Skip to main content

Erik Karlsson lägger på kilon för lång säsong

NHL.com @NHL

Tung har han alltid varit, Ottawa Senators svenske back Erik Karlsson. Hockeymässigt tung, alltså.

När säsongen 2015-16 nu bara är några veckor bort är Erik Karlsson ännu tyngre. Viktmässigt, alltså.

25-åringen från Landsbro, som hamnade i Ottawa via Södertälje och Frölunda, har ägnat sommaren åt en lång och solig semester i Grekland, men också åt att lägga på sig muskler.

När Ottawa inleder säsongen den 8 oktober, borta mot Buffalo Sabres, väger Erik Karlsson nästan tio kilo mer än när han klev av isen den den 26 april. Det var efter förlusten med 2-4 i matcher mot Montreal Canadiens och det följande uttåget ur Stanley Cup-slutspelet.

- Jag känner att jag mår bra nu, mycket bättre än under tidigare somrar, säger Erik Karlsson.

Den dubble Norris Trophy-vinnaren Erik Karlsson har lyssnat på råden från Ottawas fys-personal, och lagt på sig muskler och vikt. När Karlsson draftades av Senators 2008, vägde han 75 kilo. Förra säsongen var han uppe på runt 80 kilo. Och nu visar vågen strax under 91 kilo.

En bra startvikt för Karlsson som spelar mycket och som tappar vikt under säsongen gång. Förra säsongen snittade han 27.15 per match, en notering som överträffades enbart av två spelare i NHL: Minnesota Wilds Ryan Suter och Los Angeles Kings Drew Doughty.

- Jag tog lite längre tid för att vila i sommar. Jag kände att det behövdes, det har varit två långa säsonger och kroppen känner av att jag spelar mycket, säger Karlsson till Ottawa Citizen.

Den extra viloperioden har också hjälpt Erik Karlsson att ytterligare läka skadan i hälsenan. Det var den 13 februari 2013 som Pittsburghs Matt Cooke med sin skridskoskena skar Karlssons hälsena nästan rakt av: hälsenan hängde ihop bara till 30 procent. Den svenske stjärnbacken opererades redan nästa dag och rehab-tiden beräknades till mellan fyra och sex månader.

Karlsson behövde tio veckor. Den 25 april var han tillbaka i laget, när Ottawa mötte Washington Capitals och vann med 2-1. Karlsson spelade fram till båda Senators mål...

- Jag har känt av skadan hela tiden, men nu känns allt riktigt bra. Explosiviteten är på väg tillbaka, jag kan hoppa bättre. Jag tror att det beror på att jag vilade lite extra under sommaren, säger Karlsson.

Nu väntar en lång säsong på Karlsson, och efter den en kortare sommarvila än den Erik Karlsson fick i år. World Cup of Hockey inleds i Toronto i mitten av september, men samlingen är redan i början av månaden. Då vill den svenske huvudcoachen Rikard Grönborg, liksom alla sina internationella kollegor, hälsa välkomna spelare som inte kommer direkt från badstranden eller hängmattan.

Inte riktigt optimalt, tycker Erik Karlsson.

- Jag vet inte hur det där kommer att bli, bara att det blir en otroligt lång säsong för dem som spelar World Cup eftersom turneringen spelas så tidigt på säsongen.

Annars tycker Karlsson att World Cup-upplägget verkar kul:

- I OS är det ju bara rena nationslag. I World Cup får vi ytterligare två lag (ett all-Europeiskt lag och ett nordamerikanskt lag med unga spelare) och det gör det annorlunda. Det kommer att handla om bara hockey. Men det är viktigt att vi NHL-spelare får vara kvar i OS. Hockeyn behöver det, säger Karlsson till NHL.com.

När Erik Karlsson nu inleder sin sjunde säsong i Senators, är det i en kanadensisk huvudstad som tagit honom till sitt hjärta. Och Karlsson, i sin tur, har tagit till sig Ottawa.

- Jag har spelat i Ottawa i sex år nu och jag har fått många vänner här. Min flickvän (Melinda Currey) är från Ottawa, man behöver egentligen inte resa någon annanstans. För varje år som går anpassar jag mig mer till sta'n och mer och mer känns Ottawa som hemma för mig, säger Erik Karlsson.

Annars var det ju i lilla småländska Landsbro, och Boro-Vetlands HC, som hockeykarriären startade. Den ledde så småningom till Södertälje SK, där den blott 16-årige Erik vantrivdes på klubbens internat utanför staden. Karlsson ville bort, Frölunda visade intresse, men SSK vägrade och krävde betalt för sin guldklimp. Efter ett telefonsamtal från Eriks mamma Ulla-Karin uppmärksammade denne NHL.com-reporter, då hockeyskribent på Svenska Dagbladet, Karlssons belägenhet och skrev några artiklar. De lästes bland annat av hockeyförbundets dåvarande ordförande och före detta SSK-spelaren Rickard Fagerlund (1937-2009), en handlingens man som helt sonika klev in och mer eller mindre beordrade sin gamla klubb att släppa Karlsson.

Något Erik Karlsson upprepade gånger varit tacksam för:

–Det var inte hockeyn jag vantrivdes med i Södertälje, det var livet utanför hockeyn. Jag brukar tänka tillbaka på det där ibland, på att allt kunde tagit slut där. Men jag hade tur och fick en extra chans, sade Karlsson i en intervju för några år sedan.

Chansen kom i Frölunda, där Erik debuterade 18 år gammal 2008. Året efter kallades han till Ottawa som draftat honom i första rundan 2008, som 15:e spelare totalt. Det blev succé.

- Svensk hockey är bra på att ta hand om sina unga spelare, både när det handlar om träning och sådana saker som att äta rätt. Därför är vi bra rustade när vi kommer över till NHL, säger Erik Karlsson till NHL.com.

Resten är hockeyhistoria. Karlsson vann Norris Trophy som ligans bäste back både 2012 och 2015. Och har kapacitet att göra det igen.

Se mer