Skip to main content

Karlsson lugn inför återkomsten till Ottawa med Sharks

"De gjorde mig till den jag är idag, och det är jag tacksam för"

av Mike Zeisberger @NHLsv / NHL Staff Writer

OTTAWA -- Senast Erik Karlsson höll en presskonferens i Ottawa var han tårögd.

Den här gången var han på bättre humör och till och med skämtade.

Det bestående minnet av den 28-årige backen här i den kanadensiska huvudstaden är hans emotionella, tårfyllda farväl timmar efter att han hade blivit trejdad från Ottawa Senators till San Jose Sharks den 13:e september.

Från det ögonblicket ringade Karlsson in den 1:a december på sin kalender - datumet han skulle återvända till Ottawa och ta sig an sitt gamla lag.

Den dagen har nu kommit. Eller som Karlsson sa under hans "välkommen hem"-presskonferens vid Ottawa University under fredagen: "The time is nigh ..."

Video: SJS-VAN: E.Karlsson hittar rätt i numerärt överläge

Den linjen fick hela rummen att skratta. Ingen mer än Karlsson dock, som ser ut att ha omfamnat situationen efter månader, veckor, dagar av ångest.

Endast två dagar tidigare lämnade Karlsson en intervju efter att Sharks förlorat med 3-5 mot Toronto Maple Leafs i Scotiabank Arena. Orsaken till hans bestörtning var när de första orden från en reporter var "Nå, Erik, the time is nigh" vilket var en hint om hans återkomst till Ottawa.

Han var stel då. Men det känns som att han är mer avslappnad nu. Det ser man på sättet han skojade med de orden.

- Vi visste alla att tiden närmade sig och att jag skulle komma hit, sa Karlsson. Det kommer vara skönt att göra detta. Efteråt tror jag att det kommer att lugna ner sig för vi kommer ju inte komma hit igen på åtminstone ett år.

- Jag är ganska lugn, lite ängslig, och det känns annorlunda såklart. Jag fick sova hemma så det var skönt.

Det var även hans varma välkomnande han gav till sina lagkamrater i Sharks, hans nya hockeyfamilj, under torsdagen. Karlsson bjöd in dem till sitt hem i Glebe, en stadsdel en bit söder om centrala Ottawa, för att kolla på NFL-matchen mellan Dallas Cowboys och New Orleans Saints, en gest som tränaren Peter DeBoer imponerades av.

- Killarna gillade att vara där, sa DeBoer. Alla spelarna som jag pratade sa att det hade haft en väldig trevlig kväll. Jag tror att de verkligen uppskattade det.

- Han (Karlsson) har grymma ledaregenskaper. Jag vet det från att ha sett honom ta tag i saker på isen… men nu ser jag det utanför isen. Han och hans fru Melinda har båda deltagit på lag-arrangemang. Han har golfat med vår ledargrupp, han har haft många middagar med våra nyckelkillar. Att bjuda in laget till sitt hus som han gjorde är bara ännu ett steg för honom och visar hur han bryr sig, säger DeBoer.

För Joe Thornton, och Sharks, så finns det en förståelse för vilket emotionell berg. och dalbana det är för Karlsson att vara tillbaka i Ottawa. Thornton spenderade sina första åtta säsonger i ligan med Boston Bruins innan han trejdades till Sharks, så han är väl medveten om upplevelsen att återvända med ett annat lag till staden där man fick sitt genombrott i NHL. Med tanke på det så var det inte förvånande att Thornton ledde Sharks i en runda av hurrande när Karlsson klev på isen för träningen på fredag.

Kommer mottagandet från Ottawas supportrar vara lika varm för Karlsson i matchen mot Senators i Scotiabank Arena på lördag (19:00 Viasat)?

Video: SJS-STL: Karlsson gör första målet i Sharks-tröjan

- Det är en sån sak som jag vet är på väg, och jag vet att det är där och vad som än sker i det momentet det kommer att ske, sa Karlsson. Jag kommer bara försöka att uppskatta det.

Mark Stone tror att Karlsson kommer att ha flera anledningar att njuta. Senatorsforwarden förutspår att hans före detta lagkamrat kommer få den uppskattningen han har förtjänat.

- Jag tror att han förmodligen kommer att få en stående ovation, sa Stone. Jag tycker att han förtjänar det. Han har tjänat ihop det med sättet som han spelade varje kväll. Han är en av de bästa spelarna som någonsin spelat i Ottawa, så han förtjänar det.

- I slutändan så är han en vän till oss, en av de bästa spelarna som spelat här, och de saker som han gjorde under min tid här var enastående. Du kommer ihåg de goda stunderna vi hade, slutspelet där han bar oss, det är de sakerna som han borde bli ihågkommen för.

Karlssons har flera länkar med Ottawa. Hans fru är från staden och Senaters var det enda NHL-lag han spelat för sedan han draftades som nummer 15 sommaren 2008.

Sedan kom trejden. Senators skickade Karlsson och forwardstalangen Francis Perron till Sharks i utbyte mot forwardsen Chris Tierney och Rudolfs Balcers, backen Dylan DeMelo, forwardstalangen Joshua Norris, ett villkorligt förstarundaval i draften 2019 eller 2020, samt ett andrarundaval i draften 2019.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Under Karlssons tårögda presskonferen, där han sa farväl, underströk han att han inte ville lämna klubben. Han hade spelat hela sin NHL-karriär, nio säsonger, med Senators. Han var deras kapten. Han vann Norris Trophy vid två tillfällen, och stod för 518 poäng (125 mål och 392 assists) på 627 matcher. Han hjälpte dem till dubbel övertid i Match 7 i Eastern Conference-finalen 2017 mot Pittsburgh Penguins.

Nu kommer han tillbaka, självsäker att han inte har något han ångrar från hans tid i Ottawa.

- Inget, sa Karlsson. Jag hade en underbar tid här. Jag kom hit som en ung pojke och spenderat hela mitt vuxna liv här. Jag skapade allt som jag har nu här från att vara kring människorna här.

- Jag älskade det. Jag hade en underbar tid. När jag tittar tillbaka, så skulle jag inte ändra något. De gjorde mig till den jag är idag, och jag tacksam för det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.