Skip to main content

Huberdeau positiv till Panthers chanser

Forwarden menar att Quenneville, Strålman och Bobrovsky gjort Florida bättre

av NHL.com/sv @nhlsv

Under sommaren satte sig NHL.com/sv ner med några av ligans största stjärnor i samband med Player Media Tour i Europa och Nordamerika. Som upptakt till säsongsstarten presenterar vi under september månad dessa samtal i form av en ny intervju varje dag. I dag Florida Panthers Jonathan Huberdeau.

Förra säsongen sa du att du var trött på att inte gå till slutspel. Hur viktigt blir det att nå dit i år?
På sju år har vi gått dit en gång, men jag känner att vi kommer närmre och närmre. Vi har nått dit en gång, men det var ett tag sedan, det är tre år sedan. Vi måste bygga en vinnarkultur i Florida. Vi vill så klart ha mer fans, då måste man spela slutspel anser jag. Jag tror att man uppskattar det mer när man börja gå dit och det är vårt mål. Alla vill vinna Stanley Cup och jag har alltid sagt att jag vill vinna den med Florida.

Det var delvis därför jag sa som jag gjorde förra året. Det var inte tänkt att gå ut i media, men det är inte bara jag. Alla i vårt lag vill gå till slutspel, speciellt när klubben litar på stommen. Vi har spelat ihop. De kunde ha splittrat oss, men de flesta av oss är fortfarande kvar, vi vill visa att de hade rätt. Vi vill göra det för organisationens skull.

Video: VGK-FLA: Huberdeau slår in returen liggandes

Det är där därför du tror det är dags nu? Ni har er stomme och adderat tränare Joel Quenneville, målvakten Sergei Bobrovsky och backen Anton Strålman. Det är nu det gäller?
Vi behövde få en bredare trupp och det har vi fått under sommaren. Vi har gjort ett bra jobb. Det kostar att göra det och Vinna Viola (Panthers ägare) gjorde det. Det var häftigt att se. Det betyder att han verkligen vill och jag tycker han gjort allt han kan för att göra det. Nu är det upp till oss på isen att gå in med inställningen att vi kan vinna varje match. Det är så vår mentalitet måste vara.

När träffade du Quenneville för första gången?
När han presenterades den 8 april. Direkt efter presskonferensen träffade han alla. Han sa att det var sista gången vi kände som vi gjorde efter förra säsongen. Den dagen kunde vi ha tränat, förberett oss för en slutspelsmatch, istället var vi hans presskonferens. Det var ungefär det han ville att vi skulle tänka på. Att det var sista gången. Man vill vara i slutspel varje år. Det är den inställningen vi har inför den här säsongen.

Träffade du honom personligen?
Nej, vi har pratat på telefon. Han har nog ringt alla för att kolla läget.

 

Kan du dela med dig av något ni pratade om?
Jag är en av ledarna i Florida. Han sa till mig att vi kan göra bra saker ihop. Han verkar vara en kille som vill att man ska jobba och han kommer ge oss någonting. Han verkar vara en slutspelstränfre. Jag har hört många bra saker om honom och jag ser verkligen fram emot att jobba med honom.

Vad förändras när ett stort namn som Quenneville kommer in?
Hans bakgrund är känd, jag tror han gått till slutspel 18 av sina 22 säsonger, så det är lätt att förstå att han älskar att vinna. Jag tror det kvittar hur man vinner, han är en vinnare och vill vinna. Det är vad vi behöver. Vi behöver bygga en vinnarkultur och jag tror han är rätt man att hjälpa oss göra det.

Hur mycket förändrar det er spelares förväntningar på att hitta en högre nivå?
Det hypar upp en. Alla är givetvis glada över vad som hänt i sommar. När man ser det förstår man att laget vill framåt. De senaste åren har varit jobbiga. Vi missade med en poäng 2017-18. Förra året var också jobbigt. När man såg allt som hände i sommar förstår man att laget tror på en, de gör laget bättre. Vi är laddade att dra igång.

Video: OTT-FLA: Huberdeau och Barkov i samarbete

Vad betyder det att ni landade Bobrovsky? Att han som ett av marknadens största namn valde er?
Han är en toppmålvakt i NHL, så det är alltid bra att få in en som honom. Det var jobbigt att se Roberto Luongo lämna. Han har varit en grym lagkamrat och vän. Det är inte lätt, men jag tycker Bobrovsky är i sin prime. Ibland spelar man inte på topp, men han är en målvakt som kan rädda en. Det är vad vi behöver i år och jag är säker på att han är redo att ta sig an den uppgiften.

