Skip to main content

Fem saker du troligen inter visste om Auston Matthews

av Mike Morreale / NHL.com



BUFFALO –
Den viktigaste intervjun under Auston Matthews’ relativt korta karriär var den vid NHL Scouting Combine vid First Niagara Center när det tippade förstavalet vid årets NHL-draft träffade Toronto Maple Leafs.

Toronto har förstavalet i draften, som går av stapeln den 24-25 juni i First Niagara Center. Matthews, född i Scottsdale i Arizona, siktar på att bli den förste USA-födde spelaren att väljas som nummer ett sedan Patrick Kane valdes av Chicago Blackhawks 2007.

Matthews, som rankas som nummer ett bland spelare utanför Nordamerika, tyckte att intervjun var väldigt affärsmässig.

"Jag tycker att både mötet och intervjun gick bra." sa Matthews. "Det var lite av ett lära-känna-möte. Jag fick inga ovanliga frågor; ingenting som skulle sätta mig på plats."

Förutom klubbens scout-team var också Maple Leafs’ general manager Lou Lamoriello närvarande vid intervjun.

"Mr. Lamoriello ställde inga frågor utan observerade och lyssnade hela tiden." sa Matthews.

Den gångna säsongen spelade Auston Matthews för Zürich i National League A, den schweiziska högstaligan. Han noterades för 24 mål och totalt 46 poäng på 36 matcher och tilldelades Rising Star – priset som ligans mest värdefulle spelare.

Vid det här laget har allt som är värt att skriva om hans karriär skrivits. I en intervju med NHL.com bjöd Matthews på fem fakta som du kanske inte visste om honom.

1. Matthews var en gång i tiden bättre i baseboll än ishockey.

Matthews: "Jag gillade verkligen baseboll. Både min pappa och min farfar spelade när de växte upp. Jag föredrog att slå, det var min starka sida. Jag gillade att spela catcher också. Det är lite annorlunda. De flesta hockeyungdomar får det från sin pappa. Men det är lite annorlunda när man bor i Arizona. Min pappa (Brian) spelade baseboll i college. Jag gillade verkligen baseboll men hockeyn skulle bli min största passion."

2. Matthews såg sin första ishockeymatch vid två års ålder och började själv spela fyra år senare.

Matthews: Min pappa och farbror (Billy Matthews) tog med mig till min första Phoenix Coyotes-match när jag var två år. Jag kommer inte ihåg mycket av det men under åren som följde minns jag att jag tyckte att det var en snabb sport. Det var roligt att se på och när jag väl börjat spela blev jag än mer intresserad. Jag kan inte riktigt förklara det. Det var en passion som greppade mig."

3. Ett brutet lårben som han ådrog sig vid USA’s U17 National Team Development Program medförde viktiga lärdomar under den gångna säsongen när han gick skadad i Zürich

Matthews bröt lårbenet i sin andra match med USA’s U17-utvecklingslag i en knä-mot-knä-kollision den 14 september 2013. Han återvände till laget den 6 december 2013 och avslutade säsongen med 12 mål och totalt 33 poäng på 24 matcher; han gjorde också 12 mål och 17 poäng på 20 matcher för U18-laget senare samma säsong. Matthews ådrog sig en ryggskada den här säsongen och missade totalt sex matcher. Men den här gången visste han vad som krävdes efter sina tidigare erfarenheter.

Matthews: "Skadan jag ådrog mig när jag spelade med U17-laget var lite allvarligare då jag behövde genomgå en operation. Det var, av förklarliga skäl, inte den bästa tiden i mitt liv. Jag hade precis börjat vid USA NTDP i Ann Arbor (Michigan) när det hände. Jag tror att det gjorde mig starkare både fysiskt och psykiskt. När jag var skadad under den här säsongen var det jobbigt men efter att jag gått igenom allt det där hos NTDP visste jag hur jag skulle hantera det. Det viktigaste var att lyssna på läkarna och göra det jag kunde inom ramarna för vad de sa – oavsett om det var att gå ut och skjuta själv eller bara sitta ner och leka med klubban. Allt för att hålla mig lugn.

4. Matthews blev helt ställd när fansen började sjunga hans namn efter att han avgjort matchen mot Davos den 9 oktober.

Matthews gjorde två mål, inklusive det matchavgörande målet efter 3:32 av den tredje perioden när Zürich vann med 3-2.

Matthews: "Det var förmodligen en av de mest minnesvärda matcherna den här säsongen. Det var första matchen mellan de två lagen sedan NLA-finalen 2015. Jag lyckades göra två mål. Matchvinnaren fick jag in efter en fantastisk passning från Robert Nilsson. Efter matchen började fansen sjunga mitt namn och hoppa upp och ner. Jag tittade bara upp mot publiken och tänkte "Det här är galet." Men vad jag inte visste var att när fansen gör så i Schweiz förväntas man att komma tillbaka ut på isen och salutera dom. Alla skrek på mig att jag var tvungen att gå tillbaka ut. Jag var väldigt förvirrad men när jag förstod vad som pågick var det en speciell upplevelse.

5. Erna Matthews firade sin son på hans 18-årsdag den 17 september genom att laga hans favoritmat till honom och hans lagkamrater i Zürich.

Matthews: "Jag älskar mammas kycklingtortilla-soppa. Hon fixade den åt hela laget i Zürich när jag fyllde år efteråt bad nästan alla spelarfruar om receptet. Alla gillade den jättemycket. Det var coolt och det bröt liksom isen på min födelsedag."

Se mer