Skip to main content

Niskanen om att spela med Ovechkin och Crosby

Washington Capitals stabile back känner ligans superstjärnor både som med- och motspelare

av Janne Bengtsson / NHL.com.sv Senior Writer

Matt Niskanen kan Sidney Crosby och Alexander Ovechkin.

Han har spelat med dem båda två.

Den 30-årige anfallaren från Virginia, Minnesota, har som namnet ju antyder finländska rötter. Virginia är en stad byggd på gruvdrift, timmer- och träindustri och när staden byggdes i slutet av 1800-talet, så var det med arbetskraft som till stor del kommit över från det fattiga Finland och det då lika fattiga Sverige. Inte för inte kallas Minnesota "det skandinaviska Amerika".

Än idag ligger ett finländskt honorärkonsulat i Virginia, det finns fortfarande ett område kallat Finn Town, och Irma's Finland House säljer bland annat de tillbehör som krävs för ett riktigt bastubad.

Matt Niskanen växte upp i lilla Mountain Iron, en knapp svensk mil från Virginia. Han utvecklade sin hockey i Virginia/Mountain Iron-Buhl High School och via University of Minnesota-Duluth gjorde Niskanen debut i NHL säsongen 2007-08. Då hade han blivit vald av Dallas Stars som 28:e spelare totalt, i första rundan i draften 2005. Han spelade i Dallas i knappt fyra säsonger innan han tradades till Pittsburgh Penguins 2011 och blev lagkamrat med Sidney Crosby, just nu på jakt efter sin 1.000:e poäng i the National Hockey League. Till säsongen 2014-15 tradades Niskanen vidare till Washington Capitals som gav honom ett kontrakt över sju år, värt drygt 40 miljoner dollar. Och ett lagkamratskap med Alexander Ovechkin som ju nyligen nådde drömgränsen 1.000 poäng.

- Vi är mycket glada att Matt Niskanen valt att komma till oss. Han är bara 27 år och på väg in i sin bästa tid som försvarsspelare. Han kommer att vara en viktig spelare på vår blå linje under många år framöver, sade Capitals general manager Brian MacLellan när Caps värvade in Niskanen från Penguins.

De två första säsongerna i Washington såg Niskanen producera 31 (4/27) respektive 32 (5/27) poäng på 82 matcher båda säsongerna. En notering han med all säkerhet kommer att överträffa den nu pågående säsongen: Niskanen har gjort 25 poäng (4/21) på 45 matcher hittills.

Och han vet, som sagt, hur det är att spela med både Sidney Crosby och Alex Ovechkin. Med hjälp av Sergei J. Feldman har NHL.com/sv pratat den moderna ishockeyns superstjärnor och ställt fem frågor i ämnet till Matt Niskanen.

Video: WSH-PHI: Niskanen avslutar klappklapp-spel

Så Matt Niskanen, vilka är likheterna mellan Sidney Crosby och Alexander Ovechkin?

- De har en obändig vilja att vara den där spelaren som kan ändra utgången i en match. De har det där självförtroendet som gör att just de är de som gör det viktiga målet när det behövs som bäst. De är oerhört tävlingsinriktade och vill alltid vara den spelaren som gör skillnad.

Men de gör det på olika sätt. De har olika stilar, målskyttens och framspelarens. Hur ser du på det?

- Ja, de har olika typer av färdigheter, de gör skillnad på olika sätt. Men de är alltid där, varenda säsong. "Ovi" med sitt målskytte och "Sid" med sin teknik och sina speciella kunskaper. Det finns andra superstjärnor i ligan och de kan ha ett hett år, kanske ett och ett halvt, men sedan lugnar det ner sig. "Sid" och "Ovi" är alltid där.

Hur stor utmaning är det att spela mot de här båda spelarna, att möta dem på isen i matcherna?

- Det är en utmaning. De är ju olika, men ingen av dem behöver särskilt mycket utrymme för att få saker gjorda. Det gäller att inte lämna något utrymme åt dem. Ta "Sid", till exempel, hans motor är alltid på högvarv. Han är smart, han har en fantastisk blick för det han gör, han skyddar pucken. "Ovi" är mer direkt på. Det är två skilda stilar, men när de spelarna är på isen så dominerar de händelserna.

Video: NYI-WSH: Niskanen sätter pucken via ramen

Kan du som känner dem båda se den press de utsätts för utanför isen, med media och allt det som hör till?

- Den pressen är på en helt annan nivå än den som jag och de flesta andra spelare har på oss. De bär tunga bördor på sina axlar, de är ju klubbarnas ansikten utåt. Men de har levt med den här pressen sedan de var unga och lärt sig hantera den.

Hur hanterar de den då?

- De är ju två olika personligheter. Sidney är mer allvarliga och seriös, Ovetchkin är lite galen så där. Det är ganska cool att se dem båda. Jag är imponerad av dem.

Se mer