Skip to main content

Fem frågor till Erik Karlsson

Sharks back diskuterar trejden med Senators och förväntningarna i San José

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NHL.com:s fråga-svar-feature "Fem frågor till …" genomförs under grundserien säsongen 2018/19. Vi pratar med nyckelfigurer i ligan och ställer frågor som ger insyn i deras liv, karriärer och det mest aktuella.

I den senaste upplagan av denna feature träffar vi San José Sharks svenska back Erik Karlsson

SAN JOSE -- Erik Karlsson insisterar att det inte känns annorlunda, mindre bekvämt eller mer oklart än i någon annan oktober han har upplevt i karriären. Detta trots att den här är annorlunda än alla tidigare.

Han befinner sig i norra Kalifornien, i Western Conference, bor på ett hotell och spelar i San José Sharks i stället för i Kanadas huvudstad, i Eastern Conference och i stället för att bo hemma och spela för Ottawa Senators, som han gjorde under nio NHL-säsonger och 627 matcher.

 

[Relaterat material: Svenskens poäng välkomna i Flames]

 

Sharks värvade Karlsson i en trejd med Senators 13 september.

- Jag är bekväm med spelaren och personen jag är, och jag är bekväm i det här laget, säger Karlsson.

- Jag tror på det här laget.

Karlsson är tre matcher in i sin karriär med Sjarks. Det har inte varit den bästa starten för varken honom eller San José, vilket skulle vara oroande om det inte var så få matcher.

Sharks har förlorat två av sina tre första matcher, inklusive 0-4 mot New York Islanders i Barclay Center på måndagen. Karlsson har en poäng, en assist, är -4 i plus- och minusstatistiken efter att ha varit -3 mot Islanders, där två av minustecknen kom efter mål i tom kasse.

- Vi vet att vi har höga förväntningar på oss, säger Karlsson.

Video: VGK-SJS: Karlsson sätter första i Sharkströjan

- Folk kommer att prata mycket om det, speciellt här i början. Det är ingenting som kommer att påverka oss. De största förväntningarna kommer inifrån omklädningsrummet och det är så det ska vara.

Det finns mer att prata om när det gäller Karlsson än hur det går för Sharks den här säsongen. Han är inne på det sista året på ett sjuårskontrakt och kan bli unrestricted free agent efter säsongen.

Alla i NHL vill veta vad Karlsson kommer att göra härnäst.

- Ja, det gör Erik Karlsson också, säger han med ett skratt.

Karlsson pratade mer om sin framtid och sina förväntningar inför säsongen i en intervju med NHL.com.

Här är Fem frågor med … Erik Karlsson:

När du lämnade Ottawa sa du att du var överraskad. Hur lång tid tog det för dig att göra dig hemmastadd efter flytten till San José?

- Jag gjorde mig hemmastadd rätt omgående. Man gick igenom alla känslor och försökte sortera allting. Jag hade ett par dagar i Ottawa innan jag kunde flyga dit på grund av visumproblemen, så jag hade tid att vänja mig vid tanken och börja se framåt i stället för att älta det som hade varit.

Ni var ett övertidsmål från att nå Stanley Cup-final (med Senators) för två år sedan. Tycker du att ditt nuvarande lag, Sharks, har samma möjlighet? Ser du potentialen som alla andra ser?

- Ja, det tycker jag. De har gjort ett bra jobb de senaste 25 åren, eller hur länge de nu än funnits i ligan, och oftast varit ett slutspelslag. De var i final för några år sedan (2016) och har ett liknande lag nu. Enda problemet är att det är 30 lag till som är lika bra, så det är samma utmaning varje år. Det är därför det inte spelar någon roll vad du gjorde året innan eller två år tidigare. Man måste alltid starta om varje år. Jag känner att den här gruppen är beredd att göra det, att inte titta för långt fram utan i stället försöka bygga något. Så fort man har nått slutspel vet man att något kommer att hända. Man måste ha så få skador som möjligt och vara så fräsch som man kan. Om vi lyckas med det och allt faller på plats tror jag att den här gruppen har en god chans att gå hela vägen.

Video: En tillbakablick: Karlssons tid i Senators

Sedan du kom till det här laget, finns det något som har fångat din uppmärksamhet, något du inte visste, något om en viss spelare? Vad överraskade dig?

- Vad som överraskade mig? Jag vet inte vad det skulle vara. Det är svårt att peka ut något specifikt. Det fanns mycket som överraskade mig. Jag visste inte mycket om organisationen, träningsrinken eller hur det var att vara här på daglig basis. Det har varit en positiv överraskning att komma hit och se vilken trevlig och bra struktur de har här.

Hockeykulturen är bra och hängivenheten är stor. Jag var inte säker på hur det skulle vara eftersom jag kom från Kanada, där allt handlar om hockey. Jag visste inte hur stor skillnaden skulle vara, men det känns sig likt, och det är skönt. Så det är något jag blev positivt överraskad över. Och alla de här killarna jobbade hårt, även om de har gjort sina år i ligan. Det är också något jag uppskattar. Ända sedan jag kom hit har allt gått smidigt. Det har varit en enkel omställning för mig, inte för överväldigande. Jag tycker att alla här, oavsett om de är 22 år eller 40 år, har agerat mycket professionellt och de fattar vad som krävs för att bli framgångsrik. Det känns som den här gruppen vet vad man måste göra när det går tungt.

Du är inne på sista året på ditt kontrakt? Vad händer härnäst?

- Just nu oroar jag mig inte speciellt mycket över vad som kommer att hända i november eller december eller efter det. Jag lever i nuet. Det är den inställningen jag har haft varje år, oavsett om jag var i Ottawa och satt på ett långtidskontrakt eller här nu. Jag tar det dag för dag. Som jag sa tidigare är varje säsong en ny säsong. Det spelar ingen roll vad du gjorde året innan, vad du gjorde bra eller dåligt. Jag är upprymd över att lära mig av det förflutna och försöka förbättra allt jag kan. Just nu kan jag inte säga vad framtiden har att erbjuda eftersom jag inte befinner mig där just nu.

Powerplay-uppställningen här i San José, spelarna som matchas där inklusive du själv, Brent Burns, Joe Pavelski, Joe Thornton, Logan Couture… Jag kan fortsätta räkna upp namn. Vilket annat lag som helst hade tagit vem som helst för att leda sitt powerplay och du kan anses vara den ledande spelaren i ert powerplay. Ändå är det inte alltid enkelt att få det att fungera. Hur kan ni få det att funka här?

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Man måste börja bygga, och det är det vi har gjort här. Det är vad vi gjorde under träningslägret. Jag är säker på att det kommer att bli en hel del förändringar under året, oavsett om det går bra eller inte. Så kommer det alltid att vara. Jag är upprymd över att lira med de här killarna och att lära mig att läsa dem så att allt sker automatiskt i stället för att man överanalyserar allting. Ju enklare vi spelare, ju bättre brukar det vanligtvis gå. Alla som spelar powerplay hos oss har spelat powerplay länge och väl, så vi vet vad som funkar och inte funkar. Man vet att även när saker och ting går bra måste man göra förändringar och testa nya saker. Det handlar inte alltid bara om att göra mål. Man måste skapa momentum som smittar av sig på spelet fem-mot-fem. Vi gillar att vi är ett lag med bra puckkontroll och att vi kan kontrollera spelet, speciellt i powerplay. Det är inte alltid det kommer att resultera i ett mål. Jag tror att killarna vet om det, så pressen kommer inte att vara överväldigande på så sätt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.