Skip to main content

5 lärdomar: Inför Golden Knights - Capitals

Vegas oväntade bredd, Ovechkins anonymitet och målvaktsduellen som kom av sig

av Uffe Bodin @UffeBodin / Korrespondent NHL.com/sv

I samband med att Vegas Golden Knights och Washington Capitals möts i Stanley Cup-finalen gör NHL.com/sv en extra analys efter varje batalj. Häng med när vi presenterar de viktigaste sakerna från varje match i vår serie "5 Lärdomar".

LAS VEGAS (NHL.com/sv)

I natt svensk tid är det dags igen. Klockan 02.00 släpps pucken i den andra Stanley Cup-finalen mellan Vegas Golden Knights och Washington Capitals i T-Mobile Arena. NHL.com/sv har tagit tempen på finallagen inför returen till Vegas 6-4-seger i match ett.

1. Bredden räknas
På pappret ser Washington Capitals forwardsuppsättning betydligt sexigare ut än Vegas dito. Verkligheten var emellertid en helt annan i match ett. Där var det, tro det eller ej, Golden Knights fjärdekedja som låg bakom avgörandet genom att stå för tre av lagets sex mål.

Det talas ofta om vikten av att få utdelning från alla fyra formationer i slutspelstider och inte minst då i en final när det är ligans två bästa lag för stunden som möts. Medan Vegas fjärdekedja med Ryan Reaves, Pierre-Edouard Bellemare och matchvinnaren Tomas Nosek placerade den stora majoriteten av sitt spel i anfallszonen under matchen hade Washingtons fjärdekedja svårt att få något att hända över huvud taget. Chandler Stephenson, Jay Beagle och Devante Smith-Pelly var begravda i egen zon under större delen av matchen.

Det kan framstå som en bagatell eftersom fjärdekedjor sällan har mer än tio minuters istid per spelare, men som vi såg i finalmatch ett kan det avgöra en match.

Video: VGK-WSH, M1: Nosek nätar på Theodores passning

- Fjärdekedjan var vår bästa kedja. De kunde ha gjort fler mål. Det är kul att se en kille som Nosek som får en tackling där i tredje och kommer tillbaka och hänger två baljor. Det är viktigt, det är så man måste ha det i ett vinnande lag, sade William Karlsson till nhl.com/sv efter match ett.

2) Var tog Ovechkin vägen?
Det var stort fokus på Alexander Ovechkin inför den första finalen. Äntligen var den ryske kaptenen framme i sin första final efter årtal av slutspelsmisslyckanden. Men när finalmatch ett väl startade lyste Washington Capitals största stjärna med sin frånvaro. Han lämnade visserligen isen med en assist, men i övrigt såg man inte mycket av 32-åringen.

Att få i gång sitt mest fruktade anfallsvapen blir tveklöst en nyckel i natt, när man ska försöka utjämna serien.

 

[Relaterat material: Ett enda stort hockeyparty]

 

- Vi gjorde inte vår bästa match. Jag tyckte att vi var slarviga med pucken i mittzonen vid ett par tillfällen, sade Ovechkin under tisdagen.

- Men nu ska vi kolla på video, dissekera alla highlights och korrigera våra misstag och vi ska bli bättre.

Ovechkin är tvåa i slutspelets poängliga efter kedjekamraten Evgeny Kuznetsov. På 20 matcher har han svarat för 23 poäng (12+11).

3) Tom Wilsons spel får konsekvenser
Washingtons forward Tom Wilson hamnade i hetluften i den första finalmatchen. Hans sena tackling på Jonathan Marchessault renderade i en tvåminutersutvisning för interference, men ingen vidare disciplin från ligan. Helt rätt tyckte han själv.

- Man har alltid sitt rykte. När man spelar ett fysiskt spel som jag gör så kommer man att han det ryktet, säger Wilson.

- Jag litar på mig själv. Jag spelar tufft. Det är mitt jobb att skapa energi och spela ett fysiskt spel.

Video: VGK-WSH, M1: Wilson får ett turmål med sig

Wilson är en spelare som har förmågan att trissa upp känslorna i en match med sitt fysiska spel. Nu blir det intressant att se om han fortsätter att spela på gränsen eller om tacklingen på Marchessault får honom att bli försiktigare. Klart är att en spelare som Tom Wilson har potentialen att bli en stor förgrundsfigur i den här serien, oavsett om det handlar om fysiskt spel eller de skills han besitter som ändå har gett honom en plats i Capitals förstaformation.

4) Målvakterna behöver lyfta sig
På förhand pratades det om en het målvaktsduell som potentiellt kunde avgöra finalserien. Marc-Andre Fleury kom in i finalspelet med en räddningsprocent på 94,7 och Braden Holtby hade två raka nollor med sig in i samma serie. Men ingen av spelarna fick de nyckelroller som de förväntades få.

Fleury släppte fyra mål på 28 skott medan Holtby släppte fem på 33. Till deras försvar ska det tilläggas att inget av lagen hade en speciellt bra finalmatch försvarsmässigt, vilket ledde till en hel del öppna lägen. Med det sagt kan den målvakt som studsar tillbaka bäst i natt få en avgörande roll i finalmatch två.

- Vi kan inte förvänta oss att hålla nollan varje match…vi vet att han är en kanonmålvakt och vi tror att han har tillräckligt med självförtroende att visa vad han går för, säger Washingtons forward Jakub Vrana om Holtby.

Video: VGK-WSH, M1: Fleury stoppar Oshies försök

Marc-Andre Fleury hoppas å sin sida på en lite mindre offensivglad match i natt.

- Det hoppas jag. Det var kul att titta på (finalmatch ett), men matchen var inte en favorit för en målvakt. Vi får se, man vet aldrig, säger han.

5) Coacherna kan hämma underhållningen
De flesta var rörande överens om att den första finalmatchen var ett offensivt glädjepiller från start till mål. Tio mål, bländande anfallshockey och hög fart rakt genom hela matchen. Frågan alla ställer sig nu är om det verkligen kan fortsätta på inslaget spår.

Båda lagens coacher, Gerard Gallant och Barry Trotz, har uttryckt en vilja att städa upp i det defensiva spelet. Kommer det att få konsekvenser för underhållningsvärdet?

- Det var inte vår bästa match, men det var en spännande match. När man tittar närmare på chanserna ser man att det var många två-mot-ettor, många möjligheter och jag är säker på att fansen som följde matchen på tv gillade det, säger Gallant.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Att lagen inte hade jättebra koll på varandra då de spelar i olika konferenser kan säkert ha bidragit till den öppna matchbilden i första finalmatchen. Så lär det inte fortsätta när lagen får bättre grepp om varandra, tror spelarna.

- Lagen scoutar nästan sönder varandra. Varenda liten tendens och detalj som motståndarna har, de har man koll på efter två-tre matcher, säger Washingtons center Lars Eller.

I natt får vi reda på om så är fallet. 02.00 svensk tid är det dags för en ny batalj i T-Mobile Arena.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.