Skip to main content

En perfekt resa för Florida Panthers

Vann mot Predators, Sharks, Ducks, Kings och Blues på resande fot

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Florida Panthers senaste tio dagar har bestått av hotellnätter, flera hundra mil i luften och kanske det allra viktigaste, segrar. På fem försök har laget kammat hem fem vinster, en perfekt bortaresa med andra ord.

- Jag kunde inte varit mer stolt. Tränarna och alla som är en del av det här laget kunde inte varit mer stolta över spelarna. Det är en kanongrupp och alla förtjänar det här, sa lagets tränare Tom Rowe efter nattens sista bortamatch till NHL.com.

Resan inleddes den 11:e februari när Panthers-spelarna satte sig på planet från Florida och några timmar senare landade för match i Nashville mot Predators. Då hade laget fyra segrar på sina fem senaste matcher i ryggen och de fortsatte sin positiva formkurva genom att sätta hemmalaget på plats med siffrorna 7-4 i en svängning tillställning i Bridgestone Arena.

Fyra dagar senare och ytterligare ett par hundra mil i luften stod Panthers på isen i SAP Center i San Jose där Sharks väntade. Det var en speciell kväll. Jaromir Jagr firade sin 45:e födelsedag med att noteras för sin 1900:e NHL-poäng, en assist till Aleksander Barkov som betydde 5-3-till Panthers i den tredje perioden. Ändå fick Panthers vänta till förlängningen för att få till ett avgörande då Jonathan Huberdeau kunde avgöra.

- Vi skulle vunnit när vi hade 5-3. Vi måste lära oss att stänga matcherna då. Kanske är vi lite unga och lite för exalterade, sa Jagr.

Video: LAK-FLA: Barkov lyckas hålla undan försvararen

Panthers hade ändå fått en pangstart på sin resa. 13 mål framåt, 4 poäng in på kontot och en leende Jagr. Ändå fanns saker som tränaren Tom Rowe inte var nöjd med.

- Jag vet inte om vi tror att vi kan göra sex eller sju mål varje kväll. Jag tvivlar på det. Jag är säker på att Martin (Jones) skulle vilja ta tillbaka en del av målen. Han är en kanonmålvakt men vi fick in ett par tursamma mål. Vi har ett offensivt bra lag men vi måste börja se till att stänga ner lag från att göra mål på oss, summerade Rowe sitt lags andra seger på lika många försök.

Rowes önskemål gick i uppfyllelse och Florida avslutade sitt Kalifornien-besök med att besegra Anaheim Ducks och Los Angeles Kings med 4-1 respektive 3-2.

Bland spelarna var det inte bara Jagr som hade visat fin form. Nick Bjugstad hade gjort tre mål på de två inledande matcherna och Vincent Trocheck hade gjort sex poäng under de fyra inledande matcherna och skulle fortsätta stå i centrum i Panthers sista stopp på resan, Scottrade Center i St. Louis.

För motståndet stod ett Blues som bara förlorat två av sina senaste tio matcher. En tuff utmaning på förhand men Panthers fina flyt fortsatte.

Efter ett långt anfall i den offensiva zonen fick Vincent Trocheck pucken uppe vid blålinjen med knappt fem sekunder kvar att spela av ordinarie tid. Några hundradelar senare satt pucken intill Jake Allens högra stolpe och Blues kunde räkna in sin femte raka seger.

Video: STL-FLA: Trocheck avgör i slutsekunderna

- Det var bra snurr från Jussi (Jokinen) och Reilly (Smith). Blues försökte få ut pucken men Mark Pysyk gjorde det bra som höll den kvar. Han spelade upp den till mig, jag sköt men de blockade skottet. Jag fick ett nytt försök, hade en skottlinje och såg att Jussi stod framför. Jag tror inte att Allen såg den ens. Man kan säga att jag gjorde det lätta jobbet, sa Trocheck till NHL.com efter sitt segermål.

Florida Panthers har aldrig tidigare vunnit fem raka bortamatcher under samma roadtrip och har under resans gång klättrat två placeringar i Atlantic Division. De ligger på skrivande stund på tredje plats med 66 poäng, lika många som Boston Bruins och ett mer än Toronto Maple Leafs som är närmast jagande. 24 matcher återstår för Florida att försöka säkra en eftertraktad slutspelsplats.

- Det har varit en lång säsong och tuff säsong som nu börjar dra ihop sig men igen, vi har en lång väg kvar att vandra. Det kommer bli ett race ända till slutet av säsongen, summerade Rowe, nog ganska nöjd efter sitt lags perfekta resa.

Se mer