Skip to main content

"Jag har inte sett den här sortens kamratskap innan"

Efter lovande vår och nytt kontrakt - Evander Kane redo att lyfta mot nya höjder

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

NHL/sv satte sig nyligen ner med några av de största namnen i ligan för att få deras syn på en rad vitt skilda ämnen.

Idag möter vi San Jose Sharks Evander Kane:

Han sköt 30 mål i NHL redan som 21-åring. Sedan dess har Evander Kane misslyckats med att nå den där speciella gränsen som måste passeras för att man ska kunna kalla sig målgörare i världens bästa liga. Men inför säsongen 2018/19 finns det mycket som talar för att den 27-årige kanadensaren kommer att ha sin hittills bästa NHL-säsong i karriären.

Efter en ganska tröstlös tillvaro i bottenlaget Buffalo Sabres fick Kane ett uppenbart lyft när han frejdades till San José Sharks i slutet av februari. Efter bytesaffären, där Sabres fick två villkorliga draftval och forwarden Danny O'Reagan, svarade vänsterforwarden för nio mål och 14 poäng på 17 matcher i slutet av grundserien. Han följde upp det med ytterligare fyra mål och fem poäng på nio slutspelsmatcher. Ett tydligt tecken på att den starkare omgivningen i San José gett honom förutsättningar att ta sin produktion till ytterligare en nivå.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Tre månader efter trejden som tog honom till Kalifornien kom beskedet att Kane tecknat ett nytt sjuårskontrakt värt sju miljoner dollar per säsong. Han signalerade tydligt hur bra han trivs i San José genom att välja alternativet att stanna hellre än att testa den öppna marknaden som unrestricted free agent.

"Jag är så jäkla uppspelt över att få vara del av det här samhället, att känna hur någon sätter sin tro till mig. För mig är den känslan det mest värdefulla i hela världen", skrev Kane i ett öppet brev på The Players' Tribune alldeles efter kontraktet var påskrivet.

I samma brev pratar han om hur han förvånades över lagmoralen i San José. Hur alla kom överens och hur han känt sig accepterad från första dagen, då lagkamrater som Joe Thornton, Joe Pavelski, Brent Burns och Logan Couture ringde för att välkomna honom innan han ens hunnit boarda planet till Kalifornien.

Video: CGY-SJS: Kane leder Sharks med sina fyra mål

"Hela organisationen, från topp till tå, är den bästa jag någonsin varit del av. Och kliva in i Sharks omklädningsrum och se kulturen de har skapat där… det är imponerande. Jag har inte sett den här sortens kamratskap sedan jag spelade juniorhockey i Vancouver."

San José Sharks blev inte direkt sämre av förra veckans stora snackis. Trejden som tog Erik Karlsson till klubben gör Kane ännu mer optimistisk. Plötsligt nämns lagen som en legitim Stanley Cup-utmanare.

- Det måste vara vår inställning att det här är året (när vi kan vinna), säger han till NHL.com/sv.

 

[Relaterat material: McDavid siktar högt: "Man måste hata att förlora"]

 

- Man tar in en sådan spelare och sedan ser man sig omkring i omklädningsrummet vilken sorts spelare vi har där, de unga spelarna som bara blir bättre. Med Erik Karlsson och Brent Burns, två Norris Trophy-vinnare där bak, finns det inga ursäkter. Det är upp till oss att sätta ihop allting, att få det att fungera på isen, ha en bra säsong och fokusera på att inte vara nöjda över att ta oss till slutspel eller ens gå djupt i slutspelet, utan bara att vinna Stanley Cup. 

Erik Karlsson är på sätt och vis i samma sits som Evander Kane var i när han kom till San José. Antagligen osäker på om han ska förbinda sig till klubben på lång sikt eller testa öppna marknaden när han kan bli unrestricted free agent nästa sommar. Kane har redan börjat lobba för att han ska välja det första alternativet.

- Jag messade honom alldeles efter trejden bara för att berätta att han kommer att stormtrivas här. Killarna är väldigt upprymda över att se honom på isen, säger Kane.

- Jag tror att han snabbt kommer att inse vilken speciell organisation det här är, hur passionerade våra fans i San José är och vilken fantastisk plats det är att spela på och vilket bra lag vi har. Precis det jag fick erfara i fjol. Jag hoppas att allt går smidigt på så vis och jag hoppas att vi kommer att ha honom här länge och väl.

Själv har Evander Kane kontrakt till säsongen 2024/25. Det kommer med stor sannolikhet att att ge honom betydligt fler möjligheter att spela slutspelshockey än vad som varit fallet tidigare i karriären. Faktum är att vårens resa till andra slutspelsrundan med Sharks var första gången på nio NHL-säsonger som Kane fick känna på hettan av ett Stanley Cup-slutspel. Den upplevelsen gjorde honom ännu mer säker på sin sak i beslutet att förlänga kontraktet med klubben.

- Slutspelshockey i NHL var allt jag trodde att det skulle vara. Jag hade fått vänta för länge på att få uppleva det bara, säger Kane som har spelat närmare 600 grundseriematcher i ligan efter att ha draftats av Atlanta Thrashers som fjärde spelare 2009.

- Man kan aldrig ta det för givet, men nu känner jag att det är något jag vill fortsätta att uppleva genom resten av karriären. Man vill bli identifierad som en bra spelare, men framför allt som en slutspelsspelare. Man vill visa att man kan höja sin nivå. Och jag tycker att vi har många sådana spelare i vårt lag, spelare som visat under sina karriärer att de är kapabla att göra det. 

Säsongen 2018/19 kommer att ge svar på om Evander Kane kan göra dessa herrar sällskap. För det finns väl ingen risk att ett San José Sharks, förstärkt med världens kanske bästa back, kan missa slutspel?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.