Skip to main content

Rookiekoll: Pettersson lär sig fort

Tjugoåringen har förtjänat förtroende från både coacher och lagkamrater

av Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com Staff Writer

Även om han inte alltid gör mål hittar Elias Pettersson andra sätt att hjälpa sina lagkamrater. 

Petterssons förmåga att lära sig längs vägen, och kanske ta in saker snabbare än andra 20-åringar som gör sin första säsong i Nordamerika, är en anledning till att tränare och coacher tror han har kunnat bidra så mycket som han hittills gjort i NHL.

Han har förtjänat och lyckats i sin roll som förstacenter, en position han spelade på åtta gånger i SHL förra säsongen. Det är ett bra exempel på varför Pettersson har kunnat anpassa sig till egentligen vilken situation som helst. 

Pettersson vann SHL:s poängliga på 56 poäng på 44 matcher och utsågs till ligans mest värdefulla spelare i grundserien och slutspelet. Han förde Växjö till SM-guldet med 19 poäng på 13 slutspelsmatcher. Då spelade han mestadels högerforward. 

Video: WSH-VAN: Pettersson i sista minuten

Nu toppar han NHL:s rookieligan med 50 poäng på 45 matcher trots en del skadebekymmer under säsongen.  

- Jag tänker inte på poängen. Jag försöker vara produktiv och kreativ och bli bättre, säger Pettersson. 

Fyra spelare som debuterat i NHL sedan Pettersson föddes den 12 november 1998 har gjort minst 50 poäng under sina första 45 matcher: Alex Ovechkin (60 på 45 matcher), Evgeni Malkin (53 på 45), Sidney Crosby (50 på 45) och Pettersson.

Canucks tränare Travis Green såg Pettersson under halva försäsongslägret innan han bestämde sig för att använda honom som center, och den unge svensken har förtjänat förtroendet i den rollen. 

 

[Läs också: Pettersson, Markström håller drömmen levande]

 

- Det säger mycket om spelaren han är nu, och i framtiden. Han verkar bara förstå. Många saker kommer naturligt för honom. Han är en stor tävlingsmänniska, är driven att bli en toppspelare och hans självförtroende är inte en kaxighet. Han är säker på sig själv och han förstår vad man pratar om.

- Ibland behöver man dubbelkolla med yngre killar om allt är OK. Men den känslan har jag inte fått med honom någon gång.

Petterssons förmåga lyckas även när saker gått tyngre är något som inte har gått lagkamraterna förbi. 

- Även om han inte gjort massa mål har han gjort andra bra saker. Han gör alltid oss andra bättre, vilket är bra, men samtidigt spelar han bara sitt spel och bryr sig inte om vad som pågår runt omkring honom, säger forwarden Jake Virtanen.

Det är den mentaliteten som driver Pettersson att vara bäst på varje nivå. Juniorkronornas förbundskapten Tomas Montén har coachat Pettersson vid tre tillfällen, inklusive vid JVM-silvret i Buffalo 2018.

- Det bästa med Elias är hans spelsinne, hur han ser isen och öppningar. I JVM var jag imponerad hur mycket han förbättrat sitt skott. Han påminner lite om Filip Forsberg. Filip är större, men de har båda målsinne, blicken och smartheten. Och båda älskar sporten, säger Montén.

Forsberg, vald av Washington Capitals som nummer 11 2012, spelar nu med Nashville Predators. Han gjorde 63 poäng i sin första fulla NHL-säsong som 20-åring 2014-15.

Montén säger att han visste att Pettersson skulle bli en stjärna i Vancouver, men inte att han skulle bli det så snabbt. 

- Det enda jag tror han behöver förbättra för att bli ännu bättre är att jobba på att få bättre toppfart.

Virtanen säger att Pettersson på bara sex månader drastiskt förbättrats jämfört med från försäsongslägret. 

- Det känns som att han gör något nytt varje match för att han har självförtroende. Han gör alltid smarta grejer och har ett bra skott, men det viktigaste som jag sett är att han inte bara har offensiven, utan han är också väldigt bra i defensiv zon. Han får ut puckarna, sätter igång spelet och kommer till avslut.

Forwarden Loui Eriksson fyller i:

- Han är en smart grabb. Han tänker spelet på rätt sätt och har ett tungt skott. Han kommer kunna vara en väldigt bra spelare i den här ligan under lång tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.