Skip to main content

Fem frågor till Columbus Alexander Wennberg

Den 22-årige stockholmaren på väg mot sin bästa säsong - och Blue Jackets är klart för slutspel

NHL.com @NHL

Serien "Fem frågor till …" kommer ut med en ny upplaga varje vecka här på NHL.com/sv. Vi pratar med spelare och nyckelpersoner inom ligan och ställer frågor för att få insikt i deras liv, karriärer och de senaste nyheterna. Idag möter vi Columbus Blue Jackets center Alexander Wennberg.

Alexander Wennberg är inne på sin tredje säsong i NHL - och på den hittills bästa. 22-åringen från Stockholm ligger tvåa i Columbus Blue Jackets interna poängliga, 54 poäng (12/42) efter 70 matcher och är på väg mot den bästa säsongen hittills - 40 poäng (8/32) på 69 matcher förra säsongen är den tidigare bästanoteringen.
Det var till säsongen 2014-15 som den passningsskicklige centern från Boo IF, hockeyfostrad i Djurgården innan ett år i Frölunda, anslöt till Columbus Blue Jackets. Klubben som valt honom i första rundan, som 14:e spelare totalt i draften 2013.

Nu är han en av ledarna i laget när Columbus tagit sig till klubbens första slutspel på två år. Blue Jackets playoff-historia är för övrigt ingen uppmuntrande läsning: sedan klubben anslöt till NHL till säsongen 2000-01 har CBJ gått till slutspel bara två gånger. Det var 2009 och 2014 och båda gångerna blev det respass direkt, mot Detroit Red Wings respektive mot Pittsburgh Penguins.

Nu ill Blue Jackets gå längre, och Alexander Wennberg är en av ledarna i laget.

När säsongen började, hade ni då någon aning om att den skulle kunna gå så bra - trodde ni ens på det? Är du överraskad själv?

- Hade du frågat runt om kring i ligan innan starten av serien, så var väl vi ett ganska nertippat gäng och det fanns väl dem som trodde att vi skulle komma sist. Men vi visste att vi har en riktigt bra trupp... de två säsongerna tidigare då jag spelat i laget så har vi åkt på många skador och det har varit svårt att få ihop laget. Men jag tycker att det kändes redan från start att det skulle gå bra. Vi började med en riktigt tuff träningscamp med (coachen) John Tortorella och vi har siktat på slutspel redan från början. Se'n att vi vann 16 raka matcher och så, det hade väl ingen väntat sig. Men förvånad... nej, det är jag inte. Målet har hela tiden varit att vi skulle ta oss till slutspel och under säsongen har väl känslan växt - det är ingen som tvivlar på den här gruppen.

Du har spelat i Columbus i några år nu. Vilken är skillnaden mellan laget i år och de tidigare åren?

- En skillnad är backuppställningen, vi har riktigt bra backar den här säsongen. Vi har en ung kille, Zach Werenski, som har lyft ordentligt. Han är en fantastisk hockeyspelare. Men framförallt är det bredden i laget och så att Sergei Bobrovsky har spikat igen i målet. Det är väl ingen hemlighet att han har en stor del i att det gått så bra för oss; han ger oss chansen att vinna varje match.

John Tortorella är tränare för laget och det sägs ju mycket om honom. Många trodde väl att ni väldigt snart skulle vara trötta på honom. Men så har det inte blivit och du är ju en av spelarna som gillar honom skarpt. På vilket vis har han utvecklat dig som spelare, jämfört med tiden i Sverige och med när du kom till NHL?

- Jag gillar honom. Jag hade också hört mycket om honom innan han kom, om hur det hade varit i Rangers och Vancouver. Jag pratade med folk som hade haft honom och alla sade samma sak: det är en fantastisk coach och vill man vinna så är han bra för det. Han sätter laget först men samtidigt pushar han alla spelare indivuellt att prestera max och att få ut det bästa. Jag gillar den typen av tränare, för man blir verkligen bättre då. Generellt sett så har jag blivit bättre på allt. Och så har jag lagt på mig några extra kilon, jag orkar hålla emot bättre nu: spelarna här är ju ett snäpp större och ett snäpp starkare. Jag fick inte världens bästa start i NHL, men när Tortorella kom in så pushade han mig att jag skulle ta för mig mer och visa att jag ville ha en roll som ledare i laget. Jag får chansen att spela mitt spel nu och då ökar självförtroendet och man växer som spelare.

Video: NYR-CBJ: Wennberg styr fint in pucken

Vad är ditt spel?

- Att jag är smart på isen och läser av vad som händer. Mitt passningsspel är väl min bästa egenskap. Jag försöker göra mina medspelare bättre och ge dem lägen. Jag har fått spela med två riktigt bra spelare (Nick Foligno och Brandon Saad) och hittat kemin med dem. Det känns väldigt bra.

Till sist: vad är Columbus för typ av stad? Vad gör man där när man inte spelar hockey?

- Det är en lugn stad, inte världens röj utan en skön stad. Men här finns 60-70.000 elever vid Ohio State University så vill man springa på människor och hitta nattliv så finns det också. Jag umgås mycket med (lagkamraten) William Karlsson, det blir fika eller så. Det finns några riktigt bra restauranger här i sta'n - att laga egen mat är inte min starkaste sida.

Se mer