Skip to main content

Fast, en snabb anledning till Rangers uppgång

av Dan Rosen / NHL.com

NEW YORK— De kallar honom ”quicky” eftersom det matchar hans efternamn. J.T. Miller refererar till honom som ”waterbug” och Derick Brassard säger att han helt enkelt älskar att spela med honom.

New York Rangers högerforward Jesper Fast has en hel del beundrare i sitt eget omklädningsrum. Men även i tränarrummet där ord som tillförlit och tro beskriver 24-åringen.

Även om Henrik Lundqvist är den största anledningen till att Rangers återuppståndelse de senaste veckorna så är nog Fast den näst största. Han har varit väldigt bra i Rangers som vunnit sju av sina nio senaste matcher.

Jesper Fast har gjort sju poäng på de nio matcherna sedan han fick ersätta Rick Nash Rangers toppformationer. Men det är inte poängmakandet utan vad Fast gör för Rangers forechecking som gör att han just nu gör sådan nytta i Rangers.

– Han bara kör, lite som ”vroom” rakt ner i hörnan, det är vad han gör, säger Derrick Brassard.

Det är många gånger som Fast varit först ner i sarghörnen och använt sin överraskande korta klubba och grävt fram pucken, skapat en spelvändning, eller hittat en öppnande passning åt en lagkamrat.

Om det funnits tredje assist skulle Fast haft fler än de 13 han skramlat ihop så här långt.

– Vi skrattade faktiskt åt det på bänken i veckan. ”Se som den lilla killen kör”, det var boxplay och han forecheckade och var bara så snabb ställde till trubbel för alla, säger Miller.

Rangers tränare Alain Vigneault prisar alltid Fasts hockeysmarthet. Det är därför han också varit bekväm med att sätta honom i en av Rangers två första formationer. Nu i och med Nash skada och i slutspelet förra säsongen då Mats Zuccarello skadades i slutspel.

Att Fast spelar samma spel oavsett vem han spelar med är också något som Vigneault tycker om. Fast producerar mer när han spelar i någon av toppformationerna men spelar samma spel. Samma sak hände alltså även i fjolårets slutspel när Fast, i Zuccarellos frånvaro, fick spela bredvid Derek Stepan och Chris Kreider.

– Han vet vad han ska göra när han får pucken och han vet vad han ska göra när han inte har pucken, säger Fasts tränare och fortsätter på frågan om Fast är en spelare för de två första formationerna.

– Jag tror att Fast är en forward för en av de tre första kedjorna och om någon spelar dåligt i någon av de två första är han en bra ersättare med tanke på hans smarthet, det är ett bra kort för mig att ha.

För Fast är mål en bonus, lite som en belöning för allt slit han lägger ner för att hjälpa alla andra. Han har gjort 8 mål på 52 matcher så här långt.

– Jag är inte den mest tekniska spelaren, men jag gillar att jobba hårt, det är mitt spel. Tävla och vinna mina kamper på isen och skapa yta för mina kedjekamrater, säger Fast.

Jesper Fast gjorde fler mål innan. Som de 17 mål han gjorde i Hartford 2013-2014 eller de 18 han gjorde under sin sista SHL-säsong.

– Såklart vill jag göra fler mål. Förr hemma i Sverige var jag kanske den spelaren som skulle göra mål men här har jag en roll och den måste jag göra. Rollen jag har här passar mitt sätt att spela, säger Fast.

Och det passar sättet som Rangers spelar på.

– Du vinner med spelare som honom, säger Derick Brassard.

Se mer