Skip to main content

Tyler Ennis återkomst lyfter Sabres

Gjorde 1-0 efter 19 sekunder mot Dallas Stars

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Tyler Ennis är tillbaka i Buffalo Sabres.

Efter att ha missat 30 matcher på grund av ljumskproblem, som fått åtgärdas med en operation, slog han till direkt i återkomsten mot Dallas Stars i KeyBank Center.

Redan i det första bytet snappade han åt sig pucken av ett stressat Dallas-försvar och skickade in 1-0 med ett snärtigt handledsskott från den högra tekningspunkten. Pucken satt perfekt i det bortre krysset bakom Kari Lehtonen i Stars-buren.

Då hade det gått 19 sekunder av matchen.

"Det var kul, det tog ju bara några sekunder," säger Sabres coach Dan Bylsma. "Han utnyttjade en bra forechecking och snappade åt sig pucken. Vi trodde alla att han skulle försöka passa, men istället satte han den själv. Ett fantastiskt första byte för hans del."

Det tidiga målet satte tonen för matchen och Buffalo kunde till slut vinna med 4-1 och bryta en två matcher lång förlustsvit.

"Det lyfter hela laget när han kommer in och smäller dit en puck redan i första bytet," säger Jack Eichel, som själv gjorde två mål i matchen. "Det gav oss en bra känsla direkt och det är skönt att ha honom tillbaka. Han är en väldigt skicklig spelare som också gör alla omkring sig bättre. Han tillför en ytterligare dimension till laget. Vi är väldigt glada att han är igång igen."

Tyler Ennis fick slutet av förra säsongen spolierad av en hjärnskakning och han hade det fortsatt motigt i inledningen av den här säsongen och kämpade med sina krånglande ljumskar.

26-åringen spelade de 12 inledande matcherna och noterades endast för 1 mål och 1 assist, innan han tvingades till en operation för att komma tillrätta med skadan.

Nu hoppas Sabres att Ennis är på väg tillbaka i gammalt gott slag där han snittat omkring 40 poäng per säsong.

"Inledningsvis kommer han att behöva ett par matcher för att komma igång," säger coach Bylsma. "Men det syns direkt att hans återkomst betyder mycket och hans kedja var farlig och skapade flera bra lägen att göra mål. Ennis blir ytterligare ett vapen i vår anfalls-arsenal och vi ha saknat honom den här säsongen."

Tyler Ennis själv var glad över att vara tillbaka och att kunna göra mål så snabbt i comebacken.

"Det var precis så som jag hade planerat," skrattar Tyler Ennis. "Det kändes riktigt skönt när den gick in. Först ville jag passa Ryan vid den bortre stolpen, men när passnings-vägen skars av såg jag att det var ledigt "på översta hyllan" och testade med ett skott.

Ennis spelade tillsammans med Ryan O´Reilly och Kyle Okposo. En kedja som skapade en hel del farligheter matchen igenom.

"De är båda duktiga tvåvägs-spelare som är väldigt enkla att spela med," säger Tyler Ennis. "Vi kommer att utveckla vårt samspel och vår kemi i kedjan och fortsätta jobba hårt för varandra.

Trots det snabba avtrycket i återkomsten och en handfull fina aktioner, kände Ennis ändå att det var länge sedan han spelade.

"Det var en nystart med alla förberedelser innan matchen," medger han. "De senaste dagarna har jag uppdaterat mig på taktiken och spelsystemen och jag kände mig ganska rostig i mitt spel.

"För mig är det viktigt att jag är bekväm med pucken och att jag hela tiden försöker vara kreativ på banan. Jag spelar som bäst när jag har bra självförtroende. Nu fick jag med mig ett snabbt mål, men jag kan spela mycket bättre."

"Det går väldigt snabbt ute i rinken så inledningsvis handlar det om att försöka spela enkelt tillsammans med kedjekamraterna. Då kommer det andra av sig själv, " säger Ennis. "Vad gäller orken och energinivån i den 3:e perioden kändes det bra, men det handlar om att komma in matchtempot igen. Det finns mer tryck att plocka ut ur skridskoåkningen och jag vill hålla i pucken mer och hitta kreativa spelvägar ute på banan."

Ennis hann i alla fall visa upp en del av sin kreativitet när han senare i den första perioden skopade upp pucken på bladet bakom mål och försökte trä in den över axeln på Dallas-keepern.

Lacrosse-manövern kunde dock avvärjas av Stars-försvaret som efter ett antal försök kunde rensa undan pucken ur målgården.

"Han har varit igång med träningen ganska länge för att komma tillbaka från sin skada och han har försökt sig på den där lacrosse-varianten flera gånger och han lyckas ofta," säger coach Bylsma. "Att vara så pass alert och hitta ett läge att försöka sig på det under en match där vuxna män gör att för att försöka mosa dig, visar vilket självförtroende han har och hur skicklig han är."

"Det hade varit kul om den hade suttit," säger Tyler Ennis. "Jag hade lite utrymme att få till det, så det är lite frustrerande att det inte gick hem. Kanske jag kan få till det någon annan match."  

Buffalo Sabres (17-17-9) ligger på sjunde plats i Atlantic Division, fem poäng efter Toronto Maple Leafs i kampen om tredje playoff-platsen i divisionen.

Nästa match för Buffalo är just mot Toronto och Sabres hoppas att Ennis återkomst kan innebära mer hetta i laget som haft en tämligen ljummen säsong så här långt.

Se mer