Skip to main content

Phil och Tony Esposito både spelade och byggde

Brödraparet från Sault Ste. Marie gjorde 33 säsonger i ligan - och byggde ett nytt lag

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien presenterar vi några nyckelpersoner i ligans historia. Från grundarna, de första spelarna och framåt låter vi läsarna bekanta sig med dem som lämnat avtryck i vår fina sport. Idag: bröderna Phil och Tony Esposito.

Brödrapar är inte ovanliga i National Hockey League och paret Wayne Gretzky och Brent Gretzky håller fortfarande det sammanlagda poängrekordet för brödrapar i ligan: 2.861 poäng. Varav Wayne gjorde 2.857 och Brent fyra.

Andra kända brödrapar är Henrik Sedin och Daniel Sedin, Niklas Andersson och Mikael Andersson och brödrakvartetten Staal, där Eric, Mark och Jordan gjorde 2.464 NHL-matcher tillsammans innan lillebror Jared fyllde på med två matcher. Reg, Doug och Max Bentley spelade till och med tillsammans i samma kedja i Chicago Black Hawks i början av 1940-talet.

Totalt har ett 50-tal brödrapar spelat i NHL sedan 1917. Men när den i år 100-årsfirande ligan i början på jubileumsåret rankade de 100 bästa spelarna genom alla tider i NHL, kom bara två brödrapar med på listan: Henri och Maurice Richard och Phil och Tony Esposito.

Maurice Richard, "The Rocket", har vi uppmärksammat och presenterat tidigare i jubileumsserien här på NHL.com/sv: Maurice Richard Quebecs stora hockeyhjälte.

Idag riktar vi strålkastaren mot bröderna Esposito. Storebror Philip Anthony, "Phil", född 1942 och lillebrorsan Anthony James, "Tony", född 1943, båda i Sault Ste. Marie i Ontario.

Medan Phil jobbade framåt som en av ligans genom tiderna mest effektiva anfallsspelare, jobbade Tony bakåt som en av ligans genom tiderna bästa målvakter.

Och som med så många andra kanadensiska toppspelare började allt på bakgården där hemma:

- Vintrarna var långa och kalla hemma i Sault Ste. Marie. När november kom brukade jag skrapa upp en yta på bakgården så att Phil och Tony kunde gå ut och spela hockey, berättade brödernas pappa Pat i en intervju i Chicago Tribune 1977. Tony var alltid målvakt och Phil var alltid den som sköt. Det var alltid så, även när de spelade inomhus på sommaren.

Bröderna gick tillsammans i en katolsk skola och när systrarna frågade vad de ville bli, så var svaret alltid detsamma: hockeyspelare.

- Hon brukade säga att "ja, men det är bara en fritidssysselsättning. Vad vill ni jobba med, på riktigt?". Hon fick samma svar: spela hockey i NHL, berättade Pat Esposito.

De blev hockeyspelare. Av toppklass. Fast det uppskattades inte av alla. Enligt pappa Pat så tyckte mamma Frances alltid att det var roligt att se Phil spela. Men hon avskydde att se Tony.

- Hon tror att det är farligt att vara målvakt, berättade Pat om hustruns vedermödor.

Tony var, enligt familjehistorien, den bättre idrottsmannen av de två bröderna. Phil var en otroligt duktig och målfarlig hockeyspelare redan i tonåren, men Tony var bättre allround: fotboll, baseboll, friidrott och hockey.

Men det var Phil som nådde NHL först. Efter tonåren i Sault Ste. Marie Algoma och Sarnia Legionnaires - där han säsongen 1960-61 gjorde 108 poäng (47/61) på 32 matcher (!) - fick Phil debutera för Chicago Black Hawks 1964.

Tony fick vänta till säsongen 1968-69 då han debuterade för Montreal Canadiens efter ett år i Vancouver Canucks, då i WHL. 1969 tradades han till Chicago och första säsongen 1969-70 utsågs han till ligans bäste nykomling (Calder Trophy) och 1970, 1972 och 1974 fick han också ta emot Vezina Trophy som ligans bäste målvakt. Tony Esposito spelade i Chicago i 15 år.

När Tony debuterade i NHL hade Phil redan skjutit in sig: efter traden från Chicago till Boston Bruins till säsongen 1967-68 började han ösa in poäng: 1968-69 blev han den förste spelaren i NHL att nå 100 poäng under en säsong. Med råge, dessutom: 126 poäng (49/77) på 74 matcher var bara början på Phils karriär som legendarisk målspottare. Året efter nådde han 99 poäng, men åren 1970-75 var han aldrig under 100 poäng och 1971 nådde han toppnoteringen 152 (76/76) på 78 matcher.

Phil Esposito spelade 18 säsonger i NHL för Chicago (4), Boston (8) och New York Rangers (6). Han valdes in i Hockey Hall of Fame 1985.

Efter den aktiva karriären ägnade Phil Esposito mycket tid åt att bygga det nya NHL-laget Tampa Bay Lightning, som president och som general manager. Han lade ner ett enormt jobb på att få laget till Florida. En succé han värdesätter mer än andra framgångar:

- Jag måste övertyga så många människor… det var oerhört jobbigt. Det kostade mig mitt äktenskap, och det kostade mig varenda öre. Men det var det värt. Det var min idé redan från början, och det var nog det bästa jag gjort inom hockeyn. Jag startade ett nytt lag i en stat där alla trodde jag var galen som ville starta ett hockeylag i Florida. Men vi fixade det, sade Phil Esposito i en intervju med NHL.com för några år sedan.

I jobbet med att få igång Lightning fick Phil hjälp av Tony som var lagets chefsscout de första sju åren - innan han fick sparken av Phil i oktober 1998.

För Chicago Tribune delade Tony med sig ett kul minne från den första tiden och den första matchen med Tampa. När Chris Kontos gjorde sitt tredje mål i matchen (som det nya laget vann med 7-3 över Chicago den 7 oktober 1992) kastade hockeyfansen, som traditionen bjuder, sina kepsar ner på isen.

- Vaktmästarna hade ingen aning om vad som hände. De började slänga folk som kastat kepsarna ut ur arenan. De hade ingen aning om hockeykulturen. Den byggde vi från grunden.

Just den kultur som Phil och Tony Esposito idag är en så stor del utav.

Se mer