Skip to main content

Eriksson Ek lyssnar på vad Minnesota vill

av Janne Bengtsson / NHL.com

National Hockey League är förstås det stora målet. En hockeyliga för de bästa av de bästa i en sport som sätter värde på den individuella prestationen i den kollektiva insatsen i jakten på den professionella idrottens mest svårfångade trofé, Lord Stanleys Cup.

Men även om NHL är det ultimata målet för alla ishockeyspelare, så är slutdestinationen för de flesta en annan. Hockeyvärlden vimlar av ligor med spelare av yppersta kvalitet och talang. Det är spelare från hela världen, som var och en tar sin egen väg mot de utstakade och eftertraktade målen. I den återkommande internationella utblicken tar NHL.com/sv, med rapporter, berättelser, trender och nyheter, er med på en resa till de här spelarna.


Minnesota Wild ser en framtid för Joel Eriksson Ek. Och Färjestads 19-årige supertalang, som tidigare flera gånger sagt att han gärna vill stanna i Färjestad och SHL ett år till, utesluter numera inga varianter.

- Det skulle nog vara bra för mig och för min utveckling om jag stannade hemma i Sverige i ett år till. Det skulle ge mig möjligheten att växa in i en större roll. Men jag har inte heller något emot att åka över direkt, säger Joel Eriksson Ek till NHL.com.

- Det är upp till Minnesota att avgöra. Tycker de att spel i American Hockey League är en bra plan, så absolut... då är jag med på det. Jag har en bra dialog med Minnesota.

Minnesota Wilds ledning har Eriksson Ek under uppsikt, och redan när klubben skrev ett treårigt rookie-kontrakt med den talangfulle centern, gjorde general managern Brent Flahr klart att målet är att få se Eriksson Ek i en Wild-tröja ganska snart.

Wilds scouter kommer nu också att få se Joel Eriksson Ek i riktigt tung trafik: han är uttagen till de VM-förberedande landskamperna mot Schweiz i Ljungby och Ängelholm nästa vecka.

- Det blir roligt och lärorikt att få möta de skickligaste spelarna, det blir tungt men kul, hoppas Eriksson Ek.

Färjestads skottvillige center, 188 centimeter lång och 83 kilo tung, tingades första av alla svenskar i draften förra sommaren, i första rundan som 20:e spelare totalt av Minnesota Wild. Och efter draften blev det ganska snabbt ett treårigt rookie-kontrakt för Eriksson Ek som sedan, i samförstånd mellan alla inblandade parter, lånades ut till Färjestad.

Joel Eriksson Ek delade säsongen 2014-15 mellan Färjestads lag i J20-serien och A-laget i SHL, alltid tippat som topplag och med hockeytraditionen i väggarna i omklädningsrummet och på kansliet. Eriksson Ek gjorde 32 poäng (21 mål/11 assister) på 32 matcher i J20-serien plus ytterligare 10 poäng (5/5) på sex playoffmatcher.

I SHL gjorde han 6 poäng (4/2) på 34 matcher.

- Jag lärde mig mycket att det första året i SHL. Jag fick spela mot seniorer som var fem-tio år äldre än jag själv och märkte ju ganska snabbt att det var på en annan nivå än där jag spelat tidigare.

- Men jag fick också mycket självförtroende, jag lärde mig hur man ska göra, hur man ska ta bort motståndare på rätt sätt och att vara stark i närkamperna, berättar Joel Eriksson Ek.

Den här säsongen blev det enbart SHL-hockey för Joel Eriksson Ek. 16 poäng (10/6) på sammanlagt 45 matcher i SHL och playoffserien.

- Säsongen började bra, sedan åkte jag på några skador och då gick det tyngre under en period. Men det blev bättre och framemot slutspelet kändes det väldigt bra. Jag har utvecklats mycket det senaste året och på något sätt lärt mig växa in i en större roll, säger Joel Eriksson Ek.

En roll han på juniornivå tog över redan i junior-VM i Helsingfors över nyåret 2015-16. Det blev 2 poäng (1/1) från Eriksson Eks klubba, i en turnering han sent ska glömma. Det började med att han bröt näsan (!) i en smäll i JVM-premiären mot Schweiz och fortsatte med svår magsjuka inför matchen mot Kanada. Eriksson Ek, som gjort sex poäng (5/1) i U18-VM säsongen innan, fick vänta länge innan det första JVM-målet kom, först i kvarten mot Slovakien i en turnering som ju slutade med en besviken fjärdeplats för Junior-kronorna.

Joel Eriksson Ek kommer från en riktig hockeyfamilj. Pappa Claes Eriksson vann tre SM-guld med Färjestad och spelade sammanlagt 574 matcher i dåvarande elitserien för karlstadsklubben mellan 1992 och 2004.

Lillebror heter Olle Eriksson Ek och är 16 år gammal. Han är målvakt i Färjestads yngre juniorlag men även i de svenska landslagen i åldersgruppen. Olle Eriksson Ek är tillgänglig för NHL-draften 2017.

Utanför rinken pluggar Joel Eriksson Ek ekonomi på Fria Läroverket i Karlstad. Och har nyligen fattat intresse för golf:

- Det är många i laget som spelar på Karlstads Golfklubb, så jag ville pröva jag också. Jag är nybörjare så jag har inget handicap, berättar Joel Eriksson Ek.

Men han kommer nog ändå att slå många golfmotståndare med häpnad.

- Ja, jag har tjuvtränat...

Se mer