Skip to main content

Erik Karlsson letar efter formen

Backstjärnan poänglös i nio raka under Ottawas tunga formsvacka

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Sett till den offensiva produktionen är Erik Karlsson inne i den produktionsmässigt tyngsta formsvackorna under hela karriären. Stjärnbacken har inte gjort poäng sedan Ottawa avslutade SAP NHL Global Series i Stockhom med att besegra Colorado Avalanche med 4-3 i Globen i Stockholm den 11 november.

Om det var så att Ottawa-kaptenen fick med sig en jinx i bagaget hem från Stockholm så tycks den inte bara ha drabbat honom, utan också hela laget. Ottawa har bara vunnit en av de nio matcher de spelat sedan de kom hem från Stockholm, och lagkapten Karlsson har gått poänglös ur samtliga.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Det betyder att han nu genomgår sin längsta poängsvacka under NHL-karriären. Som mest gick han åtta matcher utan poäng säsongen 2009-10, som rookie.

Laget har också fallit som en sten i tabellen och står på 24 poäng. Ändå är man bara fem poäng bakom Montreal på den sista slutspelsplatsen i Atlantic Division, där mittenskiktet är klart svagare. Och att komma ikapp Montreal ser ut att vara Ottawas främst chans för att ta sig tillbaka i slutspelsracet, eftersom sämsta Wild Card-lag i öst just nu är Washington Capitals med 33 poäng. Problemet är bara att Canadiens formkurva pekar på helt andra hållet.

- Det är resultat vi behöver. Vi måste betala priset lite mer. Det känns som om vi spelar lite för mycket på utsidan. Om vi inte spelar vår bästa hockey kommer vi inte sätta oss i lägen att vinna matcherna, sa Karlsson till Ottawa Sun efter förlustmatchen mot New York Islanders förra helgen.

Ja, ska Ottawa komma tillbaka och utmana om slutspelsplatserna krävs det alltså att Erik Karlsson hittar tillbaka till storformen igen, den som gav honom 17 poäng på säsongens första 11 matcher. När laget nu ger sig vidare på sin fyra matcher långa roadtrip är alltså förhoppningarna att Karlsson inte får med sig jinxen i resväskan. Efter förlusten i Winnipeg fortsätter laget sin resa västerut och möter först Anaheim på onsdag, sedan Los Angeles Kings på torsdag och avslutar mot San Jose Sharks på lördag.

- Det här är kanske den viktigaste roadtripen vi har på hela säsongen. Det är nu vi måste ta oss ur svackan och ta oss tillbaka in i racet, säger forwarden Mark Stone till Sens-TV.

Erik Karlsson var naturligtvis missnöjd efter förlusten i Winnipeg. Ottawa hade aldrig en chans och förlorade skotten med hopplösa 21-49. Winnipeg gjorde mål efter dryga två minuter och släppte aldrig in Ottawa i matchen. Även när Winnipeg ledde med 5-0 efter två perioder fortsatte de trycka på gasen mot ett chanslöst Ottawa.

Men kaptenen pekar på att det inte bara är genomgående mörker.

- Vi har haft lite för många såna här matcher nu på sistone. Men vi måste hitta en väg ur det här och jag tycker inte vi är allt för långt borta. Fast när saker inte går som vi vill måste vi hitta ett sätt att hantera det, säger Erik Karlsson efter förlusten mot Winnipeg.

Vidare menar han också att självförtroendet tagit sig en rejäl törn och att laget nu måste gå tillbaka till grunderna för att hitta in i vinnarcirkeln igen.

- Det är ingen hemlighet att vi inte känner oss som vi vill, det är något vi måste hitta svaret på både som lag och individer, säger Karlsson. Vi måste spela efter våra styrkor. Just nu har vi svårt att hitta vad vi måste göra där ute för att bli framgångsrika. Men jag är säker på att vi kommer att hitta det igen, ju förr desto bättre.

Erik Karlsson hamnade dessutom i lite blåsväder tidigare i helgen, när han blev indragen i en diskussion om sin kommande kontraktsförhandling. Karlsson var dock snabb med att tona ner avsikten och påpekade mycket bestämt att han absolut har för avsikt att stanna i Ottawa och ingen annanstans.

Video: COL@PHI: Duchene med snyggt PP-mål

Men det är inte heller bara Erik Karlsson som har svårt att leverera för Ottawa just nu. Nyförvärvet från Colorado, Matt Duchene, har bara gjort två poäng (1+1) på elva matcher i sin nya klubb och tycks ha svårt att hitta rätt. Själv menar han dock att det bara är en tidsfråga innan det lossnar för både honom och laget.

- Killarna har gjort ett riktigt bra jobb med att få in mig i laget. Det är en inlärningsprocess med kedjekamrater och allt sånt och det är tillfällen då vi missförstått varandra på isen. Men så mycket chanser som vi skapar som grupp känns det som om det snart lossnar för oss som lag, säger Matt Duchene.

Tränaren Guy Boucher har också fått en del kritik i media längs vägen, men spelarna i laget menar att det inte främst är från tränarhåll som förändringar och förbättringar måste komma.

- Jag tror inte det behöver skickas något meddelande från coachen, det måste komma inifrån omklädningsrummet. Det är ett spel, men vi är alla proffs och måste uppföra oss därefter och spela som det, säger Nate Thompson till Sens-TV om lagets svacka.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.