Skip to main content

Fin milstople för Karlsson i segern

Svensken stod för sin 400:e assist i karriären i svängig seger mot topplaget Predators

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Det har varit en lite trög start för Erik Karlsson i sin nya omgivning i San Jose Sharks, men kanske vände det med tisdagens fina milstolpe?

I Sharks hemmaseger med 5-4 över ligaledande Nashville Predators lyckades Erik Karlsson noteras för sin 400:e assist i NHL. Dryga sju minuter in i den första perioden skickade den 28-årige svensken in pucken framför mål, och där stod måltjuven och styrningsexperten Joe Pavelski i vanlig ordning på rätt ställe. Målet betydde 2-0 till Sharks och blev ett av många skäl för hemmafansen att jubla denna kväll.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag såg att vi hade två killar inne framför mål som stod ensamma. Jag försökte bara få igenom pucken, och Pavelski är såklart en av de bästa i hela ligan på att få en klubba på pucken, särskilt i det området, säger Erik Karlsson till NHL.com/sv om Pavelskis insats vid målet.

Flytten från Ottawa till San Jose har inte varit en alldeles enkel omställning, trots att Karlsson med sina två Norris Trophy generellt anses vara en av ligans allra bästa backar i modern tid. Bara åtta assist och noll mål på 19 matcher är långt under den nivå om uppemot en poäng per match som Karlsson kunnat glädja fansen i Ottawa med under de senaste sju säsongerna. Defensivt har det också varit något av en inlärningsperiod att hitta rätt med nya, starka backkollegor som Marc-Edouard Vlasic och Brent Burns. Men likväl: Erik Karlsson spelar stadigt uppemot 25 minuter per match och får stort förtroende av Peter DeBoer. 

Video: SJS-NSH: Karlssons 400:e assist

Under alla omständigheter är 400 en imponerande bedrift, särskilt eftersom Karlsson når den redan vid 28 års ålder och på bara 646 spelade matcher. Endast fyra svenskar har nått den noteringen snabbare: Peter Forsberg (453 matcher), Kent Nilsson (510), Nicklas Bäckström (542) och Börje Salming (600 matcher). Dessutom är Karlsson en av bara fem nu aktiva backar som kan stoltsera med över 400 assist i karriären.

Karlssons status och rykte som en av ligans bästa backar har knappast fått sig en törn av att poängproduktionen gått lite trögt i starten av säsongen. När Sharks bytte till sig Karlsson i somras var både tränaren Peter DeBoer och klubbens general manager Doug Wilson lyriska över Karlssons kapacitet. 

- Det är en stor lyx (att ha honom här). Men det är mycket svårare än att bara skriva de bästa namnen på ett papper. De måste passa in och alla måste känna sig viktiga, så det är mer än så. Men han är en fantastisk spelare. Antagligen tillsammans med Burns, Doughty och Vlasic är han en av de fem bästa backarna i världen, sa Peter DeBoer till TSN i somras.

Sharks är i ett läge där de helst bör vinna Stanley Cup förr än senare. Spelare som Joe Thornton, Joe Pavelski och Brent Burns börjar alla bli lite till åren. Karlsson har ännu inte förlängt kontraktet med klubben och kommer att bli free agent den 1 juli. Men Sharks målsättning var tydlig från början:

- Vi skulle inte ha gjort den här affären om vi inte var trygga med den möjligheten att förlänga honom, och det var därför vi kunde ha diskussionerna med Erik och hans agenter. Titta på historien, det är allt jag kan säga. "Jumbo", Burns, Kane, Jones. När man har den typen av ägare vi har, den typen av lag och den typen av spelare, vi vet vad spelarna är ute efter och jag tycker vi uppfyller de kraven, sa Doug Wilson till Mercury News i somras. 

 

[Relaterat material: Henrik Lundqvist upp jämsides med Jacques Plante]

 

Karlssons notering om 400 assist kom dock lite i skymundan i "The Shark Tank" på tisdagen. Först och främst var matchen av en väldigt explosiv karaktär. Sharks gick ut och tog ledningen med 3-0 i den första perioden, men rasade ihop i den andra och en bit in i den tredje perioden ledde plötsligt Nashville med 4-3. Men Joe Pavelski kvitterade efter 13.05 och bara 13 sekunder senare sköt Joe Thornton matchvinnande 5-4. Det var Thorntons 400:e mål i karriären och han är nu den blott sjunde NHL-spelaren i historien som gjort 400 mål, 1000 assist och spelat 1500 matcher. Thornton har haft skadebekymmer av olika slag i inledningen av säsongen, men tycks nu vara på rätt väg spelmässigt.

- Det var fantastiskt. Det är det enda vi behöver prata om ikväll. Det var ett riktit viktigt mål för oss. Man kan se att han verkligen börjar hitta sitt spel nu och komma upp i fart, säger Joe Pavelski om Thorntons bedrift. 

Segern var också viktig för Sharks utifrån ett helt annat perspektiv än milstolparna för Thornton och Karlsson. De två poängen och den andra raka segern innebär att laget klev förbi både Vancouver och Calgary och tog sig upp på förstaplatsen i den ack så jämna tätstriden i Pacific Division. Nu får laget vila upp sig på onsdagen, innan toppmötet med Toronto Maple Leafs hemma i "The Shark Tank" på torsdag.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.