Skip to main content

En i gänget

Marc-Andre Fleury omges av trade-rykten men står med båda fötterna på jorden i en ovanlig situation och gillar att jobba med Murray

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

NHL-draften 2016 var den 54:e i ordningen sedan starten 1963. Av 54 förstaval har endast tre varit målvakter. Den målvakt som senast valdes först är Pittsburgh Penguins trotjänare Marc-Andre Fleury, 32, som draftades 2003. På sina tolv år som proffs har Fleury medverkat i tre Stanley Cup-finaler - han har vunnit två. På den internationella meritlistan finns både ett JVM-guld (2003) och ett OS-guld (2010). Under större delen av sin tid i Pittsburgh har han dessutom varit lagets ohotade förstemålvakt.

Men efter förra säsongen, då Fleury missade större delen av våren och slutspelet på grund av sin andra hjärnskakning på knappt fyra månader, har Matt Murray utmanat 32-åringen rejält och det har begränsat Fleurys speltid. I skrivande stund har han startat 27 av 57 matcher och fortsätter det så här ser han ut att landa på 38 starter på 82 matcher. Men att 22-årige Murray är en konkurrent är något Fleury viftar bort:

"Jag ser det inte som att vi tävlar mot varandra. Vi tävlar mot de andra lagen men vi är partners. Vi kan prata om spelet och lära oss av varandra. Så har jag alltid haft det med alla målvakter genom åren. Det är skönt att ha en partner som man kan ventilera saker med." förklarar han för NHL.com/international.

Trots att han är på väg mot minst antal starter på en 82 matchers säsong sedan 2007-08, då han startade 33 matcher, försöker han att hålla huvudet högt och går inte obemärkt förbi i omklädningsrummet:

"Det finns ingen värre känsla än att se sina lagkamrater förbereda sig för match och veta att man inte ska spela. Ord kan inte beskriva hans professionalism och hur han har hanterat hela situationen. Jag förstår att det har varit jobbigt för honom men alla ser hur han agerar och respekterar honom enormt mycket för det." berättar backen Ian Cole för NHL.com/sv och avslutar: "Jag tror aldrig att jag har sett någon hantera en sådan här situation på ett bättre sätt."

Video: PIT-WPG: Fleury stoppar Ehlers i sudden

Med en trade deadline som närmar sig och även sommarens expansionsdraft runt hörnet är Fleurys vardag lite annorlunda gentemot tidigare säsonger och han har hört sitt "namn nämnas mer än vanligtvis" i olika trade-rykten.

I expansionsdraften, där Vegas Golden Knights ska sätta ihop sin trupp inför nästa säsong, får befintliga NHL-lag bara skydda en målvakt. Pittsburgh har två bra målvakter men det skiljer tio år mellan Fleury och 22-årige Murray, som har framtiden för sig. Men Marc-Andre Fleurys kontrakt innehåller en no-movement-klausul och en no-trade-klausul, som gör att Fleury måste ge sitt medlåtande till att lämna klubben men den frågan har ännu inte kommit från klubbledningen.

"Förhoppningsvis är det bara något som ni i media har tid att tänka på." sa han till NHL.com efter torsdagens 4-3-seger mot Winnipeg Jets och fortsatte, uppenbarligen tagen av situationen:

"Jag försöker att inte tänka på vad som kan hända."

Trots alla rykten försöker Marc-Andre Fleury spela sitt spel och ta dagarna som de kommer. Som det fullblodsproffs han är fortsätter han att göra på samma sätt som han alltid har gjort. Han förbereder sig för matcherna på samma sätt - och han tackar fortfarande stolparna för all hjälp han får:

"Hehe, ja, det gör jag. Varje gång en puck träffar stolpen brukar jag tacka för hjälpen vid nästa avblåsning." berättar han med ett skratt.

Under ett drygt decennium har Marc-Andre Fleury, precis som Sidney Crosby och Evgeni Malkin, varit synonymt med Pittsburgh Penguins. Kanske är han det efter deadline och även efter expansionsdrafen. Kanske inte. Och även om känslorna svajar för en målvakt som fram till för 13 månader sedan var ohotad som förstemålvakt i mäktiga Pittsburgh Penguins gör Marc-Andre Fleury som vanligt:

Han håller huvudet uppe. Han ler.

Precis som han alltid har gjort.

Se mer