Skip to main content

Eriksson gör det mesta av ny möjlighet

Svensken åter betrodd i poänggörande roll - levererar igen för Canucks

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / fristående korrespondent NHL.com/sv

Eriksson nätar med backhand

VAN-SJS: Eriksson slår in en backhand från nära håll

Loui Eriksson hittar bra position framför mål och slår in en backhand på sin egen retur när han gör 1-0 för Canucks

  • 00:44 •

Inte sedan rookiesäsongen 2006-07 har Loui Eriksson noterats för en poängtotal under 20 poäng. 14 NHL-säsonger senare står han på åtta poäng (5+3) mer än halvvägs in på säsongen och har dessutom fått finna sig i att nöta bänk 19 av 49 matcher. Men allt är inte mörker för 34-åringen från Göteborg. 

Faktum är att han för närvarande befinner sig i bättre form än någon gång tidigare på säsongen.

I nattens möte med San Jose Sharks - Vancouvers sista match inför All Star-uppehållet - var det Eriksson som såg till att ge Canucks ledningen hemma i Rogers Arena. Hemmalaget hade kontrollerat matchen fram till dess, men inte fått hål på Aaron Dell i Sharks-målet. Tanner Pearson misslyckades med ett skott på nära håll, varpå pucken hamnade hos Erik Karlsson framför mål. Innan svensken hann reagera hade dock landsmannen Eriksson lyft hans klubba och vispat in 1-0 bakom Dell. 

- Vi hade ett par bra chanser innan dess så jag försökte bara ta mig in framför mål, sade Eriksson till NHL.com/sv. Jag lyckades lyfta Karlssons klubba och få iväg skottet. Det var en skön känsla att se pucken gå in i mål. 

Canucks vann till sist med 4-1 över Sharks och tog därmed sin åttonde raka hemmaseger - en bedrift de inte åstadkommit sedan april 2013.

Målet mot Sharks var som bekant Erikssons femte den här säsongen och åttonde poäng totalt. På 30 spelade matcher. Men siffrorna berättar inte hela historien, inte i det här fallet. Faktum är att alla åtta av Erikssons poäng kommit i hans 16 senaste matcher, varav sju de senaste tolv.

- Det är kul, jag känner mig delaktig, särskilt när jag är med och bidrar lite offensivt. Jag har spelat med Tanner Pearson och Bo Horvat ett tag nu och det funkar bra för oss, sade Eriksson till Sportbladet efter matchen.

Länge såg det dock ut som om Eriksson skulle förbli fastvuxen på bänken. Eller åtminstone inte ges chansen i en roll som poänggörande forward igen. Men när Josh Leivo i slutet på december bröt knäskålen och deklarerades bli borta i två till tre månader klev Eriksson in i laguppställningen igen. 

En sista chans att visa vad han kunde, möjligen. Och han har tagit den.

Video: TBL-VAN: Eriksson nätar turligt mål med lite hjälp

Tillsammans med den passningsskicklige Horvat och den snabbskrinnande Pearson har Eriksson återigen sett ut som den kraftfulla tvåvägsforwarden som skrev på ett sexårskontrakt värt 36 miljoner dollar med Canucks sommaren 2016. På senare tid har trion till och med noterat siffror för puckinnehav och poäng fem-mot-fem i klass med lagets förstakedja, den så kallade "Lotto Line" bestående av Elias Pettersson, Brock Boeser och J.T. Miller.

För Vancouvers del har Erikssons lyft kommit vid helt rätt tillfälle.

I den omöjligt täta Pacific Division är varje match en kamp på liv och död just nu. Bortsett från Kalifornien-delen av divisionen - San Jose Sharks, Los Angeles Kings och Anaheim Ducks befinner sig alla i botten av Western Conference - balanserar övriga fem lag på en knivsegg. Canucks leder divisionen på 58 intjänade poäng. Men Edmonton Oilers, Calgary Flames, Vegas Golden Knights och Arizona Coyotes följer alla hack i häl med 57 poäng. 

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

När marginalerna är så pass små behövs spelare som gör skillnad. Spelare som inte har några problem med att kavla upp ärmarna och ta ett större ansvar när det behövs som mest. Tidigare i sin karriär har Loui Eriksson varit just den spelaren. Tillsammans med Bo Horvat och Tanner Pearson hoppas Canucks att han kan bli den spelaren igen.

Efter åtta poäng på sina senaste tolv matcher kan Eriksson gå in i All Star-uppehållet och faktiskt kosta på sig ett leende. Äntligen har han fått en ny chans att visa vad han går för. Och han ser ut att ta den.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.