Skip to main content

Thornton vill lira med Kane: "Kan explodera"

Veteranen Thornton tror på ljus framtid i Sharks efter Kanes förlängning

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi San Jose Sharks.

Det har varit en stilla sommar för San Jose Sharks, istället för att hämta in en bunt med nya spelare har Sharks general manager Doug Wilson satsat på rutin, kontinuitet och på ett guldkorn från förra säsongen - Evander Kane.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Förlusten i den andra omgången mot Vegas Golden Knights i match 6 var såklart tung, men San Jose Sharks har lagt den och hela fjolårssäsongen bakom sig. Nu är blickarna riktade mot framtiden, och om man ska tro lagets trotjänare Joe Thornton är det en framtid som ser ljus ut. Mycket tack vare att Sharks och Wilson lyckades få till en kontraktsförläning med Kane på hela sju år.

- Han är ung och på väg in i sin "prime". Jag tror inte vi har sett det bästa från honom ännu. Jag tror att han har kommit in i vårt spel nu och att han kan explodera. Förhoppningsvis får jag chansen att spela med honom, som framspelare tror jag det hade funkat bra mellan oss, säger Joe Thornton.

Video: ANA-SJS, M1: Kanes backhand smiter in bakom Gibson

Kane kom från Buffalo Sabres via en trejd under förra säsongen och gjorde direkt avtryck i Sharks. På 17 matcher stod 27-åringen för 14 poäng och ytterligare fem på nio matcher i Stanley Cup-slutspelet.

- Grejen med den här organisationen är att du får vara dig själv. Det är en väldigt osjälvisk grupp som är lätt att komma in i. Jag är väldigt glad över att få tillhöra Sharks de kommande sju åren, säger Kane.

Thornton fick däremot inte chansen att spela med Kane under förra åren då en knäskada höll den 39-årige veteranen borta från spel under grundseriens sista 35 matcher och från hela slutspelet.

Thornton satt på utgående kontrakt, men valde att skriva nytt den 1 juli som stäcker sig över kommande säsong.

- Jag räknar med att spela alla 82 matcher och bidra med mycket. Jag fick ett break att vila min kropp och känner en hunger att spela igen, säger Thornton.

Grundserien 2017-18: 45-27-10 (100 poäng) 3:a i Pacific Division
Slutspelet slutspelet 2018: Förlust runda 2 mot Vegas Golden Knights (4-2)
Tränare: Peter DeBoer
Nyförvärv: Cody Donaghey (Ottawa Senators), Vladislav Kotkov (Chicoutimit Saguenéens), Ryan Merkley (Guleph Storm)
Förluster: Mikkel Bödker (Ottawa Senators), Paul Martin (okänd), Eric Fehr (Minnwsota Wild), Jannik Hansen (CSKA Moskva)

Sommaren har alltså inte inneburit allt för mycket action på plus- eller minuskontot. De gjorde ett försök att värva John Tavares utan att lyckas. Och i en trejd med Ottawa Senators och sedan också Florida Panthers skjutsade de Mike Hoffman vidare för draftval och Mikkel Bödker. I övrigt har general manager Doug Wilson jobbat med att behålla sin stomme. Förutom Kane och Thornton har Logan Couture (åtta år), Dylan DeMelo (två år) och Chris Tierney (två år) förlängt sina kontrakt med klubben.

- Vi känner att vi har ett väldigt bra lag. Jag menar, vi tog 100 poäng förra säsongen utan Thornton och Kane för merparten av säsongen, säger Wilson.

 

[Relaterat material: Stabil men händelsefattig sommar för Sharks]

 

Men trots att Thornton är en av lagets nyckelspelare enligt Wilson har han kommit till åren, precis som Joe Pavelski, 33, som också drogs med en del skador förra säsongen. Åren då Thornton låg högt upp i assistligan eller Pavelski nådde 40 mål ser ut att vara förbi och om de inte drar tåget måste Kane eller Couture fortsätta göra sitt för att ta över.

- Jag tycker att jag blir bättre. Förra säsongen var ett av mina bättre i ligan, självklart mycket tack vare att jag aldrig gjort så många mål under en och samma NHL-säsong, säger 29-årige Couture som gjorde 34 mål på 78 matcher förra säsongen.

Video: EDM-SJS: Couture nätar i PP via handledsskott

- Det finns fortfarande mycket som jag vill förbättra och det ska jag göra. Jag ska jobba så hårt jag kan för att bli bättre, fortsätter han.

De 100 poängen som Sharks spelade in förra säsongen var det högsta antalet de tagit sedan 2013-14. Sedan sin första säsong 1991-92 har Sharks bara missat slutspel sex gånger och de senaste tre säsongerna har slutat med förlust i Stanley Cup-final mot Pittsburgh Penguins (2016), uttåg ur första rundan 2017 och den andra i våras. Sharks har aldrig nått hela vägen till att få bära bucklan, vilket såklart är huvudmålet för organisationen, men Wilson är inte rädd för att satsa.

- Tro mig, vi kommer att fortsätta undersöka möjligheterna att göra oss bättre. Om det är nu, nästa vecka eller innan Trade Deadline spelar ingen roll, vi har tillgångar och löneutrymme att göra något, säger Wilson utan att syfta på just Karlsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.