Skip to main content

Fem frågor till Victor Hedman

Lightningsbacken talar sina personliga framgångar och spurten mot Stanley Cup-playoff

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

Serien "Fem frågor till …" kommer ut med en ny upplaga varje tisdag här på NHL.com/sv. Vi pratar med spelare och nyckelpersoner inom ligan och ställer frågor för att få insikt i deras liv, karriärer och de senaste nyheterna.

I den här upplagan träffar vi Tampa Bay Lightnings försvarsklippa Victor Hedman:

NEW YORK -- Ben Bishop till Los Angeles Kings den 26:e februari. Brian Boyle till Toronto Maple Leafs den 27:r februari. Valtteri Filppula till Philadelphia Flyers den 1:a mars.

- Det var ett par tuffa dagar där vi tappade tre spelare som är hörnstenar i lagbygget. De har betytt väldigt mycket för våra framgångar tidigare, säger Victor Hedman.

26-åriga Hedman är inne på sin åttonde säsong i NHL, alla i Tampa Bay Lightning. Han avskydde vad som hände med laget inför årets trading deadline, men han förstod varför det gjordes.

Vänner och lagkamrater, som hade hjälpt honom att nå Stanley Cup-finalen för två år sedan och spelat en sjunde match i finalen i Eastern Conference förra säsongen, skeppades iväg av två anledningar:

Lightning var för ojämnt och laget behövde skapa utrymme mot lönetaket.

- Men vi vek inte ner oss, säger Hedman. Vi fick ett budskap om att det handlade om business, löneutrymmen och saker av den typen. Det förstår vi spelare. Det är tufft att se bra spelare gå, men mentalt var vi inte reda att ge upp.

Video: TBL-MIN: Hedman hittar rätt på Dubnkyk

Och Lightning har verkligen inte get upp, trots spelaraffärerna och den långa skadelistan. Bland annat har laget tre centrar, Tyler Johnson, Cedric Paquette och Vladislav Namestnikov - efter underkropps-skador i senaste matchen mot Minnesota Wild förra torsdagen.

Lightning vann den matchen med 4-1. De följde upp med en 3-2-seger mot Florida Panthers under lördagen med sex rookies i laget och de besegrade New York Rangers med 3-2 i Madison Square Garden i måndags.

De har spelat 11-2-3 på de senaste 16 matcherna och är en poäng efter Toronto Maple Leafs i jakten på den sista wild card-platsen till Stanley Cup-playoff i Eastern Conference.

- Vi ska bara fortsätta trycka på, säger Hedman. Det är det vi har gjort och det är det vi måste göra. Sen får vi se hur långt vi kommer.

Hedman tryckt på hela säsongen. Han har tryckt på för mer produktion och istid, och det har han fått.

Han har gjort sin bästa NHL-säsong med 58 poäng på 65 matcher.

Hans 27 poäng i powerplay var lika med ligans bästa och han har redan nästan fördubblat sin tidigare bästa notering på 14 poäng.

Också den genomsnittliga istiden är den högsta i NHL-karriären på 24:12 minuter.

Hedman träffade NHL.com för att prata om sin säsong, Lightnings problem att hålla en hög nivå och vad som väntar under säsongens slutskede.

Fem frågor med… Victor Hedman:

Har du ändrat på någonting den här säsongen för att producera mer poäng, särskilt efter att Steven Stamkos försvunnit och behovet av mer offensiv kraft från backarna ökat.

- För mig hard det handlat om att försöka skjuta mer den här säsongen. Jag känner mig mer trygg i spelet i powerplay och jag har fått chansen att spela med några riktigt, riktigt talangfulla spelare. Ofta räcker det att passa pucken till dem så kommer poängen och för egen del att fortsätta vara inriktad på att avlossa skottet. Jag försöker ha inställningen att jag är ett offensivt hos på isen. Det gäller att låta motståndaren veta att jag kommer att skjuta när jag får läget. Då kommer det att öppnas upp ytor för andra och det uppstår lägen framför mål. Jag har intagit attackläge och jag vill ta ansvar för produktionen. Vi kommer att behöva poäng under avslutningen. Vi kommer att behöva det killarna som får mycket tid i powerplay. Vi måste leverera. Vi måste producera. Vi sätter press på oss själva och vill vara de som leder ute på isen.

