Skip to main content

5 lärdomar: Inför Golden Knights - Capitals

Pressade finalister, rysk MVP, bättre lycka och en tjeckisk överraskning

av nhl.com/sv @nhlsv

I samband med att Vegas Golden Knights och Washington Capitals möts i Stanley Cup-finalen gör NHL.com/sv en extra analys efter varje batalj. Häng med när vi presenterar de viktigaste sakerna från varje match i vår serie "5 Lärdomar".'

I natt kan det avgöras. Vid seger i T-Mobile Arena tar Washington Capitals sin första Stanley Cup-titel sedan klubben bildades 1974. NHL.com/sv tittar närmare på snackisarna inför det potentiella avgörandet.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

1) Vem har största pressen på sig?
En seger från evig berömmelse eller ett nederlag från finalförlust och glömska? Washington Capitals och Vegas Golden Knights har båda enorm press på sig inför den femte finalmatchen. Vem som har mest press på sig är helt avhänt på vem man frågar. Båda lagen hukar nämligen för p-ordet inför nattens drabbning i Las Vegas.

Vegas har beskrivit sig själva som underdog hela säsongen och påstår sig trivas med det - även i detta utsatta läge.

- Att vinna tre i rad är tufft i den här ligan. Hade du sagt till någon i vårt lag i början av säsongen att vi bara behövde tre segrar för att vinna Stanley Cup tror jag att alla skulle varit ganska exalterade över den chansen, säger Vegas forward Reilly Smith till NHL.com/sv.

Washington ser å sin sida givetvis ljust på situationen. Att man klarat av att hantera press tidigare i slutspelet gör att man känner optimism inför natten prövning.

- Vi har varit ganska bekväma med de obekväma situationerna i slutspelet oavsett om vi varit pressade mot Penguins eller riskerat att åka ut mot Tampa. Vi verkar bara kunna gå ut och ta ett byte i taget, menar forwarden T.J. Oshie.

2) En rysk MVP
Om Washington Capitals vinner Stanley Cup är chansen överhängande att vi får se en rysk vinnare av Conn Smythe Trophy som slutspelets MVP. Frågan är bara om det blir kaptenen Alex Ovechkin eller poängligaledaren Evgeny Kuznetsov.

Video: WSH-VGK, M3: Kuznetsov sätter dit pucken bakom Fleury

Ovechkin har hyllats för sitt kompletta spela det här slutspelet. Efter att tidigare ha varit en ganska endimensionell offensiv spelare har han breddat sin repertoar med en tidigare inte skådad offervilja.

- Han jobbar enormt åt båda hållen. Vi vet alla vilken spetskompetens han har framåt och hur bra han är på att göra mål. Det många har ifrågasatt är hans jobb i den egna zonen, men det är just det jobbet han har gjort enormt bra under hela slutspelet. Han täcker skott, fullföljer tacklingar och när det är läge att chippa ut pucken så chippar han ut den och när det är läge att spela ut pucken så gör han det. Han gör alla de bitarna rätt och jobbar enormt hårt över hela banan, säger Andre Burakovsky.

Kuznetsov har å sin sida varit finalseriens kanske mest framträdande spelare. Efter att ha lämnat isen till synes skadad efter en tackling från Brayden McNabb i match två har han varit ostoppbar. 25-åringen har 31 poäng (12+19) på 23 slutspelsmatcher.

- Han säger åt mig att om jag sätter klubban i isen kommer han att träffa den. Det är ett privilegium att spela med honom. Han är en av de bästa på vad han gör, säger kedjekamraten Tom Wilson.

Oavsett vem av ryssarna som tar priset - om Washington blir mästare - är det en värdig vinnare.

3) Hoppas på retroaktiv tur
Vegas Golden Knights hade svårt att tro sina ögon. Två stolpträffar och en puck i utsidan av nätet under de första minuterna av match fyra. Då stack inte minst James Neals jättemiss ut då han prickade stolpen med ett öppet mål att skjuta på. När perioden var slutförd ledde Washington i stället med 3-0.

Vegas coach Gerard Gallant hade svårt att ge en rimlig förklaring till vad det var som hade hänt. Han tyckte trots allt att hans lag hade gjort en ypperlig första period. 

 

[Relaterat material: Fleury i centrum inför ödesmatchen i Vegas]

 

Förhoppningen nu är att den otur som Golden Knights har haft sista tiden ska omforma sig till retroaktiv tur. Förutsatt att Vegas fortsätter att spela bra.

- Matchen var ett steg framåt för vår del. När man arbetar hårt kommer de där puckarna att gå in för oss. Nu har vi inget mer utrymme för att göra fel, så det är bara att göra sig redo för nästa match, sade Gerard Gallant härom dagen.

Det kommer dock att krävas mer än bara tur för att vinna match fem och hålla liv i serien. Vegas måste både täppa till bakåt och hitta sitt offensiva spela igen. Lättare sagt än gjort när man möter ett lag som har vind i seglen just nu.

4) Finalens glada överraskning
Det finns många spelare i Washington Capitals som förtjänar en stor ryggdunkning för spelet i slutspelet och framför allt finalerna. Men den som kanske har imponerat mest, i kontrast till sin status som doldis, är den tjeckiske backen Michal Kempny.

27-åringen var inne på sin andra NHL-säsong med Chicago Blackhawks och siktade på en återkomst till KHL efter en ganska risig tid i "Windy City". Då dök Washington upp som en räddande ängel och plockade upp Kempny för att bredda backuppsättningen.

Nu har han blivit mer än bara en breddspelare för Capitals. Kempny, målskytt i finalmatch fyra, har fyllt en topp 4-roll på ett effektivt sätt och varit en perfekt partner för backstjärnan John Carlson.

- Jag tycker att han har haft en stor del i utvecklingen som tagit oss till nästa nivå, säger Carlson.

- Ungefär två eller tre veckor efter trade deadline började vi utvecklas och bli bättre som lag och det var ungefär i den vevan som han började bli bekväm.

Kempny kan bli unrestricted free agent den 1 juli. Efter det här slutspelet behöver han antagligen inte flytta tillbaka till KHL för att hitta nytt jobb.

5) Kan Marc-André Fleury återfinna formen?
Han är den främsta anledningen till att Vegas Golden Knights spelar Stanley Cup-final just nu. Med det sagt har Marc-Andre Fleury inte lyckats prestera på samma nivå i finalserien. Faktiskt inte i närheten av lika bra.

- Vet du vad, om vi backar bandet och tittar på målen så är det inte särskilt mycket han kan göra åt dem. Jag önskar jag kunde säga att han inte spelat så bra, men han har spelat bra hockey. Han är en bra målvakt och har spelat riktigt bra för det här laget, så vi måste verkligen se till att spela bättre försvarsspel framför honom. Vi måste få kontroll över det området och se till att vi inte ger Washington chansen att göra de målen. De har mycket skicklighet, Kuznetsov, Bäckström, en del av de killarna är riktigt bra passningsspelare och vi måste se till att skära av spellinjerna, säger Vegas coach Gerard Gallant om sin självskrivne förstakeeper.

På fyra finalmatcher har den 33-årige sista utposten släppt in 16 mål. Det är närmare en tredjedel av målen han har släppt in på totalt 19 matcher i slutspelet. 

Precis som sin coach och sina utespelare hänvisar Fleury till att ishockey är en lagidrott.

- Allt handlar om laget. Vi har vunnit som ett lag hela säsongen och i slutspelet. Du vinner och förlorar som ett lag och det är inget som är annorlunda nu.

Det må så vara, men för att Vegas ska hålla liv i serien krävs det ändå mer från lagets största stjärna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.