Skip to main content

Sharks kan välja och vraka med Karlsson i laget

Svårt för motståndarna att förbereda sig för sina möten med San Jose

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.com Columnist

SAN JOSE - Vad kan Erik Karlssons ankomst till San Jose innebära för Sharks? Under Karlssons första träning med sitt nya gäng kunde man se en hel del valmöjligheter.

Fem-mot-fem spelade Karlsson, NHL.s bästa offensiva back, ihop med Marc-Edouard Vlasic, ligans kanske bästa defensiva back. Tre-mot-tre lirade Karlsson med Brent Burns, ligans näst bäste offensiva back, och Joe Pavelski.

- Inte så pjåkigt, tyckte Karlsson.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Trion bjöd på en hel del hockeygodis. Vid ett tillfälle lirade Burns fram Karlsson som kom fri och missade. Men det var som Sharks general manager Doug Wilson sa: "det är inte ofta man ser en en back friställa en annan back".

Träningen avslutades med att Karlsson grävde fram pucken vid kortsargen och skickade en passning till Burns i slottet. Mål. Leenden. En fist bump.

- Det är ganska roligt att spela när du har både Burns och Karlsson där bak, menar Pavelski.

 

[Relaterat material: Sharks spelare jublar inför Karlssons ankomst]

 

Enheten med Burns, Karlsson och Pavelski följde den med Logan Couture, Evander Kane och Joe Thornton.

- Vi skojade lite om att ingen av enheterna hade några backar, sa Kane.

- Jag tror inte att Pavelski har spelat så mycket försvar tidigare. Han var den enda som var där bak. Han får nog lära sig åka baklänges med de två i laget, sa tränare Peter DeBoer.

Allvarligt talat, Karlsson vann Norris Trophy som NHL:s bäste back 2012 och 2015. Burns vann 2017. Sedan 2011-12, när Karlsson vann Norris första gången och Burns blev klar för Sharks, har Karlsson gjort 447 poäng. Burns har gjort 383, och ingen annan back i NHL är över samma poängantal. Wilson kommer att fortsätta säga att Vlasic är underskattad och borde vara en Norris -kandidat varje säsong för sitt defensiva spel.

Video: CAR-SJS: Burns vänder om och överlistar Ward

DeBoer har flera alternativ och ska kunna göra det svårt för motståndarlagen att förbereda sig. I fem-mot-fem och fyra-mot-fyra kan Karlsson till exempel få spela med Vlasic medan Burns kan ta plats med Justin Braun. Det ger båda paren en offensiv och en defensiv back.

DeBoer kan också spela Karlsson och Braun, Burns och Vlasic eller låta Karlsson, Burns och Vlasic leda varsitt backpar så att alla tre har en vänster- och en högerskytt.

Behövs det ett mål? Då kan han bara slänga in Burns och Karlsson tillsammans.

Behöver en ledning hållas? Då kan han sätta ihop Vlasic och Braun, eller använda Karlsson ihop med vem som helst. När Pavelski i början av träningen kom trampades på högerkanten och såg att han mötte Karlsson log han.

Sedan slog Karlsson bort pucken från hans klubba.

- Alla tittar på Eriks offensiv, men han är väldigt skicklig defensivt också. Så jag tror jag kan använda honom i alla situationer, tror DeBoer.

Video: OTT@PIT: Karlsson räddar i sista stund

- Det är få spelare i världen som jag bedömer du kan använda i slutminuterna oavsett om du leder, jagar eller ska stänga ner motståndarnas bästa spelare. Han är en av dem. Han har alla typer av verktyg. Vi kommer att använda honom på olika sätt.

De senaste två säsongerna har Sharks powerplay varit en besvikelse. De slutade på 25:e plats (16,7 procent) 2016-17 och 16:e förra året (20,6). Det borde ändras. Karlsson är mer av en speluppläggare, medan Burns gärna skjuter. Och om du tycker de verkar roliga att se tre-mot-tre, föreställ dig dem då i fem-mot-tre.

- Det är kul när man får spela med en sådan spelare, som kan hitta på saker och som är säker med pucken, säger Burns.

Däremot är det mycket speltid som ska fördelas. Karlsson snittade 26:44 minuter per match förra säsongen. Burns 25:15, Vlasic 22:33, Braun 21:20, Branden Dillon 17:19 och Joakim Ryan 16:45.

- Det är ett angenämt problem ur ett tränarperspektiv, men vi har väldigt många kvalitativa backar. Vi kommer att försöka få ut max av dem allihop. När man spelar i ett bra lag måste man offra lite istid för at kunna göra det. Det tror jag alla förstår.

Det behöver nödvändigtvis inte vara dåligt. När Karlsson och Burns spelare kommer de ha fräschare ben.

Video: OTT-NYI: Karlsson och Duchene i samarbete

- Jag har spelat i Tre Kronor ganska läge. Jag har spelat OS och ett World Cup där alla spelare är väldigt bra och det är något jag sett fram emot. Det är något jag alltid gillat och jag tycker att det utmanar dig till att ibland göra saker annorlunda, säger Karlsson.

- Jag ser fram emot det här också. Jag kommer till ett lag som har varit tillsammans länge, som har bra kemi. Mitt jobb är att passa in så bra jag bara kan och hjälpa till att vinna hockeymatcher. Jag kommer göra allt jag kan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.