Skip to main content

Fabbri en man för framtiden i St. Louis Blues

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det var inte många som trodde att Robby Fabbri skulle ta en plats i NHL den här säsongen. St. Louis Blues general manager Doug Armstrong gav honom i alla fall en chans i en try out före säsongen.

Armstrong var inte övertygad om att Fabbri skulle klara den tuffa miljön på campen. Men Fabbri inte bara klarade den, han glänste.

Och Armstrong blev övertygad.

Den 20-årige centern från Mississauga, utanför Toronto i Kanada, har gjort succé i Blues under sitt första NHL-år, och när St. Louis natten till söndagen kvitterade Sharks ledning i finalserien i Western Conference, var Fabbri som vanligt en av de tongivande spelarna. Han registrerades för en målgivande passning, till Troy Brouwers 1-0-mål i matchen som Blues till slut vann med 6-3 och därmed jämnade ut finalserien till 2-2 i matcher.

Totalt är Robby (Robert) Fabbris produktion i slutspelet uppe på 14 poäng (3 mål/11 assister), bäst bland rookies och bäst i Blues, en poäng före David Backes och Vladimir Tarasenko, mer än Fabbri kända som poängmaskiner. Det blev också 37 poäng (18/19) för Fabbri i grundserien, en god delad (med Alex Pietrangelo) sjunde plats i Blues interna poängliga.

- De här unga spelarna, som spelat på alla nivåer i juniorhockeyn, de är så mycket mer mogna än vad spelarna var för låt oss säga ett decennium sedan, både på och utanför isen. De har varit med om så mycket, de är redo att bara hoppa in och spela. Jag måste erkänna att jag är överraskad över hur bra Robby Fabbri är, säger Doug Armstrong till tidningen Belleville News-Democrat. Han är 20 år. Jag är inte ett dugg överraskad över att han är bra nu, för det har han varit hela säsongen. Men att han skulle påverka vårt lag så mycket, det hade jag inte sett.

Robby Fabbri är med NHL-mått mätt en relativt liten spelare, bara 179 centimeter lång och 80 kilo tung. Men han väger upp det han tappar i fysik med skicklighet, fart och en aggressiv anfallsvilja.

- Slutspelshockey är för spelare som kan tävla. Och Robby kan det. Han är inte rädd att ta för sig, och han har varit likadan sedan han först började uppmärksammas. Då var han 14 år gammal, säger Blues veterantränare Ken Hitchcock.

Robby Fabbri är en av de många unga stjärnor som låtit tala om sig i NHL den här säsongen. Edmonton Oilers Connor McDavid, Arizona Coyotes Max Domi och Anthony Duclair, Detroit Red Wings Dylan Larkin, Johnny Gadreau i Calgary Flames, Jack Eichel från Buffalo Sabres, Filip Forsberg i Nashville Predators... listan skulle kunna göras mycket längre på dem som kallas NHL:s Young Guns, och som är ligans framtid.

- När man tittar på de här spelarna så börjar man ju tänka: det finns en helt gäng av dem som inte är rädda för att gå in och ta huvudrollen och att ställa sig själv i fokus. Det är spelare som han (Robby Fabbri) som förstår hockeyn som han gör och som har den tävlingsinstinkt som han har, säger Hitchcock.

Robby Fabbri kommer från Mississauga i Kanada, och började spela i Mississauga Rebels. Under tre säsonger i ungdomsligorna i Toronto, gjorde Fabbri totalt 342 poäng, varav 181 mål. Han satt också utvisad i 245 minuter, ett vårdslöst spel som Fabbri slipat till och disciplinerat upp ordentligt när han kom till NHL: bara 25 minuter i utvisningsbåset under grundserien, och blygsamma sex minuter i slutspelet.

En kul detalj: 2012 ledde Fabbri sitt Rebels till OHL Cup Championships för den åldersklassen. Rebels besegrade Toronto Marlboros i finalen - med bland andra Connor McDavid i laget.

Robby Fabbri tingades redan i första rundan, som 21:e spelare totalt, av St. Louis Blues i draften 2014. Medan andra klubbar tvekade inför Fabbris inte alltför imponerande fysiska uppenbarelse, såg Blues en spelare som 2014 blivit vald till MVP i slutspelet i Ontario Hockey League där han ledde sitt Guelph Storm till Memorial Cup, där Storm dock föll mot Edmonton Oils Kings.

Fabbri gjorde 87 poäng (45/42) på 58 matcher den säsongen, och adderade 28 poäng (13/15) på 16 matcher i slutspelet. Totalt gjorde Robby Fabbri 204 poäng (94/110) på tre säsonger i Guelph Storm, innan han via tre matcher i Chicago Wolves i AHL och Kanadas lag i JVM 2015, fick chansen att pröva för St. Louis Blues.

Han fick de obligatoriska nio matcherna på sig. Och gjorde intryck.

- Vi hade skador så han fick spela. Efter det var det ett lätt beslut. Jag brukar alltid föredra spelare som är 27 år före dem som är 19, men när en grabb kommer in och gör så'nt avtryck, så hade det varit orättvist mot laget att skicka tillbaka honom till juniorligan. Det fanns ingen ersättare på hans nivå, säger Doug Armstrong.

Och på den vägen är det. Robby Fabbri har kommit till NHL för att stanna.

Se mer