Skip to main content

En ny generation tar för sig

Nordamerikanska stjärnor och finländska världsmästare sätter färg på NHL

av Gert-Owe Gärder / NHL.com/sv Features Writer

Fart, fantasi och fräckhet.
En ny generation spelare har redan i säsongsupptakten satt färg på den nordamerikanska hockeyligan.

Många har förutspått att ungdomarna ska ta över huvudrollen i NHL den här säsongen. Inte minst sedan det nordamerikanska lag som bestod av spelare som var 23 år och yngre respektlöst tagit för sig i World Cup i september. Ungdomarna besegrade både Tre Kronor och Finland och gav sig högst motvilligt mot ryssarna.
19-årige Auston Matthews sanslösa NHL-debut med fyra mål i sin debutmatch för Toronto Maple Leafs slog alla rekord. Matthews valdes först i draften i somras och levererade per omgående.

Fjolårets förstaval i draften, Conner McDavid även han fortfarande tonåring - inledde med göra två mål och assisterade till ett när han som tidernas yngste lagkapten ledde Edmonton Oilers till seger mot Calgary Flames med 7-4 i NHL-premiären.

De nya nordamerikanska generationen har gjort avtryck direkt i inledningen av NHL:s grundserie - och det har också den finländska.

Den gyllene finländska generationen med Patrik Laine i spetsen imponerade också direkt när säsongen drog i gång.
Superkedjan från det lag som tog guld i junior-VM på hemmaplan i Helsingfors den gångna vintern finns numera i olika klubbar på andra sidan Atlanten.

Laine (Winnipeg Jets) , Sebastian Aho (Carolina Huriricanes) och Jesse Pulujärvi (Edmonton Oilers) fanns alla på isen i respektive lags premiärmatcher.

Patrik Laine valdes som tvåa i draften. Den hårdskjutande finländaren - som utsågs till turneringens främste spelare i junior-VM och mest värdefulle spelare när Finland tog silver i A-VM senast - har inte lyckats fullt ut under Winnipegs försäsong. Det blev inte inte ett enda mål från 18-åringen på de fyra träningsmatcherna som föregick ligapremiären och i den första matchen fick hemmapubliken vänta långt in i slutperioden innan Laine äntligen visade varför han varit ett så hett eftertraktat byte för NHL-klubbarna. Det stenhårda handledsskottet innebar reducering till 3-4 och därefter noterades Laine också för en assist när Mathieu Perrault kvitterade. Jets vann till slut med 5-4 på övertid.

Inför NHL-draften var meningarna olika bland experterna om det var Matthews eller Laine som skulle väljas först. Båda klarade av sina premiärmatcher med bravur, men några jämförelser vill inte Laine göra.
- Han spelar sina matcher och har sin karriär. Jag vill inte jämföra min insats med hans. Han kan få göra 20 mål i en match, det berör inte mig. Det är roligt för honom, men jag vill bara hjälpa mitt lag att vinna matcher med mitt spel, sade Patrik Laine till nhl.com efter premiären.

Patrik Laine förnekade att han känt någon särskild press på sina axlar inför premiären, men var naturligtvis nöjd. Inte minst för att hans pappa och mamma fanns på läktarplats.

- Det var en speciell känsla att göra första målet, särskilt inför hemmapubliken. Det kändes fantastiskt, jag har aldrig varit med om något liknande, sade den reslige (194 centimeter) finländaren till Winnipeg Sun.
I motståndarlaget Hurricanes noterades JVM-kompisen Sebastian Aho för en assist när Victor Rask gjorde till synes ointagliga 4-1 efter fem minuters spel av den tredje perioden.

- Roligt att få en assist, men det betyder ingenting när vi inte vann matchen, sade Sebastian Aho.
Eftersom Jesse Puljujärvi - valdes som fyra i draften - gjorde ett mål när hans Edmonton besegrade Calgary Flames i sin premiär betyder det att samtliga tre spelare i Finlands förstakedja från junior-VM fått NHL-debutera och samtliga hamnade dessutom i poängprotokollet.

Av de tio talanger som gick först i sommarens draft har hälften fått debutera och har gjort det med mersmak. Förutom Matthews, Laine, och Puljujärvi spelade Matthew Tkachuk (sexa i draften) i Calgarys premiär och det gjorde även Mikhail Sergachev (valdes som nummer nio) för sitt Montreal i segermatchen mot Buffalo.
Av de tio främsta i draften har fem tills vidare fått fortsätta spela i juniorligor, college eller i farmarlagsligan AHL. Det sistnämnda gäller för Alexander Nylander, den som av de svenska spelarna som valdes först. 18-åringen fick ganska mycket speltid under försäsongen, men Buffalo Sabres valde med bara några dagar kvar till premiären att skicka svensken - som gick som åtta i draften - till farmarlaget Rochester Americans.

 

Se mer