Skip to main content

Fem Frågor Till Drew Doughty

Kings back pratar om 2017 års Honda All-Star NHL Weekend och förhoppningarna om turneringen i Los Angeles

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NHL.com's artikelserie "Fem frågor till…" kommer ut varje tisdag. Vi pratar med nyckelpersoner inom sporten och ställer frågor för att få en inblick i deras liv, karriärer och för att få de senaste nyheterna.

I veckans upplaga möter vi Los Angeles Kings allstar-back Drew Doughty:

Låt oss börja med det som händer senare i veckan, Allstar-helgen i Staples Center. Du har varit med om Allstar-helger tidigare, men den här är på hemmaplan. Hur tror du att det kommer att bli? Kommer det att vara annorlunda från de andra?

"Det är fantastiskt. Självklart är det skönt att slippa att resa men bara det faktum att det är i L.A. gör att det kommer att bli grymt. Mycket av det som händer runtomkring eventet ska bli roligt också. Det kommer att bli härligt eftersom det är i Los Angeles. Spelarna kommer att ha många olika saker att göra när de är lediga, och det är viktigt eftersom de spelare i ligan som inte är deltar under helgen har ledigt. Det är bra. Att få spela inför hemmafansen kommer också bli en upplevelse. Jag kommer att ha dom på min sida och vi, i Pacific Division, ska försöka vinna allt igen. Det här formatet är mycket bättre. Man kan se bortkommen ut om man inte ger allt i tre-mot-tre så man måste ge allt hela tiden och det, i sin tur, gör att fansen kommer att få en bra show."

Okej, nu fokuserar vi på Kings, som har haft en säsong full av toppar och dalar. Just nu är ni inte på slutspelsplats i Western Conference. Men, vi har inte ens nått Allstar-uppehållet än så det är inte avgjort än på långa vägar. Men vad måste ni förändra för att spela jämnare? Varför är ni inte där ni vill vara just nu?

"Jag tror att det är många saker som spelar in här. Vårt spel i powerplay och numerärt underläge måste bli jämnare. Vi är stundtals riktigt bra i båda spelformerna men sedan kan vi tappa greppet och inte vara lika framgångsrika. Det gör att vi förlorar matcher. Sedan är det ju en sak som alltid kommer på tal: Vi gör inte lika många mål längre. Vi måste hugga i och göra de "smutsiga" målen från de jobbiga områdena, få in styrningar, ta hand om returer, vad det än må vara. Det är något vi måste bli bättre på. Vi skjuter ofta ganska mycket, men vi måste bli bättre på att skapa de riktigt vassa chanserna. Vi måste skapa chanser i bra lägen och, som sagt, peta in returerna. Det har vi inte varit tillräckligt bra på. Det är svårt att göra mål i den här ligan, och några av ligans bästa målskyttar gör de flesta av sina mål i slottet. Vi behöver mer av det."

Video: Doughtys slagskott förbi Neuvirth

Anze Kopitar har uppenbarligen haft svårt med målskyttet den här säsongen, han har gjort fyra mål just nu, och Tyler Toffoli har inte spelat som han gjorde innan jul. Det är två av era bästa offensiva spelare. Påverkar det dig och ditt offensive spel? Känner du ett extra ansvar och en press att du måste producera?"

"Nej, det tror jag inte att jag gör. Jag spelar mitt vanliga spel och jag försöker alltid att spela på högsta möjliga nivå. I mitt vanliga spel försöker jag att sätta defensiven först och att spela bra mot motståndarnas bästa forwards och stänga ner dom. Självklart har jag mina chanser framåt och jag kommer att fortsätta försöka skapa dessa. Jag vill, så klart, bidra så mycket som möjligt framåt för att vi ska vinna, men jag tror inte att jag känner någon extra press på mig själv på grund av att Toffoli och Kopitar inte gör så många mål just nu. Kopitar spelar fortfarande bra så jag är inte oroad för honom. Självklart vill han göra fler mål, det är uppenbart, men han är spelar bra hemåt. Han är bra i varje match men han har otur med studsarna just nu. Det gäller att han fortsätter så och att han har en fortsatt positiv inställning. Jag tror att framåt slutet på säsongen kommer han att vara tillbaka i toppen av lagets poängliga. Han behöver få några studsar med sig. Det är bara en fråga om tid när man är så skicklig som han är.

"Vi har mycket talang i laget för att göra många mål. Det handlar bara om att kämpa vidare."

Finns det några tecken eller indikationer som gör att du, realistiskt, kan tänka att ni kan utmana om Stanley Cup?

"Absolut. Vi har full tro på att vi kan göra det här. Det råder det inga tvivel om och det gäller inte bara att vi ska nå en slutspelsplats. Vi kan komma högre upp i divisionen och ta en topp-tre-plats. Det är fortfarande vårt mål. Vi har fortfarande en chans. Vi tror på det fullt ut och vi har ett fantastiskt lag, bra killar i omklädningsrummet och killar som tror på det vi gör. Vi tror att vi kan vända det här. Det är ett rutinerat lag. Våra ledare måste kliva fram och spela sin bästa hockey, då följer de andra efter."

Jag kommer ihåg att du under World Cup sa att ni spelare vill åka till OS men att ni "förstår att det handlar om business." Hur ser du på den debatten, borde NHL vara med vid OS i Sydkorea 2018? Vad tror du om det?

"Vet du vad? Jag har inte ens följt debatten, om jag ska vara ärlig. Det som händer, händer. Självklart skulle jag älska att spela i OS och representera mitt land igen, men det som händer, händer. Jag skulle nog föredra att spela OS men med World Cup och sedan OS nästa år blir det långa säsonger. Det blir mycket hockey, så jag är nöjd oavsett vilket."

Se mer