Skip to main content

Filppula påbörjar nytt kapitel i Philadelphia

Efter händelserika dagar för Valtteri Filppula har finländaren nu landat och debuterat för Flyers

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

NHL Trading Deadline, som passerade i onsdags, innebar snabba ryck för den finska centern Valtteri Filppula. Från att ha varit en Tampa Bay-spelare på morgonen tillhörde han på kvällen Philadelphia Flyers.

- Det är alltid lite överraskande när det händer, berättade Filppula för sitt nya lags hemsida efter hans första träning med laget i torsdags.

Några timmar senare stod han på isen i Wells Fargo Center för att debutera för sitt nya lag. Filppula fick omgående förtroende som center mellan Brayden Schenn och Jakub Voracek i en av Flyers toppkedjor. Han spelade 15.12 minuter, var plus ett, men kanske viktigast av allt, han styrde in 1-1-pucken för Flyers i den andra perioden.

- Det var en väldigt fin passning från (Brayden) Schenn. Jag försökte bara ta mig mot mål och pucken träffade min klubba. Det var skönt att se den gå in, sa Filppula till mediauppbådet efter matchen.

Video: PHI-FLA: Filppula sätter sitt första för Flyers

Filppula fick sedan se Voracek avgöra matchen på straff vilket innebar att två poäng hamnade på Flyers konto.

- Han gjorde det bra med tanke på hur han haft det de senaste 24 timmarna, sa tränaren Dave Hakstol om Filppulas insats på presskonferensen efter matchen.

Viktig slutspelsrutin

Philadelphia jagar i första hand en wildcardplats till det kommande slutspelet och i det racet kan Filppulas rutin bli en viktig pusselbit. Filppula har spelat tre finaler, med Detroit Red Wings 2008 och 2009 samt med Tampa Bay 2015 och har inte missat ett slutspel på sina tio senaste säsonger i ligan.

- Jag ska göra mitt bästa för att hjälpa till att ta laget till slutspel. Laget försöker hitta ett sätt att ta sig dit och förhoppningsvis kan jag göra mitt jobb, sa Filppula.

Philadelphia Flyers blir den tredje organisationen som Filppula representerar i NHL. Han inledde sin karriär 2005-06 i Detroit Red Wings som draftade honom i den tredje draftrundan 2002. Efter sju hela säsonger plus de fyra matcherna under hans debutsäsong lämnade Filppula för Tampa Bay Lightning där han spelat de tre säsongerna.

- Jag tycker det är ett bra lag, en bra organisation. Jag pratade med några vänner som spelat här och som sa bra saker att säga om staden och laget, sa Filppula om sitt nya lag.

"Velat ha honom länge"

Filppula, 32, är en spelartyp som Flyers sökt efter. Han är inte ligans största center, 183 cm och 89 kilo, men har på totalt 776 NHL-matcher med Red Wings, Lightnings och Flyers producerat 423 poäng. Han är tänkt att ta en ledande och roll i Flyers och agera mentor till de unga spelare som organisationen förväntar sig ska ta en plats i laget under kommande säsongerna.

- Valtteri är en väldigt bra tvåvägsspelare. Han är skicklig och vi känner att han kan ge oss en stabil centerlinje. Det var en kille vi velat ha under flera år, motiverade general manager Ron Hextall trejden på en presskonferens i onsdags.

Hextall ville ha Filppula så pass mycket att han var redo att ta över hans kontrakt på fem miljoner dollar över nästa säsong samt en "no movement-klausul" vilket gör att han också är skyddad i expansions-draften som Las Vegas Golden Knights ska göra i sommar.

I bortamatchen mot Washington Capitals under natten mot söndagen, svensk tid, gjorde Filppula sitt andra framträdande i Flyers-tröjan. Det blev förlust med 2-1 efter förlängning men Filppula och hans nya lagkamrater har 18 matcher på sig att förlänga säsongen på.

- Det är många lag som kämpar om slutspelsplatserna. Vi gjorde det i Tampa och kommer göra det här också, sa Filppula.

Se mer