Skip to main content

Svackan är över - Elias tillbaka med besked

Efter en månad utan mål fick Pettersson äntligen jubla i natt

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Lättnaden i Elias Petterssons ansikte var påtaglig. Efter en dryg månad och totalt tolv matcher utan mål prickade han rätt i nattens hemmamöte med New Jersey Devils.

- Det var en stor lättnad när den gick in, sade Pettersson till NHL.com/sv efter strafförlusten med 2-3.

- Det har stört mig lite grann. Jag har letat passningar i stället för att skjuta pucken. Jag behöver vara mer självisk. Jag är en kille som alltid försöker hitta rätt passning i stället för skottet.

Den insikten gav utdelning mot Devils. 20-åringens rykande handledsskott hittade nättaket bakom MacKenzie Blackwood i motståndarnas kasse under ett powerplay i första perioden.

Video: VAN-NJD: Pucken landar hos Pettersson som nätar

Kanske var det också det efterlängtade målet som gjorde att Elias Pettersson byggde upp modet att svara för ett av årets snyggaste straffmål.

I straffläggningen dammade han nämligen av Peter Forsbergs 25 år gamla straffvariant från OS-finalen mot Kanada i Lillehammer. Precis som i fallet med "Foppas" straff mot Corey Hirsch grundlurade Pettersson Blackwood totalt med ett par snabba dragningar innan han lättade in pucken i ett öppet mål med en enhandsfattning på sin backhand.

Konststraffen kom inte att betyda något i slutändan, men den eldade på hemmapubliken - och de närmast chockade lagkamraterna.

- Ni skulle ha sett mig på bänken. Om ni hittar den bilden förklarar den allt. Det var sjukt, skrockar backen Troy Stecher i en intervju med The Athletic.

- Jag trodde faktiskt att han skulle missa, jag trodde att målvakten läste honom som en bok, men i nästa sekund lyckades han gå över på sin backhand och slå in den med en hand. Det är en rätt speciell dragning.

 

[Läs också: Nu ligger Jacob Markström ett steg före]

 

MacKenzie Blackwood själv kunde inte låta bli att vara imponerad.

- Jag trodde jag hade honom. Han gick mot min klubbhandssida och jag trodde inte att han hade mer utrymme kvar. I nästa stund får han ut handen och jag försöker sträcka ut mig som om mitt liv hängde på det, säger han till The Athletic.

- Han är en jäkla spelare och det där var ett fantastiskt mål.

Måltorkan och konststraffen till trots var Elias Pettersson inte nöjd efter matchen. Canucks förlorade extrapoängen och är nio poäng från en slutspelsplats i Western Conference. Loppet är med andra ord mer eller mindre kört. Det svider.

För även om rookiesäsongen i NHL har varit en klang- och jubelföreställning för Pettersson personligen har Vancouver Canucks fortsatt att ha problem. Och även om han själv redan har sitt namn ingraverat på årets Calder Trophy är det inte det som är hans personliga mål. I likhet med Peter Forsberg är det lagets segrar som räknas och det som ger honom tillfredsställelse.

- Han är ljusglimten i det här laget och han kommer att vara en speciell spelare i den här organisationen under många år framöver, säger backen Alex Biega till The Athletic.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Vad jag har insett när det gäller honom är att han vill vinna till varje pris. Han är en otroligt tävlingsinriktad kille. Han vill vara ledaren. Han vill ha pucken på klubban i varje byte och han vill vara den som gör skillnad.

Med det sagt - och hans smeknamn "Alien" till trots - är Elias Pettersson inget övermänskligt väsen. Den senaste månadens måltorka och problem att producera får ses som den naturliga svacka som alla nykomlingar någon gång upplever tidigt i sina karriärer.

Allt gick Petterssons väg under de första månaderna av säsongen. Han producerade poäng, men framför allt mål, i ett tempo som var overkligt. Lite för bra för att vara sant till och med.

Länge och väl gjorde ynglingen från Ånge mål på nästan var tredje skott han sköt. Det är en utdelningen som inte ens etablerade storskyttar som Alexander Ovechkin eller Steven Stamkos kommer i närheten av under en säsong.

Video: LAK-VAN: Pettersson öppnar målskyttet

Att Pettersson någon gång under säsongen skulle uppleva en svacka som tog ned hans utdelning på en mer mänsklig nivå var därför att vänta. Speciellt som han inte heller är van vid att spela den mängd av matcher som man gör i NHL heller. Att gå från 52 matcher i SHL:s grundserie till 82 i NHL:s är en utmaning som inte lämnar någon rookie oberörd.

När han nu genomgått sin första riktiga svacka i NHL kommer det att fungera som en viktig läropeng för framtiden. Dels får han erfarenhet av hur det är att hantera motgångar även på den här nivån, dels kommer det att hjälpa honom att lära sig hur han kan fokusera på andra aspekter av sitt spel och bidra till lagets framgångar även när det inte klaffar offensivt.

I slutändan kommer det att göra Elias Pettersson till en bättre och framför allt mer komplett spelare.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.