perfekt värld behåller vi båda, sa lagets general manager i början av säsongen till NHL.com's Dan Rosen.

Var Fleury spelar nästa säsong är ett bekymmer för framtiden. Just nu ligger hans fokus på att säkra en plats till vårens Stanley Cup-slutspel. Fleury och hans lagkamrater ligger fortsatt kvar på tredje platsen i den superjämna Metropolitan Division efter söndagens två poäng.

- Vi visste att vi inte spelat som vi ville spela den första perioden. Jag har sett oss komma tillbaka tidigare. Jag försökte hålla laget kvar i matchen och trodde att vi kunde komma tillbaka, sa Fleury.

Se mer