Skip to main content

Mästarna som gick från botten till toppen

St. Louis Blues osannolika odyssé från sist i NHL till att lyfta Stanley Cup-bucklan

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Det är den klassiska Disney-dramaturgin.

Ett lag befinner sig i ett tufft läge och tror att inget längre kan bli värre. 

Det kan det. 

Under dramatiska omständigheter når laget en ny lägstanivå, den absoluta botten, och allt blir becksvart. Därefter börjar den långa och mödosamma klättringen uppåt. Mot toppen, mot alla odds - mot en triumf.

För St. Louis Blues blev den Disney-liknande resan verklighet när man under natten mot torsdag besegrade Boston Bruins på bortaplan i match 7 och tog hem den oändligt åtråvärda Stanley Cup-bucklan efter 4-3 i matcher i finalserien.

Den 3 januari befann sig laget sist i hela NHL. Sist av 31 lag i en liga där endast 16 lag ens får chansen att spela om titeln. Drygt sex månader senare stod kapten Alex Pietrangelo där med Stanley Cup-bucklan högt över sitt huvud inför ett knäpptyst TD Garden och släppte ut ett rejält segervrål.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

En helt osannolik historia, men en sann sådan.

- Våra killar lärde sig hantera motgångar, sade en stolt Craig Berube till NHL.com/sv redan inför den sjätte finalmatchen.

Berube tog över St. Louis Blues den 20 november och var den som, efter en seg startsträcka, lyckades vända på skutan och få spelarna att tro på sig själv.

- Jag tittade på vårt schema i januari och februari med bortamatcher och allt vad det var. Jag ska inte ljuga, det såg tufft ut. Men spelarna lärde sig där och då. Du kommer alltid stöta på motgångar - före match, under match och efter match. Men det skapade ett starkt och bra ledarskap i vårt omklädningsrum.

Flera faktorer sammanföll för att skapa den perfekta storm som Blues förvandlades under säsongens andra halva, men frågan är om någon enskild spelare gjorde större skillnad än rookiefenomenet Jordan Binnington.

Binnington, 25, gjorde sin NHL-debut för Blues redan säsongen 2015-16 då han som andramålvakt klev in vid ett tillfälle. Under årets säsong blev det två matcher som inhoppare i december innan han till slut i januari fick chansen att spela från start.

Hur det gick?

25 räddningar, 0 mål insläppta och en seger mot Philadelphia Flyers.

Video: PHI-STL: Binnington nollar Flyers

Han följde upp det med att vinna sina första tre matcher från start och bli utsedd till en av Veckans Tre Stjärnor i NHL tidigt i januari.

Snöbollen som var Binningtons framgång hade dock bara satts i rullning och när det blev dags för slutspel hade den förvandlats till en lavin med två utmärkelser som Månadens Rookie (februari, mars) samt en nominering till Årets Rookie, tillsammans med Elias Pettersson och Rasmus Dahlin.  

- Det verkade som att inget kunde störa honom, sade Berube inför slutspelet. Oavsett om han släppte in enkla mål eller liknande. Det fanns tillfällen under året då det inte gick så bra, men han spikade alltid igen direkt efter det. 

Binnington fortsatte spela bra även under slutspelet, men fick god hjälp av en väloljad lagmaskin - anförd främst av fyra spelare:

* Ryan O'Reilly, nyförvärvet som tog hem Conn Smythe Trophy, vann slutspelets poängliga, snittade två minuter istid mer per match än någon annan Blues-forward, tog (och vann!) de viktigaste tekningarna och spelade i alla situationer för coach Berube.

* Jaden Schwartz, som följde upp en medioker grundserie med att fullkomligen spruta in mål i slutspelet.

* Vladimir Tarasenko, som hanterade sin roll som superstjärna väl, krigade mot motståndarlagens tuffaste defensiva enheter genom varje matchserie och ändå levererade mål och assist.

Video: STL-DAL, M1: Tarasenko hittar rätt med handledsskott

* Och inte minst då Alex Pietrangelo, den rutinerade kaptenen som spelade mest av alla, stängde ner stjärna efter stjärna och smällde in poäng - även i match 7

Då har vi inte ens nämnt hemmasonen Patrick Maroon som kom till St. Louis inför säsongen och presterade beundransvärt i en mer undanskymd roll under grundserien, för att i slutspelet kliva fram och sätta det matchserieavgörande målet i match 7 mot Dallas Stars. 

Eller svenskduon Oskar Sundqvist och Alexander Steen - doldisen och veteranen - som tillsammans med Ivan Barbashev bildade en fruktad fjärdekedja som fick rikligt med istid och konstant matchades mot Bruins vassaste spelare i finalen. Steen - som fick lyfta Stanley Cup-bucklan efter 11 säsonger i Blues-tröjan.

Lagmaskinen St. Louis Blues är Stanley Cup-mästare för första gången i organisationens historia. 

Sex magiska månader tog laget och dess spelare på en Disney-liknande odyssé från den absoluta botten till den absoluta toppen. 

Det enda som återstår nu är att kröna den osannolika resan med ett ordentligt firande.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.