Skip to main content

Fest när All Star-helgen inleddes i Nashville

av Janne Bengtsson / NHL.com

Shea Weber från Nashville Predators skjuter hårdast i NHL den här säsongen.

Detroit Red Wings 19-årige rookie Dylan Larkin är snabbast.

Och vilken fest det blev, redan första tävlingsdagen, när 2016 Honda NHL® All-Star Game-helgen inleddes i Bridgestone Arena i Nashville.

All Star-helgen började redan på torsdagen med flera publiktillställningar och Nashville visade sig från sin bästa sida: countrymusik ur öppna dörrar längs bargatan Broadway och en glad och intresserad publik - Nashville är ju ingen riktig hockeystad, som Montreal, Detroit eller Toronto, så när hockeyn tar sina festligheter till sta´n, då blir det uppmärksammat.

Och den tävling som av naturliga skäl alltid drar till sig det största intresset under Skills Competition är skytte-tävlingen. Vem skjuter hårdast? Svaret, precis som förra året: Nashvilles egen Shea Weber.

Smashville, liksom.

John Scott, som numera inte ens spelar i NHL utan i farmarligan och som tradades till Montreal Canadiens från Arizona Coyotes som han tillhörde när fansen röstade fram honom till All Star-matchen i en kampanj, tog som kapten för laget från Pacific Division ut sig själv till skyttetävlingen. Mot sig fick han Dustin Byfuglien (Winnipeg Jets, Central Division), Tyler Seguin (Dallas Stars, Central) och Shea Weber (Nashville Predators, Central). De ställdes mot Florida Panthers Aaron Ekblad (Atlantic), Evgeni Malkin (Pittsburgh Penguins, Metropolitan), Steven Stamkos (Tampa Bay Lightning, Atlantic) och P.K. Subban från Montreal Canadiens och Atlantic Division).

Weber kom in i tävlingen som regerande mästare; han fick upp pucken i 174,6 kilometer/timmen när All Star-tävlingen avgjordes i Columbus Ohio förra året. Ett fantastiskt resultat, självklart, men som ändå inte riktigt nådde upp till rekordnoteringen 175,1 km/timmen. Boston Bruins slovakiske jätteback Zdeno Chara vann "skjuta hårdast-tävlingen" fem gånger på raken 2007-2012, och när Ottawa stod som värd för All Star-helgen 2012, fick Chara upp pucken i det som ännu är rekordet.

När Chara vann tävlingen i Montreal 2009 på 169,6 km/timmen, raderade han ut ett 16 år gammalt toppresultat: Washington Capitals Al Iafrates 169,3 km/timmen från 1993.

Kampen i Nashville blev dock inte särskilt spännande. Scott nådde som bäst 154,3 km/timmen. Tampa Bay Lightnings Steven Stamkos kom som bäst upp i 167,2 km/timmen. Webers båda försök var bättre än det: 169,5 och 174,0.

Inget nytt rekord, men hyfsad fart på de skotten...

De deltagande spelarna i Nashville bjöd verkligen på sig själva. Colorado Avalanche's Matt Duchene, till exempel, visade på scenen i Bridgestone Winter Park på fredagskvällen att han inte bara är en bra ishockeyspelare, utan också en duktig gitarrist.

Speciellt Duchene uppskattade säkert den "godispåse" som delades ut till alla de 44 All Star-deltagande spelarna och till ledarna. Bagen innehöll bland annat en flaska Jack Daniel's, det berömda destilleriet ligger ju i Lynchburg, Tennessee, inte långt från Nashville. Vidare olika sorters godis, kakor och ett set golfbollar. Men viktigast: en elektrisk gitarr, Gibson Les Paul, guldfärgad och uppmärkt speciellt för var och en av de 44 spelarna.

Matt Duchene var överförtjust:

- Jag är en stor musikvän. Min pappa och jag har ett litet band därhemma, och vi lirar när jag är hemma på sommaren. Han spelar bas och jag akustisk gitarr, sade Duchene till NHL.com.

Matt Duchene spelade nu inte enbart gitarr. När de fyra framröstade lagkaptenerna redan på fredagens kväll satte sig ner för att formera sina divisionslag, föll det på Matt Duchene axlar att försvara Central Divisions färger i snabbhetstävlingen, mot bland andra Ottawa Senators Erik Karlsson och Detroit Red Wings succérookie Dylan Larkin (båda från Atlantic Division-laget).

Det gick sådär.

Alla var chanslösa mot Dylan Larkin.

Den unge Red Wings-anfallaren var outstanding. Larkin satte agendan redan i det första racet, två gånger runt koner med tighta svängar och en tid på 12,894, överlägset i grenen. I rekordloppet, runt rinken på utsidan av cirklarna och bakom målen, var Larkin suverän: trots att han snubblade precis före sista rakan in mot mål, klockades Larkin för 13,172 sekunder. Nytt rekord: Mike Gartner, då i Toronto Maple Leafs, hade det gamla rekordet på 13,386 från All Star-festen 1996.

- Cool, tyckte Larkin. Jag kunde inte tro först att jag blivit uttagen till det här. De äldre killarna hemma i Red Wings har sagt åt mig att bara njuta, och det gör jag.

Fler resultat från Skills Competition:

* I frilägestävlingen, en ren showtävling, röstades Montreal Canadiens P.K. Subban fram som segrare av publiken i Bridgestone Arena. Subban vann med en vågad frilägesimitation av Jaromir Jagr (Florida Panthers), komplett med Jagrtröja och hockeyfrilla. San Jose Sharks helskäggige Brent Burns tog först barnen till hjälp, och avslutade sedan som den ännu mer skäggie Chewbacca från Star Wars. Och Nashville Predators egen James Neal lät countryartisten Dierks Bentley lägga sin straff. Då hade han i första försöket använt två puckar för att lura målvakten...

* Prickskyttetävlingen blev en lätt match för New York Islanders John Tavares. Han behövde fem skott för att få ner de fyra tallrikarna, en i varje hörn av målet. Totaltid: 12.294 sekunder.

Se mer