Skip to main content

Karlsson toppar formen: "Timingen är perfekt"

Svenske backen tillbaka på allvar efter skadan - Sharks har konferensfinal i sikte

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

"Bättre och bättre". 

Så beskriver San Jose Sharks tränare Peter DeBoer Erik Karlssons spel under det pågående Stanley Cup-slutspelet. 

Och nog växer formen hos den svenske toppbacken allt mer. Frågan är om det kan bädda för att San Jose Sharks till slut lyckas ta hem sin första Stanley Cup?

Erik Karlssons första säsong med San Jose Sharks har knappast gått spikrak. Det tog den 28-årige Landsbro-sonen ett par omgångar att hitta rätt i sin nya miljö efter flytten från Ottawa Senators i september. Och när han sedan väl gjorde det drabbades han av skador så pass allvarliga att han missade 27 av de sista 33 grundseriematcherna.

Sharks lyckades med god marginal ändå ta sig till slutspel, och i det har Erik Karlsson letat sig uppåt på formtrappan. Att göra det i ett slutspel kanske inte är det allra enklaste med tanke på vad som står på spel, men Karlsson verkar ha lyckats. Efter en något tuff serie mot Vegas Golden Knights i den första rundan har han under matchserien mot Colorado Avalanche levererat flera högkvalitativa insatser. 

- Han blir bättre och bättre. Jag tror jag sa det efter senaste matchen, under hela serien har han sett ut som han gjorde i januari och februari när han var frisk och riktig på gång. Timingen är perfekt eftersom Joe Pavelski lämnat ett hål efter sig. Vi behöver en frisk Erik Karlsson, säger Peter DeBoer efter match 5 mot Avalanche. 

- Det känns ganska bra. Det har gått lite upp och ner, men så är det för alla. Alla har något att ta hand om. Man måste hitta ett sätt att gå runt det och göra det bästa av det. De senaste matcherna ha jag känt mig bättre. Jag hoppas det fortsätter så, sa Karlsson själv till the Athletic inför det femte mötet med Colorado. 

I match 5, som Sharks vann med 2-1 under natten mot söndagen, spelade Karlsson nästintill prickfritt i 26 minuter och 35 sekunder. Det var mest istid i hela Sharks under match 5 och för egen del näst högsta notering under slutspelet om man bortser från de två suddenmatcherna mot Vegas i första rundan.

 

[Läs också: Hertl hjälpte Sharks till seger i match 5]

 

DELAR POÄNGTOPPEN BLAND BACKAR

Erik Karlsson har inte gjort mål sedan den 29 december, i bortamatchen mot Edmonton Oilers, men han kan ändå påverka en match på väldigt många sätt. Hans passningar, skridskoåkning och hans sätt att transportera pucken ger San Jose fina möjligheter att ta sig från egen zon till den offensiva. Och i den vet nog de flesta vad Karlsson är kapabel till. Under slutspelet har svensken stått för elva assist, hans elfte kom i match 5 när Sharks kvitterade till 1-1 med 20 sekunder kvar av perioden. Karlsson spelade fram Logan Couture som sköt och med en styrning gjorde tjecken Tomas Hertl sitt första av två mål i matchen.

- Det var det bästa vi spelat i powerplay den här serien, och det kändes som att vi skulle göra mål där. Vi flyttade pucken bra. Erik Karlsson gav mig en riktigt fin passning, och Hertl styrde in den. Det var skönt att få ett mål där, säger Logan Couture.

Just powerplay hade varit en snackis innan matchen. Sharks hade bara lyckats göra ett mål trots 12 försök under serien mot Avalanche. Tre backar har gjort elva poäng under slutspelet och toppar backarnas poängliga: Erik Karlsson (0+11), lagkamraten Brent Burns (4+7) och Carolina Hurricanes Jaccob Slavin (0+11).

- Han var grym i kväll. Han var Erik Karlsson, säger Logan Couture efter match 5. 

- Det finns ingen i världen som kan åka skridskor eller slå passningar som han. Det ser så enkelt ut.

Video: SJS-COL, M5: Hertls styrning lurar Grubauer

EN SEGER IFRÅN KONFERENSFINAL

Erik Karlsson har aldrig vunnit Stanley Cup under sin tio år långa karriär. Inte San Jose Sharks heller sedan de kom in i ligan säsongen 1991-92. Karlsson flyttade från Kanada till västra USA i somras för att få en ärlig chans att göra det. Inför match 6, som spelas natten mot måndag svensk tid, har Sharks allt i egna händer för att ta ännu ett steg mot en eftertraktad finalplats. 

Vinner de i Denver säkrar de en plats i den västra konferensfinalen och ställs mot antingen St. Louis Blues eller Dallas Stars. 

- Vi stod inför tre utslagsmatcher mot Vegas. Vi kämpade till slutet och jag förväntar mig inte något annat från Colorado. Det känns bra. Vi har satt oss i ett bra läge med en chans att ta oss vidare, men vi får ta på oss arbetskläderna för det kommer krävas hårt jobb för att vinna i Denver, säger Peter DeBoer. 

Med en Erik Karlsson i "bättre och bättre" form finns det anledningar att tro på framgång för San Jose Sharks. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.