Skip to main content

Ekholm om poängexplosionen

Svenske backen ger sin syn på de personliga framgångarna denna säsongen

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Välkomna till En-mot-En. Varje torsdag under säsongen 2018-19 kommer vi på NHL.com/sv ge er exklusiva intervjuer med några av ligans största spelare och profiler. Ämnen kommer täcka både det som sker på isen och utanför. I veckans inlägg så har vi fått oss en pratstund med Nashville Predators back Mattias Ekholm.

Mattias Ekholm har länge haft ett anseende som en av ligans bättre backar bland de som följer NHL på nära håll. Men efter att ha imponerat rejält i offensiven denna säsongen börjar han få mer uppmärksamhet runtom i ligan och i olika medier. Han beskrevs nyligen av The Hockey News som en av ligans mest underskattade backar.

Med 37 poäng (sex mål och 31 assists) på 51 matcher har den 28-årige Borlängesonen redan slagit sitt tidigare personbästa från säsongen 2015-16 då han stod för 35 poäng (åtta mål och 27 assists) på 82 spelade matcher. Endast Erik Karlsson har gjort fler poäng bland ligans svenska backar denna säsongen, och Ekholm ligger på åttonde plats i den svenska poängligan.

Tillsammans med P.K. Subban, Roman Josi och Ryan Ellis utgör han en av ligans vassaste Topp-4. Och det är en av de stora anledningarna till att Predators anses vara en av de stora utmanarna i Western Conference. I skrivande stund ligger laget tvåa i Central Division med 64 poäng, samma antal poäng som ledande Winnipeg Jets, på 52 spelade matcher.

Vi fick oss en pratstund med Ekholm där han berättar om säsongens imponerande poängskörd, intresset för hockeyn i Nashville, samt mycket mer.

Hur tycker du att det har sett ut, både för er som lag och för dig personligen, så här långt?
Som lag har vi haft lite skador och tampas med, så det har väl varit en utmaning i sig, men vi ligger trots allt tvåa i vår division med en liten marginal nedåt. Så vi har spelat helt okej, det tycker jag, men nu gäller det att komma igång när vi börjar få tillbaka folk steppa upp en nivå till, för det tycker jag att vi kan göra. Det har varit bra, men inte perfekt.

Sen kan jag inte klaga så mycket på mitt eget år här, då det studsat på ganska bra. Jag har haft lite flyt med mig, och det behöver man ibland. Så man ser fram emot framtiden med tillförsikt.

Video: CBJ-NSH: Ekholm står för sanslös sekvens

Du har ju redan satt ett nytt personbästa denna säsongen. Vad är nyckeln bakom framgångarna?
Ja, säg det. Jag försöker väl bara spela mitt spel som jag gjort de senaste åren, och bidra till laget så mycket som jag kan. Det är väl inte så mycket som skilt sig från tidigare. Det är väl att vi har blivit föräldrar, så det är väl det isåfall som kan ha gett en extra boost, och att man har enklare att koppla av när man och koppla bort hockeyn nu när man har William och Ida att fokusera på istället. Det har varit en väldigt bra grej att ha, det måste jag säga att man tänker lite mindre på hockeyn. Men annars så har jag inga dundermetoder som jag tagit till, utan bara spelat mitt spel och ibland så får man några studsar med sig.

Ni tampas med Winnipeg Jets i toppen av Central, hur ser du på eran kamp?
Det är ett bra lag. Det är 1-1 i möten denna säsongen mellan oss, och vi såg ju i slutspelet hur jämnt det är mellan oss två. De är väl det bästa laget i vår division just nu, sen tycker jag att vi är där och ska utmana dem. Förhoppningsvis får vi möta dem framåt vårkanten om allt går som vi vill.

 

[Läs också: Arvidsson hetast i januari]

 

Båda lagen är ju i stort sett samma som i fjol, vad tar ni med er för lärdomar av mötet i slutspelet förra säsongen?
Att vi måste bli bättre på hemmaplan framförallt. Där (hemma) ska man ju inte förlora i ett slutspel, för det kan bli väldigt kostsamt. Nu var vi väldigt bra på bortaplan istället, men det är något som vi tittade på. Det är något som man måste försöka få med, för kan man få några enkla vinster på hemmaplan så kan det betyda mycket i en lång serie.

Du har ju bott i Nashville ett bra tag nu, hur mycket har hockeyintresset i staden vuxit under dina år i Predators?
Det har vuxit något rejält de senaste åren. I början när jag kom hit så var det ju verkligen inte fullsatt varje match, och sättet som staden har slutit upp bakom oss är fantastiskt. För två år sedan visade man vilken hockeystad man blivit, och jag vet inte hur många gånger på raken som vi har haft utsålt (NHL.com/sv anmärkning: Nashville har 124 stycken utsålda matcher på raken i skrivande stund).

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

All Star ledighet här nu, ska det bli skönt att vara ledig ett par dagar eller hade du hellre kört på?
Nej, vila kommer alltid lägligt. Vi har haft ett ganska tufft schema med mycket matcher och mycket resande så jag ser fram emot att få lite ledigt.

Hur ser en perfekt ledig dag ut?
Det är bara att spendera tid men min son och ta det lugnt och umgås som en familj. Schemat är ju så fruktansvärt hektiskt här, så man har inte tid med så mycket annat än att faktiskt ta det lugnt när man får chansen. Familjemys på dagen och sen få en stund för oss själva på kvällen Ida och jag och kolla någon film eller bra serie.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.