Skip to main content

Pär Lindholm om flytten till Toronto

Leafs svenske center berättar om NHL-äventyret

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Välkomna till En-mot-En. Varje torsdag under säsongen 2018-19 kommer vi på NHL.com/sv ge er exklusiva intervjuer med några av ligans största spelare och profiler. Ämnen kommer täcka både det som sker på isen och utanför. I veckans inlägg så har vi fått oss en pratstund med Toronto Maple Leafs svenske center Pär Lindholm.

Det är inte ofta vi ser spelare göra debut i NHL vid 26 års ålder efter att dessutom ha gått odraftade. Men det gjorde Pär Lindholm denna säsong då han efter ett par framgångsrika år i SHL med Skellefteå valde att skriva på ett ettårskontrakt med anrika Toronto Maple Leafs. 

Lindholm, som fyllde 27 två dagar efter sin NHL-debut, stod för sitt första mål i ligan i Leafs 4-2-seger över regerande mästarna Washington Capitals den 13:e oktober. Totalt har det blivit ett mål och två assists på de inledande 15 matcherna för svensken, som har använts som center i de lägre kedjorna av tränaren Mike Babcock. Efter skadan på Auston Matthews har Lindholm fått ta ett kliv uppåt till tredjekedjan där han i senaste matchen flankerades av Andreas Johnsson och Connor Brown. 

 

[Relaterat material: Stjärnorna stärker Europas ställning i NHL]

 

Vi fick en pratstund med den 27-årige rookien, där han pratar om skillnaden mellan NHL och SHL, livet i Toronto och nye tränaren Mike Babcock: 

Vad skulle du säga är den största skillnaden mellan NHL och SHL?

Den största skillnaden är att du har mycket mindre tid på dig i NHL. Mycket mindre ytor och allt går så mycket snabbare. När du väl ska göra något här så har du mycket kortare tid på dig.

Var det lite av en kulturkrock att flytta från Skellefteå till en storstad som Toronto?

Ja det kan man lugnt säga. Det är väl runt 70,000 i Skellefteås storstadsområde och här är det runt 7 miljoner. Så det är en stor skillnad, men än så länge har flytten gått bra och jag trivs bra här borta. Det har hjälpt (att ha Johnsson där). Det blir ju lite att man dras till svenskarna då man har samma kultur och samma språk så det är lättare att umgås med dem. Samtidigt så är alla andra i laget trevliga också. Så jag känner att jag kommit in i laget bra, men det är skönt att ha Johnsson här. 

Du var en riktig poängmaskin i Skellefteå under din sista säsong i SHL. Hur skulle du beskriva din roll i Maple Leafs?

Det är helt klart inte det jag är van vid jämfört med förra året. Här är det snarare att ta ett defensivt ansvar och få starta många byten i egen zon med tekning och i princip försöka få pucken in i anfallszon. Så det är lite svårare att skapa och göra mål och poäng. 

Video: WSH-TOR: Lindholm styr in pucken i mål

Skellefteå är en storklubb med svenska mått mätt, men hur stor är skillnaden gentemot det enorma intresse som finns i Toronto? Vad har du fått för intryck av fansen och media i stan?

Det är klart att intresset är riktigt stort. Fansen i Skellefteå är så klart väldigt bra dem också, men det är så pass mycket större här allting, och efter träningar och matcher så kan det kännas som att det är 50 reportrar i omklädningsrummet. Så det går inte att jämföra på det sättet - det är lite mer drag här med mer folk som är insatta i sporten.

Du gick odraftad - trodde du trots det att du en dag skulle spela i NHL?

Nä, det kan jag väl inte säga. NHL var väl ganska långt borta för mig, jag har ju redan haft många år i min karriär, och det var väl egentligen de två senaste åren som jag började känna att det kanske kunde hända. Det har gått väldigt fort, men samtidigt så har jag inget att skämmas över. Det är kul att vara här och härligt att få testa på det. 

Hur ser du på eran inledning av säsongen?

Rätt bra ändå får man väl säga. Vi har vunnit många matcher och spelat rätt okej. Svårt att vara missnöjd. 

Har du hunnit börja sakna något hemifrån ännu?

Jadå, det är klart att man längtar hem ibland. Men samtidigt är det grymt att få vara här. Det är väl lite både och men jag trivs bra här och är jäkligt glad att jag valde Toronto.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Vad skulle du säga är det bästa med Toronto som stad?

Det är väl att det är väldig kanadensiskt. Alla är trevliga och vill hjälpa till. Stort hockeyintresse vilket gör det roligt att spela här, så det är väl framförallt det. 

Sista frågan. Er tränare Mike Babcock har ett rykte om sig att vara ganska tuff och hetlevrad. Vad har du fått för intryck av honom?

Det stämmer nog ganska bra. Det är ju en jäkla vinnarskalle. Det är skönt att ha en sådan tränare som vill vinna och det märker man varje dag.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.