Skip to main content

Fem svenskar gör upp i Stanley Cup-finalen

Bäckström, Burakovsky, Djoos, Karlsson och Lindberg blågult inslag i kampen om bucklan

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Vegas Golden Knights mot Washington Capitals.

Det finns massor av artikeluppslag i den matchningen: ligans bäste målskytt Alexander Ovechkin mot ligans just nu bäste målvakt Marc-Andre Fleury. Eller den om ett lag som funnits med i ligan sedan säsongen 1974-75 men inte varit i final sedan 1998 och som aldrig vunnit någon, mot ett lag som inte ens existerade för bara ett år sedan och som då av alldeles uppenbara skäl inte heller vunnit någon titel. Vi får gå tillbaka till 2007 för att hitta en sådan finalmatchning; då vann Anaheim Ducks över Ottawa Senators med 4-1 i finalen.

En vinkel kunde vara att båda lagen byggts av Vegas nuvarande general manager George McPhee. Den nu 60-årige kanadensaren var general manager i Capitals i 17 säsonger, fram till 2014, innan han efter ett mellanår i Islanders tog över och började bygga Golden Knights 2016.

Här finns naturligtvis också den svenska vinkeln: den bäste svenske målskytten i ligan, Golden Knights Williams Karlsson, 43 mål i grundserien, mot den näst bäste svenske passningsläggaren, Washington Capitals Nicklas Bäckström, 50 assister i grundserien.

Video: WSH-CBJ, M5: Bobrovsky styr in puck från Bäckström

Sammanlagt fem svenska spelare finns med i finaluppställningen: anfallarna Nicklas Bäckström och Andre Burakovsky samt backen Christian Djoos i Capitals. I Golden Knights finns anfallarna William Karlsson och Oscar Lindberg med i laget som spelat sig fram till finalen.
En kvintett som bevisar att Sverige är en av hockeyvärldens verkliga stormakter.

- Det tog mig elva år, men nu är jag där, konstaterade Nicklas Bäckström efter den sjunde och avgörande matchen mot Tampa Bay Lightning.

Capitals har vunnit Presidents Trophy som ligans poängstarkaste lag två gånger på raken 2016 och 2017, men när det verkligen gällt har laget vikt ner sig.

Men inte nu. Och Bäckström är inte förvånad:

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Vi har en bra blandning av allt: vi har erfarna nyckelspelare och vi har unga spelare som varit mycket bra. Och alla har klivit fram i slutspelet. Vi gjorde en bra insats i grundserien, men slutspelet har vi gjort väldigt bra, säger "Bäckis". Vi har haft en bra känsla i hela laget under hela året. Vi har spelat med stort självförtroende i varenda match och vi har tagit det ganska lugnt, även om vi förlorat en match.

Nicklas Bäckström, den 30-årige Valbosonen, är ingen vän av stora ord. Han låter hellre handlingarna tala och finns ofta med som regissör i bakgrunden när de stora sakerna sker. Det visar poängskörden: 71 (21+50) i grundserien och 16 (4+12) i slutspelet för Bäckström som på grund av en handskada spelat fyra matcher färre än övriga.

William Karlsson, 24-åringen från Märsta, är mer rubrikernas man och har redan skapat de riktigt stora. Som när han den 31 mars gjorde ett av årets mål mot Martin Jones i San Jose Sharks. I numerärt underläge snodde Karlsson pucken från en Sharksspelare, tog sig snabbt upp längs kanten och in framför mål där han spelade pucken mellan benen på sig själv innan han lyfte in den över Jones. Golden Knights vann matchen med 3-2 och tog i och med segern också titeln i Pacific Division.

Video: VGK-WPG, M4: Marchessault hittar Karlsson

Karlsson i kedjan med Jonathan Marchessault och Reilly Smith är en av hela ligans mest målfarliga anfallsformationer och den Caps checking line måste få stopp på: tillsammans har trion gjort 47 poäng (16+31) i slutspelet efter att ha öst in 213 poäng (92+121). Av de poängen har Karlsson stått för 78 (43+35) respektive 13 (6+7).

- När vi tog in Karlsson (från Columbus Blue Jackets) trodde vi att vi fick en bra andra- eller tredjekedjespelare, en som kanske kunde göra 20 mål. Men 43… det kunde jag inte ens drömma om, kommenterar Vegas coach Gerard Gallant Karlssons målfarlighet.

Den andre Vegassvensken, 23-årige och skellefteåbördige Oscar Lindberg, spelade 63 matcher i grundserien, men har spelat bara tre i slutspelet. Han har snittat runt elva minuter per match.

Ungefär lika mycket spelar Caps back Christian Djoos, 23, och bördig från Göteborg. Christians pappa Pär ägnade tre säsonger 1990-93 åt att försöka ta en odinarie plats i Detroit Red Wings och New York Rangers, men misslyckades för det mesta. Christian tog två hela säsonger i farmarlaget Hershey Bears innan han tog en fast plats i Caps den här säsongen.

Video: WSH-NJD: Djoos avslutar läckert Caps-anfall

Caps tränare Barry Trotz har trott på sin svenske back från säsongsstarten.

- Han har ett hockey-IQ som skiljer honom från många andra spelare. Han förstår vad som ska hända i nästa moment, sade Barry Trotz till NHL-com/sv nyligen. Han har en förmåga att hitta vägar som andra inte har och det är sådana spelare som blir framgångsrika. Han har det som krävs.

Likt Djoos har lagkamraten Andre Burakovsky NHL-påbrå. Burakovsky har spelat från och till i playoffserien, men när han fick chansen tog han den: två mål när Caps besegrade Tampa med 4-0 i den sjunde och avgörande finalen i Eastern Conference, och avancerade till Stanley Cup-finalen.

- Det här är verkligen något man drömmer om. Att göra två mål och ha en stor påverkan på en avgörande match 7, sade Burakovsky till NHL.com/sv. Hela serien, speciellt de senaste två matcherna, har vi har spelat ett försvarsspel som vi inte gjort innan. Alla har spelat ihop, och det ska man ju.

Ovechkin skrek "That's my boy" till "Burra" efter 3-0-målet mot Tampa och nu spelar 23-årige lill-grabben Burakovsky - pappa Robert var inte ens i närheten av slutspelet under sin enda säsong i NHL och Ottawa Senators 1993-94 - tillsammans med "Ovi" final om hockeyvärldens mest prestigetunga trofé.

Precis som de tre senaste åren blir det garanterat en svensk Stanley Cup-mästare också i år.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.