Skip to main content

Lagen som har störst chans att överraska

Coyotes, Sabres och Flames några av lagen som kan överraska

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 2018-19 närmar sig ytterligare och NHL/sv fortsätter skaka om spåkulan för att hitta spelare och lag som på ett eller annat sätt kan komma att utmärka sig under de kommande månaderna.

Idag kikar vi närmare på ett par lag som, efter mindre bra resultat förra säsongen, i år kan ta stora steg. Vi talar naturligtvis om lagen som kan överraska mest.

Vad är då egentligen en överraskning? Är det att som Vegas Golden Knights upprepa förra årets braksuccé? Eller att som Washington Capitals vinna en Stanley Cup till? Båda två hade såklart varit överraskande på sitt vis, men ingen av dem får plats på den här listan. Istället primäras lag som förra året var utanför slutspelet, men som har väldigt goda möjligheter att ta stora kliv i år:

Här är de fem klubbar som har störst chans att överraska:  

 

[Relaterat material: Tio spelare som kan slå igenom i år]

 

Arizona Coyotes
Coyotes spåddes bli en överraskning redan inför förra säsongen. Men en mardrömsstart grusade de planerna och redan tidigt fick debuterande tränaren Rick Tocchet och hans manskap ställa in sig på att missa slutspel - igen. I slutet av grundserien fick klubben däremot ihop det. Laget vann åtta av sina 16 sista matcher och visade stundtals prov på att de var bättre än vad säsongsinledningen visade. I sommar har det hänt en hel del i laguppställningen. Oliver Ekman-Larsson har förlängt sitt kontrakt och Michael Grabner, Vinnie Hinostroza och inte minst Alex Galchenyuk har anslutit från andra klubbar. De adderingarna talar för att Coyotes borde ha något på gång i år, och kanske är den där slutspelsplatsen de jagat sedan säsongen 2011-12 närmare nu än på väldigt länge.

Video: ARI-CGY: Ekman-Larsson når milstolpe

Buffalo Sabres
Det räcker att rabbla upp Sabres alla talanger för att förstå att det är något som bubblar i staden. Rasmus Dahlin, Casey Mittlestadt, Jack Eichel, Sam Reinart och Alexander Nylander. Listan kan göras längre, men det är framförallt de här namnen som gör att framtidstron är ljus hos lagets supportrar. Dahlin har kallats "en spelare som kan förändra en hel organisation" och Eichel och Reinhart sägs nu vara redo att kliva in i rollerna som storstjärnor. Dessutom har etablerade namn som Patrik Berglund, Vladimir Sobotka och senast Jeff Skinner tillkommit. 26-årige Skinner gjorde 49 poäng (24+25) förra säsongen och har gjort minst 20 mål i sex av sina totalt åtta NHL-säsonger med Carolina.

Sabres slutade sist i ligan med god marginal förra säsongen och har inte varit med i slutspelssnacket sedan 2010-11. De har inte ens varit nära de senaste fem säsongerna, men något är på gång, och får de bara ihop allt ska den där sistaplatsen i Atlantic Division kunna undvikas.

Calgary Flames
Besvikelsen i Calgary efter förra årets slutspelsmiss var stor. På förhand hade laget en av ligans starkaste backsidor på pappret med Dougie Hamilton, T.J. Brodie och lagkaptenen Mark Giordano i spetsen. Framåt skulle Johnny Gaudreau och Sean Monahan frälsa fansen. Men så blev det inte. Under sommaren har däremot lagledningen med general manager Brad Treliving satsat. Bill Peters utsågs till ny tränare och plockade med sig talangfulla Elias Lindholm och Noah Hanifin. Den 2 juli anslöt även James Neal från Vegas Golden Knights på ett femårskontrakt, en spelare som varit en stadig 20-målsskytt under hela sin karriär. Flames har gjort en ansats i rätt riktning och nog ska de med det här laget kunna vara med i slutspelssammanhang igen.

Video: ARI-VGK: Neal avgör för Vegas på övertid

Florida Panthers
Panthers var ett av lagen som avslutade allra starkast under förra årets grundserie, men var ändå aldrig nära slutspel efter att de tre stora - Tampa Bay Lightning, Boston Bruins och Toronto Maple Leafs - sprungit iväg i tabellen tidigt. Florida har däremot fått något att bygga på och med en ung, intressant stomme (Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, Evgenii Dadonov) kryddat med spelare som före detta Ottawa Senators-spelaren Mike Hoffman och rookien Henrik Borgström kan Panthers sätta klorna i slutspelsjakten ordentligt den här säsongen.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

St. Louis Blues
Det är kanske att ta i att sätta Blues som ett lag som kan överraska. Laget har trots allt bara missat slutspel en gång på de senaste sju säsongerna. Det var förra då de hamnade en poäng efter Colorado Avalanche för den andra wild card-platsen i Central Divison. Blues är med på den här listan för att de förstärkt laget ordentligt under sommaren med bland andra Tyler Bozak från Toronto Maple Leafs, David Perron från Vegas Golden Knights, Patrick Maroon senast i New Jersey Devils och Ryan O'Reilly, storvärvningen från Buffalo Sabres. Det är spelare som inte bara gör Blues till ett lag som borde vara med i slutspel igen, utan också vara med och utmana om att gå riktigt, riktigt långt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.