Skip to main content

"Det var helt galet - från början till slut"

Spelet på isen i första Stanley Cup-finalen återspeglade allt Las Vegas står för

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

LAS VEGAS (NHL.COM/sv)
Tusentals människor trotsar hettan. Trots 35 grader i skuggan är torget utanför T-Mobile Arena knökfullt av festglada hockeyfans som samlats runt Vegas Golden Knights framgång. Rapparen Lil Jon spelar hiten "Turn Down For What" med flera textrader omvandlade till ett Golden Knights-tema. Fans klädda i matchtröjor, t-shirts och andra attiraljer dansar rytmiskt framför scenen i den stekande solen.

I ett annat hörn av torget ringlar en överraskande lång kö. Målet med den är att få en gratis tatuering av Vegas Golden Knights logga. Nej, inte hemmavarianten som försvinner efter ett par veckor - utan riktiga tatueringar. Där samlas gamla som unga, inte bara för att föreviga sitt nya favoritlag utan det omtumlande faktum att klubben faktiskt spelar Stanley Cup-final under första året av sin existens.

Video: W.Karlsson summerar match 1

Det är något speciellt i den heta ökenluften den här måndagseftermiddagen. Det är Stanley Cup-feber. Vegas Golden Knights spelare har varit bortskämda med ett enormt publikstöd hela säsongen, men när det vankas final mot Washington Capitals höjs temperaturen - och framför allt volymen - till orimliga nivåer. Redan under uppvärmningen börjar det ringa i öronen. Och det blir inte bättre - eller sämre om man så vill - under matchens gång.

- Det är svårt att beskriva, helt galet från start till slut, skrattar Vegas franske center Pierre-Edouard Bellemare när NHL.com/sv träffar honom efter 6-4-segern.

- Redan när man kom till arenan och såg alla banners med båda lagens loggor på och Stanley Cup… Det var då man börjar fatta att "det är nu det händer".

Publiken hade också fattat - och spökat ut sig i sann Vegas-anda. Det var guldmantlar, glttrande hattar, julgransglitter i guldfärg och andra utstyrslar som verkligen stack ut. Det var som om hela T-Mobile Arena pyntats i Golden Knights färger. Detta ackompanjerat av de vita gratishanddukarna som vevas hejvilt så fort tillfälle ges. Ett inferno av intryck - färger och ljud.

- Det brukar vara elektriskt här, men för mig var det extra elektriskt, säger William Karlsson om inramningen.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Publiken gör ett jäkla jobb att tagga i gång oss. Det var inte svårt att vara på tårna från början.

Det märktes på isen. Där var det samma sorts ytterligheter som publiken bjöd på inne i och utanför arenan. Som om allt Las Vegas som stad står för - underhållningen, överflödet och omåttligheten - bakades in i en och samma hockeymatch.

- Ganska galen match, konstaterar Karlsson som gjorde Vegas 2-2-mål.
- Det är som det ska i en final. Det är inte bara vi på isen som är taggade utan alla i arenan och staden också. Folk kommer hit och har roligt.

Video: VGK-WSH, M1: Bäckström lyfter in en backhand

Det hade spelarna också. Till och med i det förlorande laget. Nicklas Bäckström, som noterades för både mål och assist, trivdes på isen.

- Absolut, det är en fantastisk atmosfär. Det är galet hur populär hockeyn har blivit här. Jag hade väldigt kul även om det givetvis hade varit ännu roligare att vinna. Nu har vi match två på onsdag och ska vara redo för den, säger Washingtons svenska stjärna.

Kan vi räkna med samma anfallsglada och sorglösa hockey då? Publiken skulle säkert inte ha något emot det, men coacherna Gerard Gallant och Barry Trotz lär göra en hel del justeringar till dess.

- Det kanske blir lite tajtare. Vi vill i alla fall vara tajtare i kommande matcher, men det är ett bra lag så det är klart att de kommer att skapa chanser, tror William Karlsson som i likhet med Bäckström hann njuta av Stanley Cup-upplevelsen.

 

[Relaterat material:Nosek sköt match 1 till Golden Knights]

 

- Det är det här man har drömt om sedan man var lite grabb att få spela i en final. Det finns inget som är större.

Möjligtvis då att få lyfta Lord Stanleys mytomspunna buckla. Men för att nå dit har Vegas Golden Knights fortfarande en lång väg att vandra. One down, three to go.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.