Skip to main content

Skadan stoppade inte dominant Karlsson

Erik Karlsson dominant i Ottawa under slutspelets första omgång

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Erik Karlsson var i allra högsta grad en av den första slutspelsomgångens bästa spelare, om inte den allra bästa.

Den 26-årige, Norris Trophy-nominerade backen, ledde Ottawa med sex assist och ofantligt mycket speltid till 4-2 i matcher mot Boston Bruins.

Karlsson var så bra att Ottawa Senators general manager, Pierre Dorion, på en presskonferens nyligen uttryckte:

"De säger alltid att Gud vilade på den sjunde dagen, men jag tror att på den åttonde skapade han Erik Karlsson".

Än mer imponerande blev Karlsson insats då han efter den avgörande matchen berättade för media att han spelat serien mot Boston Bruins med två stressfrakturer i den ena foten. Att han hade ont syntes stundtals men att det var en skada av sådan karaktär var det inte många som kunde ana.

Karlssons skada uppdagades redan innan Ottawa hade säkrat sin slutspelsplats. Inför dubbelmötet med Detroit i slutet av mars var Karlssons medverkan högst osäker men lagkaptenen tog själv beslutet att spela och med hjälp av seger från en av de matcherna tog Ottawa sig så småningom till slutspel.

Video: BOS-OTT M3: Karlsson serverar Hoffman som är iskall

- Skadan har läkt över tid, han är inte 100 procent och kommer säkert inte vara det förrän i september, men förmågan han har att leva med smärtan och ändå dominera säger mycket om honom, säger Dorion.

Dorion säger att de är lyckliga över att ha Karlsson i laget. Det är svårt att inte hålla med.

På de sex matcherna mot Bruins spelade Karlsson i snitt 30.23 minuter per match. Han toppade med 41.51 minuter i match fem som gick till dubbla övertider men hans snitt-tid är mest bland samtliga spelare i slutspelet. Hans sex assist kryddades av två riktiga highlight-framspelningar. Sidledspassningen till Derick Brassards 3-3-kvittering i match två och den magnifika flipp-passen till Mike Hoffman i match tre.

- Han är en maskin. Att kunna spela så många minuter och vara så bra både offensivt och defensivt är så bra. Jag är väldigt lyckligt lottad över att ha sett och upplevt honom just nu och hur han har varit hela året. Jag tror att alla drar fördel av det, sa tränaren Guy Boucher efter den sjätte och avgörande matchen mot Bruins.

Att spelare själva avslöjar skador hör inte till vanligheterna men sen är Karlsson inte heller en vanlig spelare.

- Jag var trött på att prata om det. Det är något som troligtvis inte kommer påverka mig framöver. Jag ville få det uppklarat, jag är inte så mycket för hemligheter, sa Karlsson till Sens TV på tisdagen.

Senators kan bara hoppas att Karlsson fortsätter tala sanning och att fotskadan inte påverkar honom allt för mycket när Ottawa och New York Rangers drabbar samman i den andra omgången av Stanley Cup-slutspelet. Den första matchen spelas på torsdag kväll (läs: fredag morgon, nedsläpp kl 01.00 svensk tid) i Ottawa.

Rangers slog ut Montreal Canadiens i sex matcher och ställs mot ett Senators som tvingades till övertid i fyra av sex matcher mot Bruins.

Video: BOS-OTT M3: Karlsson serverar Hoffman som är iskall

- Det var ett krig, det var riktigt tufft hela vägen. Förlängningarna, uddamålsmatchera, de hade oss på hälarna och de gjorde det väldigt tufft för oss och vi var tvungna att ta oss igenom många lager för att ta oss dit vi ville, sa Erik Karlsson till Sens TV efter den avgörande sjätte matchen i Boston.

Nu har laget fått ett par dagars vila och Karlsson och company har börjat rikta blickarna mot mötet med Rangers.

- De är ett bra lag, precis som Boston. De kanske spelar lite snabbare, de var ett av de målgladaste lagen under grundserien och vi har ett par utmaningar att ta hand om men det kommer bli en bra serie och vi ser fram emot den, sa Karlsson.

För att ta sig vidare lär Karlsson behöva fortsätta spela som han gjort men också hitta ett sätt som han och hans lagkamrater ska kunna överlista Henrik Lundqvist på. "Kung Henrik" hade på fyra matcher mot Montreal en räddningsprocent på 94,7 och 1,70 i GAA (insläppta mål i snitt per match). Rangers-målvakten höll nollan i match ett och släppte bara in fyra mål totalt under de tre sista matcherna.

- Han är en bra målvakt. Det har han varit sedan han kom till ligan och även innan det. Vi måste göra det svårt för honom. Ser han puckarna kommer han ta dem och vi måste göra det svårt framför honom med mycket folk och mycket skott. Ju fler skott vi skjuter ju fler chanser har vi att göra mål, sa Karlsson.

Karlsson har mött Rangers i slutspelssammanhang förr. 2012 närmare bestämt men då åkte en 21-årig Karlsson och Senators ut i det sjunde avgörande mötet. Två Norris-Trophys och en hög slutspelsmatcher senare är det en mer erfaren Ottawa-kapten som intar isen.

- Det var tidigare i min karriär när jag inte hade en så stor roll och inte förstod allt. Nu känner jag att jag varit med tidigare och det är kanske det viktigaste vid den här tiden, att vara bekväm i olika situationer. Det gäller inte bara mig utan hela laget, säger Karlsson.

Video: OTT-BOS M2: Karlsson serverar Brassard till 3-3

Laget Ottawa har växt under hela året. Deras värvningar, både inför och under säsongen, har gjort avtryck och laget har tagit sig till en annan nivå än vad Karlsson känt tidigare.

- Under året känner jag att vi gjort framsteg och jag tror på att alla får saker gjort. Vi är inte nöjda med var vi är nu, vi vill vidare och jag tycker vi ska vinna den här serien. Det går inte att gömma sig nu. Man måste fortsätta pusha på, det kommer inte bli lätt man jag tycker alla har gjort det, säger Karlsson.

Om det räcker mot Rangers återstår att se, räkna i alla fall med att Karlsson kommer göra vad han kan, oavsett om foten smärtar eller inte.

Se mer