Skip to main content

Karlsson redo för långt playoff med Sharks

Backstjärnan med två assist mot Golden Knights i slutspelsdebuten med San Jose

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com

SAN JOSE - När San Jose Sharks värvade Erik Karlsson från Ottawa Senators den 13:e september förra året visade man att laget var redo att göra en rejäl satsning.

Man visade att man var ett lag som ville försöka vinna Stanley Cup för första gången och den tvåfaldige Norris Trophy-vinnaren skulle vara spelaren som skulle hjälpa dem dit.

- Vi har ett väldigt bra hockeylag, men vi behöver ett tillskott av en spelare som kan göra skillnad på egen hand, sa Sharks general manager Doug Wilson vid tidpunkten för övergången.

Den visionen började, till vad man får förmoda Sharks stora lättnad, visa sig i match 1 i den första slutspelsrundan i Western Conference.
Efter att ha missat 27 av de avslutande 33 matcherna i grundserien på grund av ljumsk-problem, var det den Erik Karlsson vi vant oss att se som visade upp sig i 5-2-segern mot Vegas Golden Knights i SAP Arena i onsdags. Han var mycket involverad i spelet, tog emot tuffa smällar och stod för två fina framspelningar efter 26:25 minuters istid.

 

[Läs också: Sharks backar fixade seger i match 1]

 

- Jag tycker att han var excellent, säger head coach Peter DeBoer. Han ser dessutom bara bättre och bättre ut för varje dag som går, vilket är goda nyheter för oss. Han är redan nu väldigt viktig för oss i både det defensiva och offensiva spelet och det känns ändå som om han har ytterligare en nivå i sitt spel.

Golden Knights slapp Karlsson i Sharks under förra årets slutspel då Vegas vann i den andra playoffrundan efter sex matcher. Nu väntar match två i bäst-av-sju-mötet lagen emellan på fredag.

Video: EDM-SJS: Karlsson nätar från långt håll

- Han ser väldigt stark ut, säger Brendan Dillon som oftast varit Karlssons backkollega den här säsongen. Att råka ut för skador i höfter och ljumskar brukar hämma spelare som är så pass mobila som han är. Men det är skönt att ha honom tillbaka i laget nu.

Det tog ett tag för Karlsson att hitta rätt i sin nya omgivning och han hade det motigt i upptakten av säsongen. Men hans formkurva gick uppåt i takt med att hela laget började hitta rätt i december och den 16:e januari hade han 43 poäng (3+40) på 47 spelade matcher, delad fjärdeplats i NHL med John Carlson i Washington Capitals.

Därefter missade han nio matcher, kom tillbaka och spelade fyra, missade ytterligare en, spelade en och missade därefter 17 matcher till.
Trots att han väntades vara tillbaka till slutspelet var det osäkert hur pass effektiv han skulle vara.

I återkomsten i grundseriens sista match, hemma mot Colorado Avalanche i SAP Center den 6:e april, spelade han 22:01 minuter. Han gick inte för fullt och såg något rostig ut i 5-2-segern. Det väckte en del tankar om att han ännu inte är 100 procent.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-VGK]

 

- Det här är den roligaste tiden att spela hockey. Det här är det vi alla gått omkring och väntat på, sa Karlsson på morgonen innan match 1 mot Vegas. Så här sent på säsongen har alla ont någonstans och jag är inget undantag. Jag ser inte det som ett hinder, utan som en utmaning.

Efter matchen sa han:
- Det kändes hyfsat där ute. Det kommer bara att bli bättre och bättre.

Karlsson fick en rejäl tackling av Golden Knights-backen Brayden McNabb i den första perioden vilket tycktes få igång honom ordentligt.
I spel tre mot tre i den andra perioden kunde Sharks unna sig att sätta in två Norris Trophy-vinnare och två av ligans allra bästa offensiva backar, Karlsson och Brent Burns, tillsammans med forwarden Tomas Hertl.

- Allt handlar om att kontrollera puckinnehavet, sa Karlsson.

Han klev in i Vegas zon på högerkanten, skar in i mitten framför Golden Knights forward Max Pacioretty och använde kroppen för att skydda pucken samtidigt som han släppte den till Burns.

Pacioretty kom på mellanhand och blev stillastående då Burns enkelt kunde runda honom och avlossa ett handledsskott som gick förbi både den täckande backen Nate Schmidt och målvakten Marc-Andre Fleurys vänstra axel. Ett mål som betydde 2-0 för San Jose 6:59 in i den andra perioden.

- Han har väldigt mycket kreativitet i sitt spel och han är väldigt skicklig, säger Burns om Karlsson. Man måste vara beredd på att det kommer att hända saker när han har pucken. Han kommer att kunna skapa lägen och ytor för oss andra.

I spel fem mot fem senare i den andra perioden fick Karlsson pucken uppe vid den blåa linjen i Golden Knights zon.
Vegas-centern Paul Stastny gick på och försökte stressa, men Karlsson höll upp blicken och upptäckte forwarden Evander Kane som gled in mellan tekningscirklarna.

Karlsson spelade kyligt pucken mellan Stastnys klubba och skridsko fram till klubb-bladet hos Kane som kunde styra in 4-1 efter 19:42.

- Jag menar, det där är en speciell passning som inte många andra i ligan hittar, säger Dillon. Det är starkt att kunna läsa det spelet och dessutom få till en perfekt passning…

Kane pekade direkt mot Karlsson efter målet och för att lyfta fram framspelningen.

- Vi har spelat så pass mycket med varandra den här säsongen att jag vet att han alltid kommer att slå de där listiga passningarna ifrån blå, säger Kane. Jag visste att om jag bara kunde åka mig fri framför mål så skulle han se mig, Det var en härlig framspelning.

Karlssons form bådar gott för Sharks.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.