Video: En mot en med Hedman

Hur kommer det sig att du har förändrat din inställning till att skjuta den här säsongen?

- Det är en bra fråga. En anledning är att vårt powerplay inte riktigt fungerat fullt ut de senaste åren. I år har vi lyft upp det till en ny nivå. Det är en helt annan inställning till spelet i numerärt överläge den här säsongen och där har tränarteamet med Richie (assisterande coach Todd Richards) kommit in i år med ett helt annat fokus på vårt powerplay. Han har hållit saker och ting väldigt enkla och betonar vad vi måste göra för att lyckas. För min del handlar det om att fortsätta skjuta.

- Det är det alla fokuserar på, men det är svårt ibland när vi har spelare som Stammer (Stamkos) och Kuch (Nikita Kucherov) och alla vill sätta upp dem i läge så mycket som möjligt. Men för att öppna upp ytorna för dem, måste andra också ta avslut. Det är det jag fokuserat på inför och under inledningen av säsongen. Att vara ett hot. Det försvarande laget har koll på vilka de möter och vilka styrkor vi har. Vet de att point-spelaren alltid passar blir den enklare att försvara emot och de kan ändra sitt sätt att spela efter det. När man helt plötsligt börjar skjuta mer kommer det att skapa mer situationer framför mål och öppna upp passningsvägarna. Och med [Stamkos] borta saknar vi en av de bästa skyttarna i ligan, en av de bästa målgörarna i ligan. Då måste vi försöka dela på bördan och sprida ut målskyttet på fler spelare. Det har vi fokuserat mycket på.

Kan du njuta av att det gått bra för dig personligen, en sån här säsong då laget sviktat och gått igenom långa perioder med svaga resultat?

- Det har varit svårt. Jag kan njuta av det om vi kliver upp på en playoff-plats. Det återstår 16 matcher och för mig handlar det bara om att ta två poäng med laget nu. Samtidigt måste jag producera. Jag sätter den pressen på mig själv. Att leverera varje match, att göra poäng och vara bra i båda andarna av isen. Jag måste vara en av spelarna som gör poäng och samtidigt ser till att vi håller tätt bakåt. Det är det som är fokus. Vi behöver poäng.

Borde det här laget vara i ett bättre läge egentligen? Eller finns det nog med skäl, exempelvis skadorna eller sviktande målvaktsspel, för att berättiga att ni ligger där ni ligger?

- Det är det som är tiotusenkronorsfrågan. Vi ligger där vi ligger nu. Vi kan egentligen inte fokusera på eller ändra det som har hänt. Det finns väldigt många riktigt bra lag i den här ligan, men det är klart att vi själva tycker att vi borde vara högra upp. På en playoff-plats.

Video: TBL-CAR: Hedman gör sitt andra mål, avgör i sudden

- Men nu är vi här och anledningen till det är en kombination av flera faktorer,, skulle jag vilja säga. Vi har varit för ojämna hela säsongen. Vi har haft en hel del skadeproblem som vi varit tvungna att hantera. I grund och botten har vi inte spelat tillräckligt bra under stora delar av säsongen. Inte förrän nu på slutet. Förhoppningsvis kommer det att räcka till att nå playoff, men det är många lag som resonerar på samma sätt och har samma målsättning.

För oss gäller det att se alla matcher som återstår som om de vore en match 7 i slutspelet.

Nu när du ser dig om i omklädningsrummet är det en massa nya ansikten runt omkring dig. Det är många spelare som egentligen kanske hör hemma i American Hockey League. Gör det att du känner tvekan om ni kommer att klara det? Har du fortfarande tron på laget trots alla nya spelare och skador?

- Vi har absolut kvar tron. Vi har ett bra djup i organisationen. De unga grabbarna som kommer upp är riktigt bra och visar att de är redo att spela. Spelare som Luke (Witkowski) som har spelat back hela sitt liv och nu fått kliva och vara forward. Han gör ett fantastiskt jobb. Vi har två riktigt bra målvakter. De som ska producera levererar poäng samtidigt som vi till exempel får in (Yanni) Gourde som gjorde sitt första mål nyligen. Ett mål med en man mindre på isen. Alla spelar viktiga roller i laget och alla bidrar. Det kommer vi behöva under slutet av grundserien.

Se mer