Skip to main content

5 lärdomar: Inför Golden Knights - Capitals

Ovechkin gillar uppståndelsen och William Karlsson studerade "Bäckis"

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att Vegas Golden Knights och Washington Capitals möts i Stanley Cup-finalen gör NHL.com/sv en extra analys efter varje batalj. Häng med när vi presenterar de viktigaste sakerna från varje match i vår serie "5 Lärdomar".

I natt svensk tid är det äntligen dags. Klockan 02.00 släpps pucken i den första Stanley Cup-finalen mellan Vegas Golden Knights och Washington Capitals i T-Mobile Arena. NHL.com/sv har tagit tempen på finallagen inför match ett.

1) Allas ögon på Ovechkin
När finalisterna i Vegas och Washington träffade pressen under söndagens mediaträff var det framför allt Alexander Ovechkin det pratades om. Den 32-årige ryssen har efter många fruktlösa försök nått sin första Stanley Cup-final med Capitals efter tolv år i ligan. När han höll hov för den samlade presskåren gav han ett harmoniskt intryck.

Video: TBL-WSH, M7: Ovechkin sätter dit ledningsmålet

- Jag njuter av det här. Ända sedan slutspelet startade har jag njutit. Vi vill vara här och har jobbat väldigt hårt hela året för att ta oss hit, sade Ovechkin till NHL.com/sv.

- Jag tror ingen trodde på oss eller Vegas från början och nu möts vi i Stanley Cup-finalen och slåss om bucklan. Jag tror att alla njuter av det här.  

Ovechkin är tvåa i slutspelets poängliga efter kedjekamraten Evgeny Kuznetsov. Han har utkristalliserat sig som en av favoriterna att ta hem Conn Smythe Trophy som slutspelets MVP. Coachen Barry Trotz kan inte nog understryka hur viktig han har varit för lagets framgång i årets slutspel.

- Det är en kille som är väldigt fokuserad just nu, som om han är ute på ett uppdrag, sade Trotz.

- Han är väldigt, väldigt bekväm på den här scenen, väldigt bekväm med vad han gör. Han är väldigt bekväm med vår grupp och väldigt bekväm med ett hela tiden se framåt och inte oroa sig över något annat. Han har varit en enorm ledare för oss i det här slutspelet och han har lett genom exempel.

 

[Relaterat material: Capitals vill fortsätta spela avslappnat]

 

2) "Burras" självförtroendeboost
Självförtroende är A och O för en hockeyspelare. Så fort man börjar tvivla på sin egen förmåga kommer spelet att låsa sig. Fråga bara André Burakovsky. Han sticker inte under stolen med att det är precis det som har hämmat honom en del under karriären.

- Den mentala biten har varit det största problemet för mig. Jag har haft det problemet i ett par år, berättade Burakovsky.

Video: TBL-WSH, M7: Burakovsky sätter andra för perioden

- Jag är väldigt hård mot mig själv och så fort jag har en eller två dåliga matcher börjar jag ifrågasätta mig själv. Det har hämmat mig lite. För så fort man börjar ifrågasätta sig själv blir det problem.

23-åringen är tydlig med att han tänker börja jobba med det här mer ambitiöst för att bli bättre på att inte älta motgångar.

- Efter den här säsongen ska jag ta tag i det. Jag måste sluta titta tillbaka på saker och bli bättre på att fokusera på det jag har framför mig, säger "Burra".

Inför Stanley Cup-finalen har svensken emellertid inget negativt att se tillbaka på. Tvärtom. Han avslutade konferensfinalspelet med att skjuta två mål och bli matchvinnare i den sjunde och avgörande matchen mot Tampa Bay Lightning.

3) Målvaktsduellen kan bli avgörande
Marc-Andre Fleury har varit slutspelets ohotade kung så här långt. Men kanske kan han få en utmanare om kronan av en annan målvakt i finalspelet. Washingtons Braden Holtby kommer nämligen in i finalserien med två raka nollor i ryggen. Och detta mot en av ligans mest potenta forwardsuppsättningar i Tampa Bay Lightning.

Vegas back Nate Schmidt spelade med Holtby i Washington innan han plockades upp i expansionsdraften förra sommaren. Han ser likheter mellan målvakterna.

 

[Relaterat material: Vegas spelare om säsongen: "Alla tog chansen"]

 

- Båda två är väldigt atletiska. Det var något jag visste om Fleury tidigare eftersom det vållat en del smärta genom åren, säger han och syftar på hur Fleury och hans tidigare klubb Pittsburgh Penguins ägde Washington Capitals i slutspelet under många år.

- Man ser något väldigt speciellt i båda killarna, att det aldrig finns en räddning som är omöjlig att göra. Det är vad som gör båda två till speciella spelare.

Målvaktsduellen mellan Fleury och Holtby kommer att bli väldigt avgörande för hur finalserien utvecklar sig.

4) Ett möte med idolen
I fjol vann de VM-guld tillsammans med Tre Kronor i Köln. Nu har de chansen att vinna en ännu större titel, men bara en av dem kan gå segrande ur striden. Vegas William Karlsson och Washingtons Nicklas Bäckström är tveklöst två av finalseriens stora förgrundsfigurer.

De båda centrarna lärde känna varandra under VM-turneringen i fjol. Men det visar sig att den drygt fem år yngre Karlsson har starkare band till Bäckström än så.

Video: Karlssons träffar media inför finalen

- När jag gick på gymnasiet i Västerås brukade jag och en polare stanna uppe på natten och kolla på Washington ganska ofta. Båda var stora fans av "Bäckis" och såg upp till honom, berättar Karlsson.

Trots sin egen succésäsong i NHL, med 43 mål och 78 poäng, vill han inte jämföra sig själv med förebilden.
- Om jag hade haft hans händer så hade jag varit nöjd, ler Karlsson.

William Karlsson ser fram emot att möta Bäckström och de andra landsmännen Christian Djoos och André Burakovsky i finalen, men konstaterar krasst att alla artigheter lämnas därhän medan spelet pågår.
- Det är inte direkt så att vi är vänner på isen, poängterar han.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

5) Hemma bra, men borta bäst?
Kan Washington Capitals hålla i sitt starka bortaspel mot ett av ligans främsta hemmalag? Mot Tampa Bay Lightning var Caps bättre på bortais än hemma i Capital One Arena. Washington vann tre av de fyra matcherna i konferensfinalen i Amalie Arena, men bara en på hemmais. Totalt har man åtta vinster och två förluster utanför D.C. den här våren medan man bara vunnit fyra av nio matcher hemma.

Kanske passar det dem bra att starta finalserien i Nevada.

- Vi har känt oss bekväma på bortais hela slutspelet. Vi skulle vilja vinna fler matcher hemma, men ska man vara lyckosam i ett slutspel måste man göra resultat på bortais. So far so good, säger Nicklas Bäckström.

I Vegas får man sitt lystmäte. Laget har vunnit sex av sju matcher i T-Mobile Arena under slutspelet och har bevisat att hemmaarenan är riddarnas svårerövrade borg. På mindre än ett år har man byggt ett hockeyintresse i staden som gör att arenan varit fylld de flesta kvällarna. Stödet har varit ovärderligt för laget.

- Det har varit väldigt kul att träffa så många människor från Vegas och höra dem prata om sitt hockeylag. I början på säsongen märkte man inte av det så mycket, men det har blivit mer och mer under resans gång och ju mer hör man folk berätta att de är stolta över laget. Det har betytt mycket för oss om spelare, säger Marc-Andre Fleury.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.