Skip to main content

Pettersson och Dahlin förgyllde säsongen

Svenska rookies satte guldkantat avtryck under sina första säsonger

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Under resten av månaden kommer NHL.com/sv se tillbaka på säsongen 2018-19 och de tio bästa, mest minnesvärda ögonblicken. I dag nummer 2:

Ur svenskt perspektiv var det längesedan en NHL-säsong sprudlade så mycket av ungdomlig entusiasm och leverans som 2018-19. Detta tack vare två superrookies: Elias Pettersson och Rasmus Dahlin.

Efter att Daniel och Henrik Sedin i februari annonserat att säsongen 2017-18 skulle bli den sista var det något orolig stämning i Vancouver. Vem skulle ta över, vem skulle leda Canucks mot att återigen bli ett topplag? På våren 2018 var slutspelshoppet redan borta, istället fick fansen upp ögonen för en spelare borta i Sverige. En spelare som stått för enastående insatser i SHL under hela säsongen och givit eko hela vägen till British Columbia.

Elias Pettersson hade stått för den ena höjdpunkten efter denna andra. Skulle han kunna ta över rollen efter Sedinarna? Svaret kom den 3 oktober.

Då gjorde den då 19-årige svensken sin NHL-debut mot Calgary Flames. 60 hockeyminuter senare hade han stått för ett mål och en assist i sin första insats för Canucks.

Video: VAN-CGY: Elias Pettersson första mål i NHL

Med en välplacerad handledare i första krysset smällde han in sitt första NHL-mål i karriären och gav Vancouver ledningen med 1-0.

- Jag fick pucken från Loui, han slog en riktigt bra passning upp där. Vi fick en två mot etta, min första tanke var att passa men deras back täckte passningsvägen bra. Så jag försökte bara sätta den högt på (Mike) Smith och den gick in, säger Elias till NHL.com/sv om målsekvensen.

Det blev även en assist för Pettersson under debutkvällen. Där och då började en debutsäsong som slutade med att svensken fick motta Calder Trophy, som Årets Rookie på NHL-awards.

Pettersson öste in poäng, han bjöd på läckra framspelningar, fina finter och uppoffrande spel. Han blev omgående fansens favorit.

Som ett bevis på en fin höst fick Elias Pettersson en plats på NHL All Star-helgen i San Jose Sharks i slutet av januari. Plötsligt stod den svenske rookien på isen tillsammans med Connor McDavid, Erik Karlsson och Sidney Crosby.

- Jag ser fram emot att träffa alla. Alla är här av en anledning, de är riktigt bra spelare, sa Pettersson på All Star-helgens mediadag.

Trots lite skadeproblem stod 20-åringen från Sundsvall för 66 poäng (28 mål, 38 assists) på 71 spelade matcher och vann poängligan för rookies med 21 poängs marginal ner till tvåan Brady Tkachuk. Han slog rookierekord för Canucks och passerade både Ivan Hlinka och Pavel Bure.

- Det är en ganska cool känsla, sa Pettersson till NHL.com/sv efter rekordkvällen den 18 mars.

Även om produktionen stannade av lite under säsongens sista del hade Elias Pettersson visat tillräckligt. Lovorden har haglat över vad många anser kommer bli den nästa svenska offensiva superstjärnan i ligan. Under säsongens gång har hans passningsspel jämförts med ingen annan än Wayne Gretzky.

Det var därför inte särskilt konstigt att han nominerades till Årets Rookie tillsammans med Rasmus Dahlin och Jordan Binnington, och dessutom fick ta emot priset.

Video: Elias Pettersson tar emot Calder Trophy

- Jag visste inte hur bra det skulle gå när vi klev in i säsongen, säger Pettersson. Men jag fick en bra start och bara körde på. Det gick lite tyngre mot slutet, men jag är väldigt glad över min säsong.

Samma roll fick Rasmus Dahlin i Buffalo. Draftettan från 2018 hade förväntningarna att vända organisationens kurs, och det vore fel att säga att han inte gjorde det.

Redan på rookie-lägret i slutet av juni 2018 lockade han storpublik till träningsanläggningen i Buffalo. Fansen kom för att se Dahlin och jublade nästan varje gång svensken hade pucken.

- Det har aldrig kommit en publik som hejat på mig när jag gjort mål på en träning, det var lite annorlunda, konstaterade Dahlin då.

Men det var lika bra att vänja sig. När NHL:s grundserie drog igång i början av oktober fanns Dahlin med i Sabres laguppställning - och där stannade han under var och en av säsongens totalt 82 omgångar. Dahlin fick stort förtroende av tränaren Phil Housley och snittade drygt 21 minuter per match under sin rookie-säsong.

Video: CGY-BUF: Dahlins direktskott går in bakom Ullmark

Dahlin stod för mest poäng (44), assist (35) och powerplaypoäng (20) bland alla rookiebackar. Endast Dallas Stars back Miro Heiskanenvar bättre än Dahlin sett till mål. Dahlin blev den femte backen i NHL-historien att uppnå minst 30 poäng innan sin 19-årsdag.

- Väldigt lärorikt år, sa Dahlin till NHL.com/sv under mediagen inför NHL Awards. Mycket upp och ner, framgångar och motgångar. Lagmässigt började vi riktigt bra, men avslutade inte lika bra. För egen del så gick det väl lite bättre än förväntat faktiskt. Väldigt roligt, häftigt och lärorikt år, så väldigt speciellt.

Varken Canucks eller Sabres nådde slutspelet 2019, men två svenskar tände fansens hopp om att det mycket väl kan ske inom den närmaste framtiden. Kanske till och med våren 2020.

Tidigare Topp 10 ögonblick:
10. Tre milstolpar - tre ryska superstjärnor
9. Kvällen när allt Laine rörde blev till mål
8. Hurricanes tog segerfirandet till nya höjder
7. Lightnings dominanta grundserie
6. Sharks mäktiga vändning mot Golden Knights
5. När Blue Jackets svepte Lightning
4. Global Series i Göteborg blev succéstämplat
3. Lehner nådde Vezina-nivå efter problemen

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.