Skip to main content

Återfunnen kemi bäddade för Penguins

Kunitz och Crosby återfann kemin i rättan tid för Pittsburgh Penguins

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Duon Sidney Crosby och Chris Kunitz har genom åren haft ett samarbete som satt skräck i flera av deras motståndare. Men i årets slutspel dröjde det ända till 5.09 i den andra förlängningsperioden, i den sjunde och avgörande matchen av den östra konferensfinalen innan speakern i PPG Paints Arena fick presentera Kunitz som målskytt och Crosby som passningsläggare igen.

Men det var värt väntan för alla Penguins-anhängare, publik som spelare eller ledare. Målet tog nämligen Penguins till Stanley Cup-final för andra säsongen i följd.

- Det är riktigt kul. Jag tycker inte det spelar någon roll vem som gör målen. Jag tror bara vi är glada över att matchen är slut, att vi vann den och att vi får chansen att spela om ytterligare en titel, sa matchhjälten på en presskonferens efteråt.

Kunitz missade hela Penguins första slutspelsomgång mot Columbus Blue Jackets på grund av en underkroppsskada. Han var tillbaka till den andra rundan mot Washington Capitals men målen från den rutinerade forwarden uteblev ända tills de behövdes som mest.

- Jag försökte bara hitta en fri yta. Jag vet inte om jag träffade honom (Ottawas Jean-Gabriel Pageau) eller om pucken gick rakt in. Det såg ut som att det var en bra skymning framför målvakten. Pucken hittade en väg in och ibland har du tur när du kastar puckarna på mållinjen, sa Kunitz som dessutom gjorde det viktiga 1-0-målet i matchen i den andra perioden.

Video: PIT-OTT M7: Kunitz avgör i andra övertidsperioden

Under slutspelet har Penguins tränare Mike Sullivan fått laborera med laguppställningen på grund av skador och det har inte blivit den regelbundna speltiden ihop som Kunitz och Crosby varit vana vid de senaste åren. Men att kemin fanns kvar visade duon när de fick chansen i match sju.

- Tränaren provar alla möjliga kombinationer. Vi hade några bra byten med Cullen. Han kastade in Sid lite överallt och han måste gillat oss. Vi gjorde många bra saker.

- Vi tillbringade inte mycket tid i vår zon och varje gång man kan sätta press på motståndaren kommer tränaren att slänga in en igen. Vi var tvungna att förtjäna varje byte och vi hittade ett sätt att göra det på, sa Kunitz.

Övertidsmålet var Kunitz andra i slutspelssammanhang i karriären och han är därmed den sjunde spelaren i NHL-historien att avgöra en sjunde och avgörande match i förlängning och ta sitt lag till en Stanley Cup-final enligt StatsCentre.

Målen var Kunitz första två under slutspelet och han adderade dessutom en assist i matchen när han spelade fram Phil Kessel som förlängde pucken till Justin Schultz innan han skickade pucken in i mål fram till 2-1 i den andra perioden.

Chris Kunitz har hunnit bli 37 år och njuter av varje ögonblick och över att få spela ännu en Stanley Cup-final. Han vet ju trots allt inte när det tar slut och om han och Crosbys samspel kan fortsätta kan det sluta lyckligt igen för Penguins.

- Jag är glad att det inte är över ännu. Men nu har vi en annan utmaning framför oss och ännu en chans att vinna Stanley Cup, sa Kunitz.

Se mer