Skip to main content

Flera ryska målskyttar i rampljuset

När Alexander Ovechkin inte riktigt gått att känna igen har andra ryska målskyttar klivit fram

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Alexander Ovechkin har de senaste åren gjort sig känd som den absolut främste ryske målskytten, kanske genom alla tider, men åtminstone i modern tid. Den här säsongen är det däremot två andra ryssar som överglänst Alexander Ovechkin: Nikita Kucherov och Vladimir Tarasenko.

Det är i skrivande stund ett mindre tronskifte i NHL:s skytteliga. Alex Ovechkin, vinnare de senaste säsongerna, har än så länge inte kunnat titulera sig som herre på täppan, inte ens bland de ryska spelarna.

Vladimir Tarasenko, 24-åringen från Yaroslav i Ryssland har glänst i sitt St. Louis Blues den här säsongen. Han leder lagets interna poängliga i överlägsen stil med 13 fullträffar och 28 poäng efter 27 matcher. Att Tarasenko är en målskytt har vi kunnat se ända sedan han kom till NHL men det är först under de tre senaste säsongerna som målskyttet slagit ut rejält.

Han gjorde 37 mål för två säsonger sedan, följde upp den noteringen med att göra 40 förra året och i år har det alltså än så länge blivit 13. Tarasenko gjorde bland annat ett hattrick när hans Blues slog Tampa Bay Lightning den 1:a december.

Video: TBL@STL: Tarasenkos tre kassar

En ödmjuk Tarasenko förklarade försiktigt för media att det var tack vare sina lagkamrater som han lyckades sätta puckarna. Kevin Shattenkirk var inte lika försiktig.

- Han är den absolut bästa spelaren jag någonsin spelat med, sa Shattenkirk till NHL.com efter den matchen.

Kanske ligger det något i det. I alla fall just nu. Tarasenko leder Blues och är en stor anledning till att laget, trots en mindre ombyggnad i truppen, ligger tvåa i den stentuffa Central Division.

Nikita Kucherovs insatser i Tampa Bay Lightning är snarlika Tarasenkos. Hans spel den här säsongen har lett till lika många mål som landsmannen i Blues och det i ett lag som innehåller många potentiella målskyttar.

Kucherov var enastående i november. Han gjorde tio mål, bland annat tre i lagets möte Med New York Islanders och Detroit Red Wings den 15:e och 16:e och utnämndes till ligans andra stjärna under månaden.

- Jag har nog aldrig sett honom spela så bra som han gjort de här matcherna, sa målvakten Ben Bishop efter matchen.

Hans målskytte har kommit väl till pass för Lightning som fick storstjärnan Steven Stamkos meniskskadad i mitten av november.

Kucherov har gjort 29 respektive 30 mål de senaste två säsongerna och i den form han är i just nu lär det inte bli några problem för 23-åringen att nå en sådan notering även den här säsongen.

Är det här tronskiftet ett permanent sådant?

Det gäller nog att vara försiktig i ett sådant antagande. Alexander Ovechkin har trots allt gjort 12 mål varav ett hattrick även om han gått mållös från de sex senaste matcherna (fram till den 9:e december). De tre senaste säsongerna har Ovechkin nått 50 mål i ligan, en nivå han vill nå ännu en gång och även om säsongen är mer än en fjärdedel gammal så är det värt att minnas att han under förra våren gjorde 29 mål. Och en sak vi lärt oss när det gäller Ovechkin är:

När den ryske björnen väl vaknar är det väldigt få som kan stoppa honom.

 

Se mer