Skip to main content

En ödesmättad resa

Förra året var Canucks ett av ligans bästa bortalag - det behöver man visa om man ska nå slutspel till våren

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Den här säsongen har varit lite av en berg-och-dalbana för Vancouver Canucks. Laget inledde säsongen strålande med fyra raka segrar men sjönk efter det genom tabellen. Man har haft svårt att hitta kontinuitet i spelet och inte förrän efter jul vann man mer än tre matcher i rad, då man vann sex raka matcher mellan 28 december och 6 januari. Förra säsongen tog laget 40 av sina 71 poäng på bortaplan (16-17-8) men i år är det värre. Vancouver är, inför tisdagens matcher, ligans sämsta bortalag (6-15-3) och man befinner sig fem poäng ifrån en wildcard-plats i Western Conference. Under tisdagen inleder man dessutom en mäktig roadtrip där man ska spela sex matcher på tio dagar:

"Det är lite förbryllande. Förra säsongen var vi riktigt bra på bortaplan men ganska dåliga hemma. Vi har inte gjort så många förändringar i laget att det här ska vara ett problem, egentligen." sa tränaren Willie Desjardins på en presskonferens i söndags. "Jag är säker på att vi ska hitta tillbaka till vårt spel på bortaplan."

Totalt kommer laget att tillryggalägga 9 533 kilometer. En bra start på resan är naturligtvis önskvärd men det viktigaste är att man håller modet uppe, även om det börjar tungt. Och spelarna är inne på Desjardins linje:

"Det har varit svårt på bortaplan men alla tror på det vi gör och vi är fullt inställda på att bryta den trenden under den här resan." sa lagets svenske målvakt Jakob Markström till Canucks TV under tisdagen.

Vancouver har bara vunnit en enda inledningsmatch under sina roadtrips den här säsongen (4-1 mot Arizona den 23 november). I övrigt har man inlett samtliga bortaresor med idel förluster. Den här tiodagarsresan blir lagets tredje resa, av totalt fyra, med fem matcher eller fler. Facit från de föregående två långresorna är inte smickrande:2-9-0. På den här resan tar man sig, i tur och ordning, Nashville, Columbus, Boston, Buffalo, Pittsburgh och St Louis.

Video: VAN-ARI: Baertschi stjäl pucken, sätter 1-0

Förlusten i Nashville (2-4) kom trots att man sköt lika många skott på mål (33) och oturen tycks grina Canucks i ansiktet.

"Jag var helt säker på att jag lade plockhandsken på pucken innan den gick över linjen." sa Markström till reportrar om Nashvilles matchavgörande tredje mål efter matchen.

Nu väntar Columbus, har förlorat tre av sina senaste sex matcher på hemmaplan och sedan Boston, som under tisdagen sparkade tränaren Claude Julien. En god chans till revansch med andra ord.

Sex raka matcher på bortaplan. Nästan 1000 mil i luften. Chanserna är goda och tron på det man gör inom laget är god. Brandon Sutter sammanfattade det hela för Sportsnet i söndags:

"Det är mycket hockey kvar, 31 matcher [läs: 30 matcher]. Vi måste hitta ett sätt att vinna på bortaplan och det här är ett bra tillfälle att göra just det."

Att säga att en roadtrip avgör säsongen är magstarkt men när till och med lagets PR-avdelning marknadsför den här resan som en "Bära eller brista"-resa vet vi att det är allvar. Det är tio intensiva dagar.

Tio dagar som kan avgöra säsongen för Vancouver Canucks.

Se mer