Skip to main content

Henrik Lundqvist är Kungen av Queens

New York Rangers svenske målvaktsstjärna tog sin fjärde seger utomhus - av fyra möjliga

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / kolumnist för NHL.com

NEW YORK -- När Buffalo Sabres center Jack Eichel åkte upp på högerkanten sent i tredje perioden på måndagskvällen, satt Tony Esposito framför TV:n hemma i St. Pete Beach, Florida.
Esposito såg Eichel passa in mot slottet och forwarden Zemgus Girgensons skjuta mot Henrik Lundqvist - som gjorde det han gjort så många gånger förut: han räddade.

Lundqvist räddade med benskyddet och höll matchen jämn med 2,15 kvar. 2018 Bridgestone NHL Winter Classic gick till övertid, där Rangers J.T. Miller gjorde 3-2 i power play inför 41,821 åskådare utomhus på Citi Field.

- Lundqvist är sannerligen uppe där med de allra största målvakterna genom alla tider, sade Esposito till nhl.com i en intervju över telefon. Statistik ljuger inte.

[Relaterat material: "En av de roligaste matcherna jag spelat"]

Segern var Lundqvists 423:e i NHL, vilket är lika med Esposito för en åttonde plats på alla tiders lista, bakom Martin Brodeur (691), Patrick Roy (551), Ed Belfour (484), Roberto Luongo (459), Curtis Joseph (454), Terry Sawchuk (445) och Jacques Plante (437).

Lundqvist gjorde 31 räddningar, totalt 20.271 under karriären, vilket tog honom förbi Nikolai Khabibulin (20.258) till en åttonde plats på listan över målvakter födda utanför Nordamerika.

Han har nu 4-0-0 i utomhusmatcher, med 1,98 i GAA och 93,4 i räddningsprocent. Lundqvist har spelat och segrat i NHL-matcher på 37 olika arenor. Han var med och besegrade Philadelphia Flyers med 3-2 i 2012 Bridgestone NHL Winter Classic på Citizens Bank Park i Philadelphia och New Jersey Devils med 7-3 och New York Islanders med 2-1 i 2014 Coors Light NHL Stadium Series på Yankee Stadium i New York.

Ja, han är 35. Han fyller 36 den 2 mars. Men han spelar fortfarande på högsta nivån och det finns ingen anledning att tro att han inte kan fortsätta att förbättra sin statistik. Sedan den 31 oktober är Lundqvist rankad fyra bland målvakter som spelat minst 19 matcher, med 92,9 i räddningsprocent och ett GAA på 2,38.

- Han har förmodligen tre eller fyra bra år framför sig, säger 74-årige Esposito som spelade tills han var 40. Jag tycker han ska fortsätta så länge han är frisk och kan bidra, jag förstår inte varför man ska sluta bara för att man når en viss ålder. De stora målvakterna i ligans historia, de spelade tills de var 40.

Video: BUF-NYR: Lundqvist stänger igen för Okposo

Matcherna utomhus visar att Lundqvist klarar att spela under alla förutsättningar.
- Han är så fokuserad, sade Rangers back Brady Skjei. Det är kul att se honom under matchen och under värmningen. Han är så inne i det.

Winter Classic omges av många distraktioner: filmteam, massor av media, biljettförfrågningar och mycket annat. Lundqvist tar till sig allt som händer. Men med ett förbehåll:
- Det är roligt att vara en del av allt det här, sade han. Det är inget man tar för givet. Vi har snackat om det: man kommer inte att kunna se tillbaka på det här och säga att det var ett roligt minne om vi inte vann matchen.

En baseboll-arena är en främmande plats för en hockeymatch: taxibilar som köade och tutade på stadsgatorna bakom de öppna läktarna, fansen långt från sargen, kallgrader under matchen och en strålande sol med skuggor som kröp över isen i första perioden.

Lundqvist hade problem med synen efter uppvärmningen och var tvungen att anpassa sig till skuggspelet i början av matchen. Han gjorde det genom att vara säker på att han alltid hade kroppen bakom plockhandsken och pucken eftersom han inte visste hur pucken skulle kunna studsa. Men han fokuserade noga på detaljerna, precis som han gjorde med den grå kostym i tre delar han bar på presskonferensen efter matchen.

Video: BUF-NYR: Girgensons kan inte få hål på Lundqvist

- Jag skulle lätt kunnat spela en så´n här match varje år och inte tröttna på det. Vi spelar 82 matcher men att få den här upplevelsen inför så många åskådare och allt som händer runt själva matchen, det tröttnar jag aldrig på, sade Lundqvist.

Men många spelare får inte chansen att visa upp sig utomhus, och absolut inte fyra gånger med fyra segrar som följd. Esposito spelade utomhus en gång, men han minns inte exakt var. Han tror att det kan ha varit i tyska Garmisch-Partenkirchen, för Kanada under 70-talet.

- Det var väldigt kul, sade Esposito. Jag gillade det. Vi spelade på eftermiddagen, det var ljust ute och det var en unik upplevelse. Det påminde om när jag var grabb. Jag inbillar mig att Lundqvist har samma känsla. Man får inte chansen att spela i så många av de här matcherna, så de som gör det ska verkligen njuta av det. Och det går ju bra för honom att spela utomhus, så det är klart att han gillar det.

Esposito skrattade:

- Har man 4-0 i matcher utomhus, då gillar hela laget att spela utomhus.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.