Skip to main content

5 lärdomar: Inför Capitals - Golden Knights

Desperata Vegas, två dominanta ryssar och ett passionerat försvarstal

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att Vegas Golden Knights och Washington Capitals möts i Stanley Cup-finalen gör NHL.com/sv en extra analys efter varje batalj. Häng med när vi presenterar de viktigaste sakerna från varje match i vår serie "5 Lärdomar".

WASHINGTON (NHL.com/sv)
Washington Capitals har via sin seger i match tre kopplat ett grepp om finalserien mot Vegas Golden Knights. I match fyra, natten mot tisdag, har laget chansen att skaffa sig två matchbollar inför återkomsten till Vegas senare i veckan. NHL.com/sv har kikat närmare på de hetaste samtalsämnena inför den kommande drabbningen.

1.   Vegas desperation
Vinna eller försvinna? Nja, inte riktigt. Men Vegas Golden Knights går i alla fall in i match fyra med ryggen mot väggen efter två raka nederlag. Skulle man förlora i natt har man en enorm uppförsbacke och därför kommer bataljen i Capital One Arena att bli en riktig rysare.

Vegas tycks dock trivas med att ha blivit uträknade och ifrågasätta efter sina två raka nederlag. Expansionslagets spelare har under hela säsongen låtit sig motiveras av att vara en underdog. Så också nu. Under söndagens presskonferens var det ett genomgående tema, att både spelarna och coachen Gerard Gallant tryckte på hur ofta de avskrivits under säsongen.

Video: WSH-VGK, M3: Holtby säger nej till Marchessault

- Alla börjar avfärda oss nu och det är vi vana vid. Det var samma sak mot Winnipeg. Då trodde många av er i media att vi skulle bli överkörda. I stället hittade vi ett sätt att vinna fyra raka matcher, sade forwarden David Perron.

- Vi är i en liknande situation nu med många som tvivlar på oss. Det är inga problem för oss. Vi måste steppa upp och spela på det sättet som gjorde oss framgångsrika. Det är en ny dag i dag och vi ser framåt. Vi tror fortfarande på det här.

I natt är det upp till bevis.

2) Den ryske härföraren
Alexander Ovechkin är Washington Capitals självklare ledare, men frågan är inte om Evgeny Kuznetsov ger honom en rejäl kamp om priset som slutspelets mest värdefulla spelare. Förutsatt att Washington står som slutsegrare. Kuznetsov återvände till isen i match tre efter att ha missat stora delar av match två till en följd av tacklingen från Brayden McNabb. Ryssen såg inte ett dugg hämmad ut av sin troliga skada, utan levererade riktigt bra hockey och sköt till och med det matchvinnande 2-0-målet i den andra perioden.

Video: WSH-VGK, M3: Kuznetsov sätter dit pucken bakom Fleury

Lagkamraterna inspirerades av Kuznetsovs uppvisning och blev motiverade av att se honom leverera efter att ha åkt på en smäll som han gjorde i match två.

- En enorm boost. Det är stort. Han är en nyckelspelare för oss, enormt viktig. När han bli skadad blir man givetvis orolig, men vi vet vilken typ av spelare han är och vad vi ska förvänta oss. Han spelade overkligt bra, sade lagkamraten Jay Beagle om hans insats i match tre.

3-1-segern bar en rysk prägel då Alex Ovechkin sköt det första målet i matchen och Kuznetsov det andra. Det råder ingen större tvekan om att det här är nyckelspelarna om Caps ska få jobbet gjort i den här serien.

3) Ovechkins rekordjakt
Och på tal om Ovechkin… Hans mål i match fyra var det 14:e i slutspelet. Därmed tangerade han John Druce 28 år gamla klubbrekord och gav sig själv en utmärkt möjlighet att slå det. Druce sköt 14 mål på 15 matcher i slutspelet 1990. Ovechkin har inte haft samma sorts effektivitet, men står nu noterad för 60 slutspelsmål på 119 matcher. Det är ett snitt strax norr om 0,5 mål per match.

Video: WSH-VGK, M3: Ovechkin öppnar målskyttet och tangerar

Målen och det tangerade rekordet i all ära. Det coachen Barry Trotz är mest imponerad av är hur lagets kapten har blivit en mer komplett spelare. Ovechkin brukade vara en ganska endimensionell målskytt, men har utvecklats till en spelare som gör lite av varje. I finalserien har han inte minst visat prov på en villighet att täcka skott i tid och otid.

- Det är bara att titta på hans ansikte. Han är så känslosam över att spela om Cupen. Det är något som han alltid velat, som vi alla velat, säger Trotz.
- Jag har aldrig sett honom mer komplett som spelare än så här. Hans engagemang på båda sidor om pucken har aldrig varit bättre. Han är en svår spelare att stoppa. Han leder på rätt sätt och han är väldigt upprymd.

4) Ett försvarstal
Vegas Golden Knights unge back Shea Theodore har på det hela taget haft ett magnifikt slutspel. Men i de två senaste matcherna har 22-åringen svarat för ett par kostsamma misstag. Inte minst då på Devante Smith-Pellys 3-1-mål i match fyra, där han förlorade kontrollen över pucken efter en närkamp med Jay Beagle.

När Gerard Gallant fick frågor om Theodore på söndagen blev han tydligt emotionell och nästan irriterad över det.

 

[Relaterat material: Med ryggen mot väggen - då trivs Vegas som bäst]

 

- Gjorde Shea något riktigt dåligt? Han utövar sporten som alla andra, sade Gallant.
- Han gjorde några misstag som hamnade i vårt nät. Många killar gör misstag i ishockeymatcher som inte hamnar i målet. Shea är en 22-årig kille som jag älskar. Han är en fantastisk spelare. Han kommer att bli en stjärna i den här ligan.  

Theodore är med sina nio poäng (3+6) bäst bland Vegas backar i slutspelet. Han hade även en lovande grundserie med 29 poäng (6+23) på 61 matcher efter att ha kommit till Vegas i en trejd med Anaheim Ducks inför säsongen.

5) Förändringar i Vegas laguppställning?
Gerard Gallant har aldrig varit rädd att göra förändringar i sin laguppställning när det gått knackigt för laget. Inför match fyra kan det vara aktuellt att möblera om i laget efter två raka förluster. De två spelare som verkar vara de hetaste kandidaterna för att komma in i laguppställningen är den slovakiske forwarden Tomas Tatar och svensken Oscar Lindberg.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Gallant ville inte avslöja något dagen innan match fyra, men erkände att man skulle diskutera saken.
- Vi ska fundera på saken. Vi har inte tagit några beslut än, men vi kommer att ta ett beslut i morgon, meddelade Gallant på sin presskonferens under söndagen.

Vem som i så fall kommer att få lämna laguppställningen är oklart, men det finns flera spelare i mittenskiktet av rostern som inte fått spelet att stämma. Exempelvis Ryan Carpenter.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.