Skip to main content

Karlsson lika bra som alltid men på nytt sätt

Backen använder intelligens, erfarenhet efter de skador som tagit en del av skickligheten och snabbheten

av Mike Zeisberger @Zeisberger / NHL.com Staff Writer

OTTAWA - Erik medger att han var rädd.

För fyra månader sedan tog läkarna bort halva fotleden i vänster ben hos Senators-backen när man skulle operera hans senor.

Han hade sina tvivel under återhämtningsperioden. Hur lång tid skulle återhämtningen ta? Hur effektiv skulle han vara när han kom tillbaka? Skulle han kunna spela på det sätt som gjort honom till den poängbäste backen under tre av de fyra senaste säsongerna?

Han var därför väldigt lättad när han åter var med i truppen förra veckan. Inför torsdagens match mot Philadelphia Flyers (01:30 svensk tid, Viaplay, Viasat Hockey) har han gjort sex assist på fyra matcher och han har återtagit rollen som lagets katalysator i powerplay.

Samtidigt säger han att det är en annorlunda Karlsson än den vi är vana att se. Han insisterar på att han har tappat lite av de egenskaper han hade tidigare under sin karriär. Det sår från en skridsko som skar av 70 procent av hans vänstra hälsena under 2013 har tagit ut sin rätt. Precis som fot- och vristskadorna han ådrog sig förra säsongen.

"Jag var orolig under sommaren." sa Karlsson, 27. "Vristen kändes inte bra under lång tid och jag trodde nog att det skulle ta mycket längre tid [att komma tillbaka] än vad det har gjort. Men det är så det är, det är en del av de risker man tar i den här sporten. Jag måste bara hantera det."

"Men än en gång. När man genomgår en så stor operation undrar man om och när man kommer tillbaka. Och om man kommer att vara lika bra när man är tillbaka. Sen tar man hand om det när man når dit."

Bland de saker som Karlsson har tvingats hantera är det faktum att han inte kan dominera matcherna med den snabbhet och känsla som var hans varumärke tidigare.

"Jag tror inte att jag någonsin kommer att vara den spelaren igen." sa han. "Det har varit så sedan hälen. Nu det här. Det kommer inte att vara samma sak. Nu är jag också äldre och det tar på en lite mer. Även om jag inte är så gammal."

Video: NYR-OTT M6: Karlsson trycker in Ryans framspelning

"Jag tror att jag måste acceptera det. Det är inte bara jag - alla måste acceptera det. Att man inte kommer att vara samma spelare som man var tidigare under karriären i den här ligan. Alla måste hantera att det sliter på en. Det är ingen skillnad för mig."

Även om Karlssons ord känns logiska kan han ha svårt att övertala Senators tränare Guy Boucher, som förra veckan kallade Karlsson för "världens bästa spelare, om det.

Och det kan vara så att det är svårt att övertyga motståndarna om det. Som till exempel Los Angeles Kings, som såg Karlsson rensa pucken från mållinjen i det ögonblick som centern Anze Kopitar skulle raka in det avgörande målet i vad som verkade vara ett öppet mål med 1:14 kvar av övertiden i tisdagens match i Canadien Tire Center. Senators förlorade med 3-2 efter straffar, men Karlsson spelade 29:30 minuter - mest av alla.

I en ögonblicksbild från övertiden ser man hur Karlsson skrattar när Kings-spelarna diskuterar vem som ska försvara mot honom. Ett tecken på motståndarnas respekt för honom. När Kings back Drew Doughty såg ut att föreslå att forwarden Dustin Brown borde ta sig an det icke avundsvärda uppdraget gestikulerade Brown mot en annan svensk Senators-back, Johnny Oduya som om han sa "Nä, jag tar honom istället."

Video: Karlsson ger kunglig huvudvärk til backarna

Karlsson har vunnit Norris Trophy, priset som NHL's bäste back, två gånger (2012,2015) och han har slutat tvåa i omröstningen de senaste två åren. Även om han tror att han kan vara lika effektiv framöver kommer det att vara på ett annat sätt

Det han kan tänkas ha förlorat i acceleration och snabbhet har han gott och väl kompenserat i rutin och i vetskapen i hur man spelar mer strategiskt. På det viset har han blivit mer selektiv när det gäller att välja ögonblicken då han sätter gasen i botten till skillnad från hans yngre dagar då han hela körde fullt ut hela tiden.

"En sak som jag har lärt mig genom åren är att man inte kan gå ut för hårt tidigt på året. Det kommer att bli jobbigare längre in på säsongen. "sa Karlsson. "Det blir inte fina saker varje byte längre."

"Igen, det är inte något vi behöver för att vinna matcher. Det är det allt handlar om. När man vinner matcher får man mycket energi. Man måste hitta ett sätt att spara det där lilla extra till då man verkligen behöver det istället för att ta en risk varje gång."

Även om Karlsson smickrades av att bli kallad för den bästa av Boucher är hans val till den "utmärkelsen" Pittsburgh Penguins center Sidney Crosby.

Karlsson vet att Crosbys skadehistorik har tvingat Penguins lagkapten att förfina sitt spel genom åren, där han har börjat använda sig av en stil där smarthet och arbetsmoral har kompenserat för förlusten av den en gång ständigt närvarande dynamiken i hans spel. På det sättet ser Karlsson mycket av sig själv i Crosby.

"Jag tror att man måste hitta nya sätt att anpassa sitt spel hela tiden." sa han. "Du kommer aldrig att spela på samma sätt som du gjorde förra året eller året innan. Det kommer alltid att ske saker. Det handlar om att ta hand om dig själv och din kropp. Du vet vad du måste göra för at vara framgångsrik."

"Ja, Crosby är absolut en bättre spelare nu än vad han var. Men mycket av det har att göra med erfarenhet och att lära sig av det. Man måste anpassa sig till situationen. Han har gjort det på ett väldigt bra sätt och jag försöker också att göra det. Jag tror inte att jag är lika skicklig eller snabb som jag brukade vara, men samtidigt tycker jag att jag är mer komplett."

"Man vet vad man måste göra för att nå framgång. Och man lär sig hitta sätt att göra sin omgivning bättre
Det är det viktiga."

Se mer