Hur mycket ser du fram emot den 7 mars och mötet med Montreal Canadiens när Luongos tröjnummer ska pensionernas?
Det kommer bli väldigt häftigt. Han förtjänar det och det är en stor ära att vara med på den första tröj-hissningen i klubbens historia. Han är en kanonkille som förtjänar det. Han lade ner mycket hjärta och själ för den här organisationen. Han spelade stora delar av sin karriär i Florida, det kommer bli en speciell dag för honom.

Aleksander Barkovs namn kommer alltid upp när man pratar om vem som är NHL:s mest underskattade spelare. Hur är det att ha honom som ledare och lagkamrat?
Han är ganska tyst av sig. Det tog ett tag innan vi lärde känna varandra. Ibland skrattar vi för vi satt bredvid varandra i omklädningsrummet och sa på engelska att vi ibland inte förstår varandra, men när vi spelar ihop har vi bra kemi och förstår varandra.

Ibland när vi pratar kan jag säga; "Strunt samma". Det är kul, det får oss att skratta. Han är dock ganska rolig. Jag försöker ha roligt varje dag och han är en väldigt bra ledare. Han började prata lite mer när han fick C:et, men det är på isen han visar vilken ledare han är. Han jobbar väldigt hårt utanför också. Han är en kille man vill ta rygg på. Han spelar bra varje kväll, alla vill följa honom.

Tycker du att du är underskattad med tanke på vilken säsong du hade?
Jag har hört det ett par gånger under sommaren, men jag bryr mig inte. Jag vill bara spela. Jag gjorde 92 poäng förra säsongen, men vi gick inte till slutspel så det spelade egentligen ingen roll. Klart det betydde något, men jag har gjort fler poäng för varje säsongen så jag måste bara fortsätta och se till att vi går till slutspel också.

Det är det man siktar på. Jag vill hjälpa laget offensivt, och spela bra defensivt. Men det spelare ingen roll om jag är underskattad. Det är en del av spelet och jag vill bara göra mitt bästa på isen.

Video: BOS-FLA: Huberdeau med läcker kasse

Med tanke på sommarens värvningar. Brukar du tänka att Florida kan ta nästa steg om du gör en sådan säsong igen?
Det är klart vi vill ta nästa steg, och jag tror vi kommer göra det i år. Jag är en ledare och vill vara det på isen varje match. Det är vad jag ska göra i år.

Kan de förstärkningar ni gjort hjälpt till att skapa mer rivalitet med Lightning?
Ja, jag tror definitivt att matcherna mot dem kommer vara väldigt bra. Vi möter varandra mycket, på försäsongen, dubbelmöte i början av säsongen. Det är ett bra lag, men jag tycker vi steppat upp till i år. Att få en vinnarkultur, en annan inställning gör att vi kommer se annorlunda ut på isen.

Vad är på gång för dig personligen i år? Vad hoppas du kunna uppnå?
Ibland har man en sämre match, men man vill ändå göra skillnad - det är vad jag vill göra varje match. Jag vill vara jämn, det är vad jag intalar mig själv. Förra året var lite bättre, det här året ska bli ännu bättre.

Vem måste vara MVP för att Panthers ska lyckas?
Barkov, så klart. Han kommer vara vår MVP - vi vet att han kommer vara där varje match. Men jag känner att backar som Keith Yandle och Aaron Ekblad också måste vara bra hela året. Bobrovsky … det är målvakten som hjälper dig vinna matcher och kanske han är den som kan ge oss fyra, fem fler segrar och det behöver vi.

Video: WPG-FLA: Huberdeau spelar fram Vatrano

Vad ser du fortfarande fram emot innan säsongen startar?
Man tittar på laget och ser hur det ser ut, men man ser fram emot att se spelsystemet och hur det ser ut på isen. Man kan prata, men innan man gör något finns det inga garantier. Jag är bara väldigt sugen på att komma på is och spela första matchen.

Hur ser du på utmaningen att spela i Atlantic Division?
Det är bra för oss, tror jag. Det kommer inte bli lätt, men det spelar ingen roll. Varje match kommer bli tuff, men vi vet att vi kan mäta oss med de lagen. Man möter alla lag i ligan, man möter Tampa Bay, Boston … det är tuffa matcher men när man har bra självförtroende spelar det ingen roll vilket lag man möter.

Tar du med dig något från St. Louis Blues saga förra säsongen?
Det var såklart otroligt. Vi vill dock inte ligga sist i januari. Det visar att vilket lag som helst kan vinna Stanley Cup om du går till slutspel. Målet är slutspel, och efter det kan allt hända. Man såg att det var ett bra lag, att de spelade för varandra och fick utdelning för det. Ibland måste man förändra, det gjorde vi i sommar, men vi har ändå merparten av laget kvar, så det borde gå bra.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.